Månens nær- og fjernside, som rekonstrueret med billeder fra NASAs Clementine-mission. Billedkredit: NASA / Clementine Mission / Lunar & Planetary Institute / USRA.

7 måder Jorden ville ændre sig på, hvis vores måne blev ødelagt

Vi tager for givet, hvor meget månen gør for Jorden, men ikke alle ændringerne ville være dårlige.

”Hvis vi slipper af med månen, får kvinder, disse menstruationscyklusser styres af månen, ikke PMS. De holder op med at tæve og klynke. ” -Joe Scarborough, forkert tildelte et citat til Arnold Schwarzenegger, der faktisk blev talt af en imødekommende

I næsten hele 4,5 milliarder års historie med vores solsystem har jorden ikke været alene, mens vi kredser om solen. Vores gigantiske ledsager er større og mere massiv end nogen anden måne sammenlignet med planeten, den kredser rundt. Når det er i sin fulde fase, lyser det lyst natten, og Månen er gennem historien blevet knyttet til fænomener som sindssyge (eller galning), dyrs opførsel (hylende ved månen), landbrug (en høstmåne) og endda kvinders menstruationscyklusser. Selvom disse links ikke tåler videnskabelig undersøgelse, er der mange måder, hvor Månen faktisk påvirker Jorden. At ødelægge det ville være en katastrofe, men ville også ændre vores verden for evigt på nogle utroligt interessante måder.

At ødelægge månen ville resultere i cirka 7 x 1 ² kilogram affald, som forhåbentlig ikke ville ramme Jorden i store bidder. Billedkredit: Blind Spot Pictures Oy, 27 filmproduktion, New Holland Pictures, fra filmen Iron Sky.

1.) At ødelægge månen ville sende snavs til Jorden, men det er måske ikke livstruende. Forestil dig et våben så dødbringende, at det gravitationsmæssigt kunne løsne Månen og sprænge det fra hinanden. Det ville kræve en mellemstor asteroide værd at være antimatter for at gøre det (ca. en kilometer i diameter), og affaldet spredte sig i alle retninger. Hvis sprængningen var svag nok, ville affaldet blive igen til en eller flere nye måner; hvis det var for stærkt, ville der ikke være noget tilbage; af lige den rigtige størrelse, og det ville skabe et ringet system omkring Jorden. Over tid ville disse månefragmenter de-bane takket være Jordens atmosfære og skabe en række påvirkninger.

Et ringet system omkring Jorden, som kunne forekomme, hvis Månen blev ødelagt på lige den rigtige måde. Billedkredit: Wikimedia Commons-bruger Grebenkov, som en tilføjelse til Eugene Stauffers arbejde.

Men disse påvirkninger ville ikke være så destruktive som de asteroider eller kometer, vi er så bange for i dag! Selvom Månens bunker ville være massive, tætte og endda potentielt større end asteroiden, der udslettede dinosaurierne, ville de have meget mindre energi. Asteroider eller kometer, der slår Jorden, bevæger sig ved 20, 50 eller endda over hundrede kilometer pr. Sekund, men månefrugt bevæger sig kun 8 km / s og ville kun ramme et blik med vores atmosfære. De rester, der rammer Jorden, ville stadig være ødelæggende, men ville påvirke vores verden med mindre end 1% af den samlede energi fra en sammenlignelig størrelse asteroide. Hvis de bunker, der ramte os, var små nok, kunne menneskeheden let overleve.

Bortle Dark Sky Scale, fra 1 til 9, der illustrerer urban til uberørt himmel. En fuldmåne er i øvrigt lys nok til, at den selv kan ændre en '1' til en 7 (væk fra månen) til en 8 (i nærheden af ​​den) på egen hånd. Billedkredit: International Dark Sky Association, 2008, ved hjælp af den gratis software Stellarium.

2.) Nattehimmelen ville naturligvis være meget lysere. Når månen og alle dens rester var væk, ville den anden lyseste genstand fra Jordens himmel være helt væk. Mens solen naturligvis er 400.000 gange lysere end endda den fulde, perigee måne, er fuldmåne igen 14.000 gange lysere end det næste lyseste objekt på himlen: Venus. Når du ser på Bortle Dark-Sky Scale, kan en fuldmåne tage dig fra en "1" - den mest uberørte, naturligt mørke himmel muligt - helt op til en 7 eller 8, og udvask selv lyse stjerner. Uden en måne ville der ikke være naturlige hindringer for uberørte, mørke himmel hver aften af ​​året.

En illustration af Sun-Moon-Earth-konfigurationen, der indstiller en total solformørkelse. Jordens ikke-fladhed betyder, at Månens skygge bliver langstrakt, når den er tæt på jordkanten. Billedkredit: Starry Night-uddannelsessoftware.

3.) Formørkelser ville ikke være mere. Uanset om du taler solformørkelser - delvis, total eller ringformet - eller måneformørkelser, hvor Jordens naturlige satellit passerer ind i vores skygge, ville vi ikke længere have formørkelser af nogen art. Formørkelser kræver, at tre objekter justeres: Solen, en planet og en planetens måne. Når månen passerer mellem solen og en planet, kan en skygge blive kastet på planetens overflade (total formørkelse), månen kan passere over solens overflade (ringformet formørkelse), eller den kan blot skjule en brøkdel af solens lys ( delvis formørkelse). Men uden en måne overhovedet kunne ingen af ​​disse forekomme. Vores eneste naturlige satellit ville aldrig passere i Jordens skygge, hvis den ikke eksisterede, og sætte en stopper for formørkelser.

