Jeg vil gerne fortælle dig om et dyr, som du måske finder interessant. Det er videnskabeligt kendt som Mus musculus, og det er en temmelig lille, lodne, territorial pattedyr. Det vokser til ca. 10 cm, dets pelsfarve varierer, og det er en af ​​de mest rigelige arter af slægten Mus.

Det er en meget ejendommelig art. Det kan svømme og klatre store afstande, og det kan hoppe op til en fod i luften. Det kan kontrollere blodgennemstrømningen til dens skindløse hale og hæve dens overfladevarme med 10 grader celsius. Det kommunikerer ved hjælp af feromoner, udskilt af en bestemt kirtel eller i tårer og urin. Dette er praktisk, fordi dyret efterlader små dråber af urin, når det går rundt (sammen med omkring 80 dråber om dagen). Dets syn er ikke stor; det ser færre farver end vi gør, men det fornemmer for det meste sine omgivelser med sine snørre.

Jeg er sikker på, at du har gættet det almindelige navn på denne Mus musculus - det er husmusen. Mus musculus er dens binomiale navn (fra græsk; binomial betyder "af to dele"). Enhver kendt art - uddød eller eksisterende, hvad enten det er dyr, plante, bakterier eller mineral - har et binomialt navn. Disse navne hjælper os med at arrangere det forbløffende antal arter på Jorden til et universelt og standardsystem. Det videnskabelige felt, der beskæftiger sig med nomenklatur, kaldes taxonomi, der også stammer fra græsk. Det betyder "arrangementmetode."

Dette videnskabsområde går helt tilbage til 3000 f.Kr. i en eller anden form. Dengang blev det antaget, at der eksisterede et par hundrede arter, og at det var muligt at klassificere dem alle. I dag ved vi, at der er mange flere end det: de seneste skøn sætter antallet af eksisterende arter på omkring 8,7 millioner, giver eller tager 1,3 millioner og ekskl. Bakterier og archaea. Af de estimerede 8,7 millioner har vi kun mærket 15%.

For alle dyr eller planter, du kender, er der masser, du ikke gør. Tag roser (slægt: Rosa). Hvor mange roser tror du der er? Min første gæt var omkring 20. Det viser sig, at der er omkring 150 arter af roser, hver med sine egne unikke egenskaber. Dette store antal gør det vigtigt at identificere hver type og skelne mellem dem. For eksempel producerer mange havsvampe materialer, der har medicinske egenskaber. Vores metoder til test af disse materialer ville være langt mindre effektive, hvis vi indsamlede og testede alle svampe, uanset deres egenskaber.

Taksonomi har antaget mange former gennem historien, på et tidspunkt forenet til et enkelt system, der konstant omformes af behovene hos dem, der bruger det. Selv i dag overvejer de i marken det nuværende system. Gennemgang af taksonomiens oprindelse og udvikling giver et godt overblik over de mange problemer, det står overfor (og løst) over tid, og hvor det skal hen.

De tidligste former for taksonomi blev udviklet for længe siden. I det gamle Kina skrev kejser Shennong en farmakope, en klassificering af planter baseret på deres medicinske egenskaber, omkring 3000 f.Kr. I Egypten er vægmalerier af medicinske planter og deres navne dateret omkring 1500 f.Kr. En af de tidligste taksonomister efter bemærkninger var Aristoteles (384–322 f.Kr.). Han prøvede at klassificere alle levende ting i grupper, men der var en fejl i hans system - inkonsekvens. Hans arbejde blev dog ikke glemt, da nogle af de navne, han opredte, stadig bruges i dag. Et eksempel er Crustacea, underfilmen, der inkluderer hummer, krabber og rejer.

Theophrastus, der var en ven af ​​Aristoteles, forsøgte at skabe sit eget system. Han huskes for at opfatte udtrykket "botanik", og hans system havde også mangler og til sidst forsvandt væk. Et system havde en bedre skæbne: De Materia Medica (“On Medical Medicine”) af en græsk læge ved navn Dioscorides. Samlet omkring 50-70 e.Kr. blev denne bog en almindelig medicinsk tekst indtil 1500-tallet (hvilket peger på det langsomme fremskridt). De Materia Medica var en farmakope, der indeholdt omkring 600 arter, for det meste planter, og de medicinske egenskaber for hver.

Under renæssancen, da vores viden om levende ting ekspanderede hurtigt, gik taxonomien i en boomperiode. Renæssanceopdagere opdagede konstant nye arter. Opfindere skabte den optiske linse, som gjorde biologiske markører vanskelige at se og lettere at se og studere. Med en tilstrømning af nye arter og værktøjer så forskere, hvad der manglede i de gamle klassificeringsmetoder. Hvordan reagerede de? Ved at opfinde en generøs mængde nye - men flere systemer er ikke altid bedre.

