2017: Det år, der var

Af Joi Ito

Det har været et turbulent 2017 her på Media Lab og i verdenen ud over. Vores liv, professionelt og personligt, er alle blevet påvirket af verdensændrende begivenheder og spørgsmål - politikkerne og prioriteterne for den amerikanske præsident Donald Trump; eskaleringen af ​​Nord-Koreas nukleare program; terror- og cyberangreb her og i udlandet; orkaner og vilde brande i USA og den historiske hungersnød i Yemen, Somalia, Sydsudan og Nigeria.

Folk gik på gaderne i marcher over hele USA og i mere end 160 andre lande for at få deres stemmer hørt. Ja, vi er heldige som lever i et demokrati, hvor vi kan protestere. Men vi er også nødt til at gøre noget.

At gøre noget for at forbedre samfundet er kernen i Lab's Disobedience Award, som vi lancerede i år og annoncerede på vores sommerarrangement, Defiance. Da jeg udsendte opfordringen til nominering i marts, sagde jeg, at "at stille spørgsmål til autoritet og tænke selv er en væsentlig komponent i videnskaben, om borgerrettigheder, i samfundet." Ud af 7.800 nomineringer fra hele verden var vinderne Michigan pediatrik Mona Hanna-Attisha og teknologiprofessor i Virginia Tech Marc Edwards. Deres undersøgelser af det blybeskadigede vand i Flint, Michigan, samt deres mod og lederskab i at afsløre officiel misforhold i krisen, personificerer prisens mål om at anerkende dem, der tager risici for at hjælpe menneskeheden.

Der var så mange fortjente nomineringer, at vi også besluttede at anerkende finalisterne fra Disobedience Award, inklusive (lr) Phyllis Young og LaDonna Brave Bull Allard, der repræsenterede Water Protectors of Standing Rock. Kredit: David Silverman Photography

Beyond the Lab

Ser vi på fremtiden, udvidede vi i år vores verdenssyn ud over planeten Jorden og satte vores seværdigheder i rummet med initiativet Space Exploration. På vores lanceringsarrangement i marts, Beyond the Cradle, var det tydeligt, hvordan rummet samler kunst, design, videnskab og teknik - hvilket opmuntrede os til at arbejde sammen om en sammenhængende mission. Det er værd at bemærke her, at vores studerende tilskyndede drivkraften til dette initiativ, motiveret af et ønske om at anvende deres multidisciplinære interesser på et udenrigsdomæne. I løbet af det sidste år voksede initiativet fra interessenter fra græsrods studerende til et team på over 50 studerende, fakultetsmedlemmer og medarbejdere, der aktivt prototyper vores fremtid med åbent adgang, pladshacker.

Danielle Wood i Beyond the Cradle. Kredit: David Silverman Photography

Blandt mange eksperter fra forskellige discipliner deltog rumsystemingeniør Danielle Wood i Beyond the Cradle. Hun tilslutter sig officielt vores fakultet i januar for at lede sin nye forskergruppe, Space Enabled. Dets mission: fremme retfærdighed i Jordens komplekse systemer ved hjælp af design, der er aktiveret af rummet.

I år blev der også udnævnt to andre fakultetsmedlemmer, der oprettede nye forskningsgrupper: Canan Dagdeviren, der leder gruppen Conformable Decoders, og Fadel Adib, der leder gruppen Signal Kinetics.

Media Lab er nu hjemsted for 26 forskningsgrupper, og i 2017 tilføjede vi også flere initiativer, centre og specielle interessegrupper. Ud over Space Exploration-initiativet tilsluttede David Kong sig laboratoriet for at lede det nye Community Biotechnology-initiativ, der hurtigt mobiliserede for at afholde et globalt topmøde i sine første måneder.

I 2017 blev også lanceringen af ​​Open Ocean-initiativet styret af den besøgende videnskabsmand og den tidligere direktørs kollega Katy Croff Bell. Det sigter mod at designe og implementere nye måder til at forstå havet og forbinde mennesker til det ved at styrke et globalt samfund af opdagelsesrejsende.

Vi fortsatte også med at samarbejde med eksterne organisationer. I januar sluttede laboratoriet sig til Harvards Berkman Klein Center som en grundlæggende ankerinstitution for Etik og styring af kunstig intelligensfond. Dets mål: at katalysere global forskning, der fremmer AI til almenhedens interesse. Da AI og maskinlæring er integreret i samfundet, er det vigtigt, at vi bringer samfundsvidenskab og resten af ​​den ikke-datalogiske verden ind i designet af vores systemer.