Månen udøver en tidevandskraft på Jorden, som ikke kun forårsager vores tidevand, men forårsager bremsning af Jordens rotation og en efterfølgende forlængelse af dagen. Billedkredit: Wikimedia Commons bruger Wikiklaas og E. Siegel.

4.) Længden af ​​en dag vil forblive konstant. Du tænker måske ikke meget på det, men Månen udøver en lille friktionsstyrke på den roterende jord, hvilket får vores rotationshastighed til at gå langsommere. Vi mister muligvis kun et sekund her eller der gennem mange århundreder, men det tilføjer med tiden. Vores 24-timers dag var kun 22 timer tilbage, da dinosaurer strejfe om Jorden og var under 10 timer for et par milliarder år siden. Om yderligere fire millioner år har vi ikke brug for springede dage længere i vores kalender, da rotationsraten sænker, og længden af ​​en dag fortsætter med at blive længere. Men uden en måne ville alt det ophøre. Det ville være 24 timers dage hver eneste dag fremover, indtil Solen selv løb tør for brændstof og døde.

Gorey Harbor ved lavvande, der illustrerer den ekstreme forskel mellem høj og lavvande, der findes i bugter, indløb og andre lavvandede kystregioner her på Jorden. Billedkredit: Wikimedia Commons bruger FoxyOrange.

5.) Vores tidevand ville være lille. Højvande og lavvande udgør en interessant, enorm forskel for dem af os, der bor nær kysten, især hvis vi er i en bugt, lyd, indløb eller et andet område, hvor vandbassiner er. Vores tidevand på Jorden skyldes primært Månen, hvor Solen kun bidrager med en lille brøkdel af tidevandet, vi ser i dag. Under fuldmåner og nymåner, når Solen, Jorden og Månen er på linje, har vi forår tidevand: de største forskelle mellem høj og lavvande muligt. Når de er i rette vinkler, under en halv måne, har vi næste tidevand: de mindste sådanne forskelle. Forår tidevand er dobbelt så store som næste tidevand, men uden vores måne ville tidevandene altid være den samme, små størrelse og kun en fjerdedel så stor som nutidens forår tidevand.

Skråningen af ​​Jordens aksiale hældning, i øjeblikket 23,4 grader, varierer faktisk mellem 22,1 og 24,5 grader. Dette er en meget lille variation sammenlignet med f.eks. Mars. Billedkredit: NASA, Wikimedia Commons-bruger Mysid.

6.) Vores aksiale hældning ville være ustabil. Dette er uheldigt. Jorden drejer på sin akse, vippet ved 23,4 ° med hensyn til vores orbitalplan omkring solen. (Dette er kendt som vores skråhed.) Du tror måske ikke, at Månen har meget at gøre med det, men i løbet af titusinder af år ændrer den hældning sig: fra så lidt som 22,1 ° til så meget som 24,5 °. Månen er en stabiliserende kraft, da verdener uden store måner - som Mars - ser deres aksiale hældning ændre sig med ti gange så meget over tid. På Jorden, uden en måne, anslås det, at vores hældning muligvis endda ville overstige 45 °, hvilket gør os til en verden, der spundet på vores sider. Polakker ville ikke altid være kolde; Ækvator er måske ikke altid varm. Uden vores måne til at stabilisere os, ville istiden fortrinsvis ramme forskellige dele af vores verden hvert par tusinde år.

Og endelig…

Apollo-missionens bane, muliggjort af Månens nærhed til os. Billedkredit: NASA's Office of Manned Space Flight, Apollo-missioner.

7.) Vi ville ikke længere have vores springbræt til resten af ​​universet. Så vidt vi kan sige, er menneskeheden den eneste art, der nogensinde med vilje sætter os på overfladen af ​​en anden verden. En del af hvorfor vi var i stand til det, fra 1969 til 1972, er på grund af hvor tæt månen er på Jorden. På kun 380.000 km væk kan en konventionel raket køre i løbet af cirka 3 dage, og et retursignal med lysets hastighed tager kun 2,5 sekunder. De næste nærmeste muligheder - Mars eller Venus - tager måneder at komme dertil via raket, i løbet af et år for en rundtur og mange minutter for en rundturskommunikation.

Vi ville heller aldrig have haft nogen af ​​månelandingerne. Dette er Buzz Aldrin, der opretter Solar Wind-eksperimentet som en del af Apollo 11. Billedkredit: NASA / Apollo 11.

Månen er den letteste, mest nyttige "praksisløb", vi kunne have bedt Universet om, hvis vores mål var at udforske resten af ​​solsystemet. Måske drager vi fordel af det igen - og alt hvad det bringer til Jorden - en dag snart.

Dette indlæg blev første gang vist på Forbes og bringes til dig annoncefrit af vores Patreon-tilhængere. Kommenter til vores forum, og køb vores første bog: Beyond The Galaxy!