4 af historiens underligste forskere

Berusede elg, okkulte forudsigelser, udødelighed og babyer fremstillet af blod: videnskabens mytiske side.

Et portræt af Isaac Newton Moonlighting som alkymist (fuld kredit til kunstneren Barron Storey)

Af alle de mest kulturelt genkendelige genier, der nogensinde har prydet jorden, synes en uforholdsmæssig mængde at være forskere. Uanset om det drejer sig om Albert Einsteins ikoniske, krusede hår og nøgterne opførsel eller den afstemte cyborg-eske udseende af afdøde Steven Hawking, ser det ud til, at det videnskabelige geni har en særlig visuel og imaginær sving som et kulturelt ikon. På trods af dette er der ofte flere sider i en talentfuld videnskabers sind end det polerede og klarsynte udseende, som de ofte fremstiller. Det geniale sind kan også være dybt forvirret og ofte meget mærkeligt.

(for at gøre dette stykke lettere at skumme igennem er de ulige bits emboldened)

Isaac Newton - The Apocalypse and the Occult

Det måske mest berømte geni i videnskabshistorien er den store Isaac Newton, manden, der bogstaveligt talt revolutionerede videnskabens verden gennem sin forening af jordbaseret og astronomisk fysik til den bedste beretning om dynamik, som verden nogensinde havde set.

Åh, og han opfandt calculus.

Selvom videnskabets lærebøger ofte har præsenteret Newton som en raffineret og klarhovedet videnskabelig tænker og som den første virkelig moderne videnskabsmand, er videnskabshistorikere alle enige om, at Newtons overtroiske tro var vigtigere end hans videnskabelige, eller sådan syntes Newton selv at tro. Interessant nok var det Newtons arbejde med emner som alkymi og den bibelske apokalypse, som han anvendte sin største interesse for. Som et resultat holdt Newton en række bisarre overbevisninger fra forestillingen om, at metal kunne være i live til hans alvorlige ønske om at skabe den mytiske ”Philosopher's Stone”, som siges at transmittere bly til guld.

Han troede også, at han ville blive en helgen og hjælpe med at regere jorden i 1.000 år.

Det var på grund af hans ulige og arkaiske praksis, at den store John Maynard Keynes engang skrev om ham det

"Newton var ikke den første i fornuftens alder, han var den sidste af tryllekunstnerne."

Selvom mange forskere i det 17. århundrede og endda i dag brugte religiøse forestillinger om Gud og guddommelig orden for at forklare naturens forudsigelighed og ensartethed, tog Newton sin spirituelle søgen langt længere end de fleste. Ikke kun underligt fra et moderne perspektiv blev alkemiske og okkulte praksis også behandlet med foragt i England fra 1600-tallet, og Newton offentliggjorde aldrig sine okkulte skrifter, som først er blevet kendt efter hans død.

Paracelsus - Oprettelse af en Homunculus

Paracelsus, den engang berømte læge og mest indflydelsesrige kemiker fra 1500-tallet, begyndte en gren af ​​videnskab, nu forældet, kendt som iatrokemi, en tidlig form for kemi, der betragter sig selv som en tjener til medicin. Selvom grundlaget for dette system kun krævede tre "grundlæggende principper", salt, svovl og kviksølv, (i modsætning til de 118 kemiske elementer, der er anerkendt i dag), lykkedes det iatrokemi at give et nyttigt teoretisk grundlag for det, vi nu synes om som meget tidligt apotek og toksikologi.

En gravering af en homunculus fra højre i det 19. århundrede. Kredit.

Det kan derfor virke underligt, at en mand, der stort set leverede fremskridt og klarhed til den voksende kemividenskab, ville tro, at han kunne generere en homunculus ved at blande varmt blod og sæd.

Iatrokemi selv var som mange tidlige videnskaber meget udsat for mytisk fortolkning. Dette eksemplificeres godt af den senere iatrokemiker Jan Baptiste van Helmont, der mente, at et knivsår kunne behandles ved at anvende en "sympatisk unguent" på det tilsvarende blad snarere end selve såret, da kniven og kroppen efter skærehandlingen havde haft blive åndeligt knyttet.