Projicerer vores arbejde

Kunstig intelligens er en del af mange grupper og projekter her - fra dets etiske overvejelser i Scalable Cooperation-gruppens Society-in-the-Loop-projekt til dens applikationer i projekter som en social robot fra Personal Robots-gruppen, der ændrer sin opførsel til at ændre sig hvad du synes om det.

I øjeblikket er der over 500 aktive Lab-forskningsprojekter. Her er bare en stikprøve af, hvad vi har arbejdet på i år:

Revolutionerende amputationskirurgi til gendannelse af naturlig nervesensation: Biomechatronics-gruppen udvikler en ny kirurgisk tilgang, der gør det muligt for amputerede at modtage sensorisk feedback fra deres protetiske lemmer og forbedre deres evne til at kontrollere dem.

Gobo, en social mediesamler fra Center for Civic Media: Brugere kan kontrollere filtre for at bestemme, hvad der redigeres ud af deres Facebook- og Twitter-feeds, eller konfigurere Gobo til at inkludere nyheder og synspunkter uden for deres sædvanlige bane eller "ekkokammer."

City Science Andorra: Andorra og forskningen i City Science kombinerer forskellige forskningsemner - turisme, innovation, energi og miljø, mobilitet og dynamisk byplanlægning - for at imødekomme Andorras fremtidige udfordringer. CityScope Andorra er en 3D augmented-reality-platform, der visualiserer komplekse bydata på en lille skala af landet.

CityScope Andorra er en 3D augmented-reality-platform, der visualiserer komplekse bydata på en lille skala af landet. Kredit: Ariel Noyman / MIT Media Lab

Ufordøjelige, fleksible enheder: Opfundet i gruppen Konformerbare dekodere, detekterer disse enheder bevægelse i mavekanalen, hvilket hjælper læger med at diagnosticere og overvåge mave-tarmproblemer hos patienter.

Public Library Innovation Exchange (PLIX): Et projekt koordineret af ML Learning-initiativet og MIT Biblioteker for at opbygge samarbejde mellem Lab-forskere og offentlige biblioteker i hele USA.

Produktion af hacking: For programmets femte år brugte forskere fra tværs af forskningsgrupper i Media Lab en måned på at hacking af ideer og fabriksprocesser i det sydlige Kina.

Kredit: MIT Media Lab

Børn, AI-enheder og intelligent legetøj: Personal Robots-forskere undersøger virkningen af ​​”Internettet af legetøj” på børn.

Læring af kreativ læring: et online-kursus, der introducerer ideer og strategier til støtte for kreativ læring. Det engagerer undervisere, designere og teknologer fra hele verden med at anvende Media Lab-værktøjer og tilgange.

RFly: Signal Kinetics-gruppen oprettede dette drone-baserede trådløse system, der bruger batterifri RFID'er til at scanne og lokalisere genstande i lagre.

Udvidelsespatologi: En ny mikroskopiteknologi fra gruppen Syntetisk neurobiologi forstørrer vævsprøver og giver mulighed for mere nøjagtige og billige diagnostiske tests.

DermalAbyss: Dette samarbejde mellem grupperne Responsive Miljøer og Fluid Interfaces er et proof-of-concept, der præsenterer en ny tilgang til biogrænseflader, hvor kropsoverfladen gengives til en interaktiv skærm.

Nul tyngdekraftflyvning: 20 forskere fra Labs Space Exploration-initiativ og MIT's Department of Earth, Air and Planetary Sciences (EAPS) gik ombord på en tyngdekraftflyvning for at studere miljøets virkninger på forskning, der spænder fra asteroide kæmper til selvmonterende rum arkitektur, musik og performance, sensoriske og følelsesmæssige reaktioner.

Det tager vores landsby

Som nulgravitationsprojektet viser, foregår forskning ikke isoleret på Media Lab; meningsfuldt arbejde sker, når mange mennesker arbejder sammen. Mere end 30 fakultetsmedlemmer og seniorforskere leder Labs forskningsprogram og arbejder sammen med 180 kandidat- og ph.d.-studerende fra 32 forskellige lande i Media Arts and Sciences (MAS) -programmet.