Mange af disse nye klassificeringssystemer blev brugt nationalt, hvilket betød, at forskere fra forskellige lande brugte forskellige systemer (for ikke at nævne systemer, der blev brugt lokalt og personligt). Dette førte til en masse forvirring i det 16. og 17. århundrede. Nogle forskere klassificeres efter områder, hvor en plante eller et dyr blev fundet, mens andre prioriterede visuelt udseende, og andre var stadig afhængige af egenskabsklassificatorerne, der tilskrives hver art.

Resultatet? Hver organisme havde flere forskellige navne. Disse navne blev brugt til at udtrykke enten kendte placeringer eller artsfunktioner eller begge dele. Da flere arter blev opdaget, blev der tilføjet nye ord til deres navne for bedre at adskille arten. Dette resulterede lejlighedsvis i organismer med navne på op til 60 ord. For at sammensætte forvirringen brugte hvert system et andet sprog.

Gå ind i taksonomiens far: Carl Linnaeus (1707–1778). Linné var en svensk videnskabsmand, hvis arbejde er lige så vigtigt i dag som det var i hans tid. Han startede sin karriere som botaniker, rejste over hele Europa, fik en medicinsk grad og vendte derefter tilbage til Sverige for at undervise i botanik og zoologi blandt andre fag. Det siges, at han som en religiøs mand klassificerede organismer som en form for at værdsætte Guds arbejde. Ironisk nok viste hans arbejde sig at være et stort skridt i videnskabens udvikling.

Maleri af Carl Linné af Per Krafft den ældre. Billede: Fred_J via Wikimedia (Public domain, 1773)

Linné så manglerne i klassificeringssystemerne. Han søgte at designe et nyt system, der ville blive den globale standard, og han etablerede dette nye system på latin - et sprog, der allerede havde dybe forbindelser til videnskab. For at skabe konsistens foreslog han at klassificere planter ensartet efter deres reproduktionsorganer. For at sikre brugervenligheden efterlod han sætningsnavne, der var almindelige på det tidspunkt, og begyndte at bruge det binomiale system (to navne) - hver organisme blev kaldt af hans slægt og artsnavn, de to laveste rangerer af taksonomi.

Forskere spottede oprindeligt af Linnés idé om at klassificere planter efter deres reproduktive organer. Men snart kom mange for at se fordelene, konsistensen og det praktiske ved det tidspunkt, hvor det langsomt begyndte at komme videre. Men selv efter at forskere begyndte at acceptere systemet, var der mange ændringer, der kom.

Linné designet sit system før Darwins evolutionsteori. Men hans taksonomi havde på en måde peget i den retning. For eksempel havde han observeret en lighed mellem menneske og abe og klassificerede således de to arter relativt tæt på hinanden. Det antages, at hans forfattere har inspireret mange naturforskere og videnskabsfolk, inklusive Darwin. Da forskere begyndte at bruge evolutionære træer i det 19. og 20. århundrede, begyndte klassificeringen at stole på anatomi og biokemi i stedet for simpelthen morfologi. Selve taksonomien udviklede sig til gruppearter baseret på genetiske ligheder.

Skønheden i Linnés system lå i dens tilpasningsevne. Det voksede sammen med fremskridt inden for videnskab. Dette skete ikke hurtigt - det tog indtil 1935 for de amerikanske og europæiske systemer at fusionere og blive den internationale kode for botanisk nomenklatur. Selv i dag foretages væsentlige ændringer eller overvejes i det mindste.

Nuværende teknologier giver os mulighed for at gøre ting, vi aldrig kunne før. Med hurtigere computerkraft kan vi behandle fantastiske mængder data. En teknik kaldet Polymerase Chain Reaction (PCR) lader os amplificere små segmenter af DNA. Genetisk sekventering er mere pålidelig end nogensinde. Alt dette giver os mulighed for at sammenligne DNA fra forskellige organismer med en hidtil uset effektivitet og klassificere dem efter genetiske relationer inden for et videnskabeligt felt kendt som Cladistics. Nogle forskere er imod denne metode, da den modsiger de nuværende klassifikationer. Jeg mener dog, at denne form for klassificering har en god chance for at blive et stort klassificeringssystem i fremtiden.

Selvom nutidens taksonomi ikke er, som det var i Linnés tid, mener mange forskere stadig, at hans bidrag til området er lige så vigtigt, som de var for over 200 år siden. Linné gav os navnet Homo sapiens. Hans system har rødder plantet år og år, før han kom med, og det fortsætter med at udvikle sig år efter, at han er gået. For mig illustrerer Linnés system systemets dyder ved at lære af erfaring og stræbe efter forbedring. Dette er lektioner, som forskere anvender i deres arbejde hver dag, og vi bør alle prøve at anvende dem i vores daglige liv.