5 Badass-videnskabskvinder, du burde kende

I dag er mange modige og strålende kvinder på forkant med videnskab og teknologi. Disse pionerer står på giganters skuldre: kvindelige forskere fra i går, der overvandt endnu større barrierer og forandrede verden. Til ære for kvindens historie måned, lad os fejre fem videnskabelige badass-kvinder.

Maria Sibylla Merian

Maria Sibylla Merian (1647–1717) forsørgede sig selv og sin familie ved at lære døtre til velhavende tyske familier at tegne, fordi det gav hende adgang til deres haver - og fejlene i dem. Hendes første bog, en to-bindende illustreret afhandling om larver, modbeviste den populære idé, at insekter kom spontant op fra mudder. Få år senere solgte hun 255 malerier, så hun kunne tage sin datter til Surinam, hvor de tilbragte to år med at katalogisere dyreliv - 150 år før Charles Darwin havde idéen.

Mary G. Ross

Mary G. Ross (1908–2008), oldebarn af Cherokee-chef John Ross, underviste i gymnasiet matematik og videnskab i Oklahoma under depressionen. Under 2. verdenskrig landede hun et job hos Lockheed Aircraft Corporation (nu Lockheed Martin), som kun hyrede kvinder, fordi så mange mænd tjente i militæret (tænk, Rosie Riveter). Inden længe blev hun forfremmet til Skunk Works, virksomhedens nu berømte afdeling for avancerede og hemmelige projekter. Ud over at designe anti-ballistiske missilforsvarssystemer, arbejdede hun også på raketterne, der blev brugt i Apollo-rumprogrammet. Et af hendes største projekter var NASA Planetary Flight Handbook, om rumrejser til Mars og Venus.

Chien-Shiung Wu

Chien-Shiung Wu (1912–1997), kendt som ”den kinesiske madame Curie”, begyndte på kandidatstudiet i fysik i Kina, flyttede til USA og afviste en chance for at studere på University of Michigan, fordi kvinder ikke var tilladt at bruge hovedindgangen der. Hun afsluttede sin ph.d. i Caltech, blev ansat i Princeton og Columbia og hjalp med at løse en funktionsdygtig atomreaktor undervejs. Hun arbejdede med to fysikere, der vandt Nobelprisen, skønt hun ikke blev navngivet i prisen. Efterhånden som hun gik, blev hun involveret i politik, især spørgsmål om kønsdiskriminering. ”Jeg spekulerer på,” sagde hun under et foredrag på MIT, ”om de små atomer og kerner eller de matematiske symboler eller DNA-molekylerne har nogen præference til enten maskulin eller feminin behandling.”

Hedy Lamarr

Hedy Lamarr (1914–2000) er kendt for de fleste som en filmstjerne, der regerede på sølvskærmen i 1930'erne og 40'erne, men det er bare en del af hendes historie. Hun blev født jødisk i Wien, og hun hjalp sin mor med at flygte fra Østrig. Efter et kort, ulykkeligt ægteskab med en våbenhandler blev hun opdaget af Louis Mayer, der flyttede hende til Hollywood og betegnede hende som "verdens smukkeste kvinde." Hun blev kede af de roller, hun fik, selvom hun på fritiden vendte sig til at opfinde. I 1941 designede hun teknologien, der holdt ubåde på banen og bruges stadig i Bluetooth i dag - og dukkede op i tre blockbuster-film!

Erna Hoover

90-årige Erna Hoover (født i 1926) blev inspireret til at blive videnskabsmand som pige, da hun læste en biografi om Marie Curie, men det forhindrede ikke hende i at studere klassisk og middelalderlig filosofi og historie på college. Hun arbejdede som filosofiprofessor i et par år og sluttede sig derefter til Bell Labs. Mens hun var på hospitalet og var ved at komme sig fra fødslen af ​​sin anden datter, havde hun en idé om, hvordan hun skulle computere telefonskift, så folk, der forsøger at ringe op, ikke ville høre "alle kredsløb er optaget." Hun fik et af de allerførste softwarepatenter til det - og hendes teknologi bruges stadig i dag.