Og hver sommer byder vi studerende fra andre skoler velkommen til at deltage i laboratorieforskning gennem MIT Summer Research Program (MSRP). Sommeren praktikanter i 2017 fik hver anden forskel fra deres Lab-oplevelser.

Fellowship er altid vigtig for Lab-samfundet. I år sluttede 11 personer fra forskellige ikke-akademiske felter sig til Director's Fellows-programmet, nu på det femte år. De bringer ikke kun forskelligt ekspertise til laboratoriet, men de tager også det, de lærer af deres engagement og samarbejde her tilbage i den bredere verden.

Takahito Ito tilbragte et år på MIT Media Lab som besøgende videnskabsmand fra NHK. Kredit: MIT Media Lab

I modsætning til direktørens stipendiater kommer vores Learning Fellows inden for Media Lab med målet om at udvide omfanget af deres forskning ud over deres grupper og udvikle nye teknologier til at dyrke kreativ læring i forskellige sammenhænge. I det andet år voksede dette program med lanceringen af ​​LEGO Papert-stipendier, der blev udnævnt til ære for det grundlæggende fakultetsmedlem Seymour Papert og finansieret af stiftelsen af ​​vores mangeårige medlemsfirma, LEGO. Forbindelsen udgør den samarbejdende tråd, der binder så meget sammen af ​​det, vi gør, og understreger den vigtige rolle, som vores mere end 80 medlemsvirksomheder har. Det er seje at se, hvad virksomhederne får ud af vores forhold - en besøgende videnskabsmand fra NHK sagde om sit år på laboratoriet: ”Da jeg først kom sammen, var jeg som en passager på skibet. Et år senere ser jeg mig selv som et besætningsmedlem. ” Jeg vil sige, at det er en fælles oplevelse for os alle.

Alle laboratorierne er et stadium

Som altid var laboratoriet vært for mange begivenheder. Foruden Defiance og Beyond the Cradle fortsatte vi vores serie med MLTalks med emner, der spænder fra hullerne i medicinsk forskning til “moonshot” -ideer; fra den nye normale til ikke-voldelige modstand; fra genopfinde kriminel retfærdighed til kunst, bevaring og mere. Disse forhandlinger er altid åbne for offentligheden, fordi disse spørgsmål påvirker os alle. Den samme filosofi gælder for vores fremme af velvære-seminarer, der fokuserer på måder til at omforme teknologi og arbejdspladsen for at forbedre sundhed og velvære.

En af vores største begivenheder fejrede 10 års Scratch, som er blandt vores mest varige projekter. Oprettet i Labs livslang børnehavegruppe når Scratch nu børn i alle lande i verden og er blevet oversat til 70 sprog. Med gruppens leder, Mitch Resnick, ord, "Når børn skaber og deler Scratch-projekter, lærer de at tænke kreativt, resonere systematisk og arbejde sammen - væsentlige færdigheder for alle i dagens samfund."

I løbet af Scratch Day på Media Lab samarbejdede børn fra Boston-området og længere væk om projekter. Kredit: Kelly Lorenz Imagery

Når jeg taler om børn, har jeg en personlig note at tilføje: fødselen af ​​min datter, Kio, i maj. Hendes navn betyder "skinnende lys", og det er hun. Kio er også en konstant påmindelse om, at alt hvad jeg gør, alt hvad vi alle gør, er for hendes generation og dem, der skal følge. Jeg spørger ofte mennesker, der ønsker at ”gøre verden bedre” om dette spørgsmål: For hvem og i hvilken tidsramme? Nogle siger, at det er for aktionærer i det næste kvartal; andre siger, at det er for deres familie i syv generationer; nogle mennesker siger, at det er for sig selv i evigheden. Hvis du ikke har stillet dig selv dette spørgsmål, kan det være en god at overveje i det nye år.

Ved slutningen af ​​dette turbulente år og på tærsklen for 2018, lad os håbe på et normativt skift til noget, der føles mere som forfølgelsen af ​​langsigtet blomstring snarere end denne kortsigtede polariserede kamp for at vinde. Jeg ønsker Dem alt godt for året der kommer.

Joi Ito er direktør for MIT Media Lab.

Dette indlæg blev oprindeligt offentliggjort på Media Lab-webstedet.