Et kritisk tænker åbent brev til sin datter

Kære Samantha,

Da dit andet klasseår er i gang, overvejer jeg ofte, hvad fremtiden vil indeholde for dig.

Mange voksne vil kalde din generation doven og vil mundtligt overveje, om den vil dæmme planeten. Men de tager fejl. Baseret på de nuværende tendenser synes din generation at være den smarteste, mest tilpasningsdygtige til forandring og længst levende i menneskets historie. Hver generation kalder den næste doven, men ikke fordi den er sand. Det er simpelthen fordi, når folk bliver ældre, bliver de mere bange for ændringer.

Og både teknologiske og kulturelle ændringer sker i en eksponentiel hastighed.

For at citere den store Carl Sagan, "Fremskridt inden for medicin og landbrug har reddet langt flere liv, end der er gået tabt i alle krige i historien." Hvis du fortsætter med at investere i din generations uddannelse, vil det kun øge udsigterne. Hele verden kan fodres og plejes, og det eneste, der står i vejen, er politik. Innovation fra dem, der er født i det 21. århundrede, vil en dag endda fjerne den sidste barriere.

Desværre vil der være vejspærringer og hastighedsstumper undervejs. Vær på vagt over for folk i store grupper. Selv med de bedste intentioner vil disse organisationer i sidste ende begynde at demonisere udenforstående og vælge ledere, der vil blive behandlet mere som guder fri for kritik end de narcissister, de virkelig er.

At have en pige fyldte mig med enorm lykke og frygt. De fremskridt, der er gjort med at skabe et samfund, hvor du er fri til at blive alt, hvad du vil, fylder mig med stor stolthed over dit potentiale. Men mange mænd vil stadig søge at forhindre, at det sker.

Begivenheder i 2017 demonstrerer disse spærringer ganske tydeligt. Sociale medier tillader disse mandlige ledere at udvikle kultfølgninger og forsøge at vende populærkulturen tilbage i deres retning. Den symbolske hoved af den frie verden er en sådan mand, men selv dem i den modsatte ende af det videnskabelige og politiske spektrum vil vise sig at behandle dig på samme måde.

Din far betragter sig selv som en kritisk tænker. De samme sociale medier, der har givet en ny stemme til hadudtalelse og paranoia over innovation, har også givet en stemme til andre som ham selv. Under en lidt omdefineret definition af skepsis har vi erstattet myternes guder med rationelle tænkere som Carl Sagan, Bill Nye og Neil deGrasse Tyson. At ære videnskabs geeks i stedet for Hercules er bestemt et skridt i den rigtige retning.

Mens kvinder er lige så til stede og vokale i dette samfund som mænd, ser det ud til, at få får berømmelsen. En stor del af dette skyldes uden tvivl, at sexismen roligt fejes under tæppet. Da berømthetskeptiker Michael Shermers misforhold mod kvinder blev drøftet med en anden leder af skeptiske bevægelse, James Randi, var alt, hvad han havde at sige, ”Jeg har lige hørt, at han [Shermer] forkastede sig selv med kvinderne, hvilket jeg gætte er, hvad mænd gør, når de er beruset. ”

Nej Samantha, det er ikke hvad mænd gør, når de er beruset. Alkohol ændrer ikke vores personlighed, det forstærker det bare og sænker hæmningen. Hvis en mand ikke opfører sig, når han er beruset, er det fordi det er den type menneske, han er.

Desværre er der et menneskeligt ønske om at blive accepteret af de store grupper, jeg har advaret dig om. Ofre frygter at blive udryddet af gruppen. At tale mod sådanne mænd vil hjælpe med at give deres ofre stemmer, men vil også bringe vrede mod dig fra deres tilhængere. Jeg ved dette selv efter at have forsøgt at få opmærksomhed på en anden som Trump og Shermer. En, hvis tilhængere bare gentager det gamle citat "drenge vil være drenge". Grooming sårbare fans for hans egne snoede ønsker.

Samantha, jeg håber du vil lære mange lektioner af mig. Jeg vil give dig alle de værktøjer, du har brug for for at blive en kritisk tænker. Jeg håber, at du vil være sammen med mig i ikke at frygte videnskabelige gaver som vacciner eller nye frøavlsteknikker. Men vær opmærksom på “gruppen”.

Har venner, men sørg for at have venner, der også er uenige med dig. Det er ikke en kritisk tænker at omringe sig med mennesker, der ser verden på samme måde.

Og sørg for, uanset hvilken mand eller kvinde du beslutter at tilbringe resten af ​​dit liv med, viser dig den respekt, du fortjener. Ellers bløffer jeg bare min pacifisme og mindes dem høfligt om arsenal, vi arver fra begge jeres bedstefedre.

Hvis du vil hjælpe andre med at opdage dette, skal du slå de klappende hænder igen og igen!

Jeg får ikke betalt for at skrive, men hvis du gerne vil støtte mit klasseværelse, kan du donere her: https://adoptaclassroom.force.com/donors/s/designation/a1mC0000002NxGLIA0/stepha-neidenbach