Tycho Brahe - Clairvoyant Dwarves

Forestil dig at være så god til noget, at dit land gav dig 1% af sit samlede BNP til at gøre det. Dette er nøjagtigt, hvad der skete med Tycho Brahe i det 16. århundrede. Den danske adelsmand var en så internationalt æret astronom, at kongefamilien betalte ham for at oprette sit eget blotte øje-observatorium og for at måle og katalogisere himlen. Brahe var så strålende, at den tyske astronom Johannes Kepler (manden, der opdagede elliptiske baner) rejste hele vejen til Danmark for at blive hans assistent og senere brugte hans data til at informere om sit eget revolutionære arbejde.

Et maleri af en dværg fra midten af ​​1600-tallet. Kredit.

Uanset hans agtelse var Brahe imidlertid ret underlige. Bortset fra hans messingnæse og alkoholiske kæledyr elg (den ene var resultatet af en duel og den anden et resultat af hans flamboyante excentricitet), holdt Brahe meget underlige overbevisninger for en videnskabsmand, en kendsgerning, der bliver særlig synlig, når vi overvejer hans nære forhold til Jepp, en psykisk dansk dværg. Ud over hans mærkelige overbevisning om, at højden omvendt var korreleret med klarsyn, insisterede Brahe også på, at hans stærke ledsager spiser under sit bord ved hvert måltid ud af overtro.

Hugh Everett - Quantum Immortality

Selvom de foregående poster har involveret tro, der i vid udstrækning er forfalsket af moderne videnskab, er Hugh Everettts underlige meninger ikke nødvendigvis i strid med synspunkterne i det nuværende stipendium.

Everett var en talentfuld fysiker fra det 20. århundrede og den første, der foreslog kvantefysikens ”Many Worlds Interpretation”, der antyder, at der er et teoretisk uendeligt antal universer, der løber parallelt med vores egen.

The Many Worlds teori stammer fra observationer af kvantedualitet eller det faktum, at kvantepartikler ser ud til at eksistere i to modsatte tilstande på samme tid. Fordi større ting kun findes i en tilstand, er det imidlertid teoretiseret, at disse partikler skal indtage en tilstand, når de bliver en del af et større system. Dette er en enkel redegørelse for ”kvantetæthed”.

Men dette rejser snarere spørgsmålet, forsvandt den anden stat bare, eller er den stadig der, i et andet univers? I bekræftende fald, kunne disse kvanteforskelle eskalere opad gennem systemet og skabe et helt andet og parallelt univers?

For Everett gjorde de det bestemt.

Men mere end det syntes denne fortolkning at give en lige så mærkelig konsekvens: at vi kan have uendelige parallelle liv.

Everett syntes at være en fast troende på denne teori indtil hans død i en alder af 51. En anden ting, der muligvis adskiller Everett fra de andre poster i denne artikel, er, at hans tro kan have været delvis ansvarlig for hans fysiske udseende. Efter at have drukket, spist og ryget overdreven i senere liv, blev fysikeren dramatisk overvægtig og usund. Vi lader os undre os over, om Everett i hans senere år devaluerede sit eget liv efter at have indset dets tilsyneladende ubetydelighed i forhold til de andre uendelige parallelle liv, han troede, at han havde.

I alle tilfælde er denne mærkelige og overbevisende tro stadig troværdig i dag, hvor mange stadig er engagerede i tanken om en tolkning af mange verdener.

På trods af dets steriliserede sprog, ligefremste teorier og desinficerede diskurs, har videnskaben en lang oversigt over at blive udviklet og diversificeret af mærkelige og udlandske tænkere. Myte, religion, overtro og personlig overbevisning, skønt ofte fremstilles som begrænsende eller begrænsende videnskab, er ikke desto mindre uløseligt knyttet til den fra dens opfattelse, og selvom moderne videnskab har gjort sit bedste for at distancere sig fra disse ikke-videnskabelige systemer, hvis historiske tendenser er noget at gå forbi, det er usandsynligt, at videnskab nogensinde helt vil frigøre sig fra overtro og åndelig fortolkning.