Planeter med samme masse og radius som Jorden, selv i en stjernes beboelige zone, kunne have meget forskellige egenskaber i dag. Billedkredit: J. Pinfield / RoPACS-netværk / University of Hertfordshire.

En 'beboelig' verden omkring Proxima Centauri kan ikke være meget jordlignende

Nu hvor vi ved, at den nærmeste stjerne har en potentielt beboelig planet, er det tid til at spørge, om den virkelig er som vores.

"At betragte Jorden som den eneste befolket verden i uendeligt rum er så absurd som at hævde, at i et helt felt, der er sået med hirse, vil der kun vokse ét korn." -Metrodorus af Chios

Et af menneskets ultimative mål, når man ser på universet, at opdage en anden planet, der er i stand til at støtte menneskers liv, eller måske endda indeholde andre intelligente, levende væsener. Ud over vores solsystem er de nærmeste stjerner det trinære system Alpha Centauri, der består af Alpha Centauri A, en sollignende stjerne, Alpha Centauri B, en stjerne lidt mindre og køligere end vores Sol, og Proxima Centauri, en rødmasse rød dværg, der er det tætteste af alle. I sidste uge afgav det europæiske sydlige observatorium en meddelelse om, at der er en jordlignende planet omkring Proxima Centauri, kun 4,24 lysår væk. Med en anslået masse på 1,3 gange Jorden og modtager 70% af det indfaldende sollys, foretager verden en komplet revolution omkring sin stjerne på kun 11 dage. Hvis det bekræftes, ville dette være den nærmeste planet uden for vores solsystem, der nogensinde er blevet opdaget.

Stjernerne Alpha Centauri (øverst til venstre) inklusive A og B, Beta Centauri (øverst til højre) og Proxima Centauri (cirkuleret). Billedkredit: Wikimedia Commons-bruger Skatebiker.

Hvis du var kommet til verdens førende forskere for blot 25 år siden og spurgte, hvor mange planeter der var omkring andre stjerner end vores egne, var alt hvad du ville have fået gætte. Ingen var nogensinde blevet opdaget og bekræftet, og de få ”hævdede detektioner”, der eksisterede, blev alle væltet. Spol frem til i dag, og vi har tusinder af bekræftede planeter med tusinder mere som "kandidater", der venter i vingerne. De fleste af disse blev afdækket af NASAs Kepler-mission, der så en del af en nærliggende spiralarm og så på 150.000 stjerner hundreder til tusinder af lysår væk. Selvom denne information var nok til at fortælle os, at de fleste stjerner har planeter, og at en betydelig procentdel har stenede verdener i de potentielt beboelige zoner i deres stjernesystemer, holder det ikke den samme lokkemåde, som de nærmeste stjerner gør.

Den nærmeste stjerne til vores sol - Proxima Centauri - som afbildet af Hubble-rumteleskopet. Billedkredit: ESA / Hubble og NASA.

De fleste af os hører "Jordlignende" og tænker straks på en verden med kontinenter og oceaner, vrimler af liv og muligvis med intelligente væsener på dens overflade. Men det er ikke, hvad "jordlignende" betyder for en astronom, i det mindste endnu ikke. Der er meget lidt, vi er i stand til at måle på dette tidspunkt på en fjern planet, især fra en lille planet, da lyset fra dens overordnede stjerne absolutt oversvømmer hvert andet signal. Alt, hvad vi endeligt kan måle, er en planets fysiske masse, radius og bane. Hvis vi er heldige, kan vi måle, om planeten har en atmosfære eller ej, men disse oplysninger er typisk kun tilgængelige for gasgigantverdener, ikke for stenede planeter.

En illustration af en panet omkring en rød dværgstjerne. Kun gasgigantverdener er store nok til at få opdaget deres atmosfærer på dette tidspunkt. Billedkredit: ESO.

Hvis vi virkelig fandt en jordmasse, jordstørrelse planet, der kredser omkring Proxima Centauri i den rigtige afstand for flydende vand på dens overflade, giver det os et enormt håb om, at jordlignende verdener er til stede omkring måske endda de fleste af stjernerne i Univers. Når alt kommer til alt er kun 5% af alle stjerner lige så massive som vores egen sol, mens 75% af stjernerne er røde dværge som Proxima Centauri. Baseret på målinger af masse og størrelse kunne vi bekræfte, at planeten er stenet, snarere end gaslignende eller med en brint / helium-konvolut. Og hvis vi kunne måle lyset fra planeten direkte ved hjælp af en række forskellige astronomiske teknikker til at trække lyset fra forældrenes stjerne, kan vi måske endda fortælle, om planeten fremstår ensartet over tid (som en fuldt skyet verden som Venus gør), eller om det har lysstyrkeegenskaber, der ændrer sig over tid (som en delvist uklar verden som Jorden gør).

Jorden (L) i synligt lys sammenlignet med Venus (R) i infrarødt lys. Mens Jordens reflektivitet vil variere over tid, forbliver Venus 'konstant. Billedkredit: NASA / MODIS (L), ISIS / JAXA (R), syning af E. Siegel.

Der er andre ting, vi også vil vide om, hvordan denne verden er forskellig fra vores egen. Baseret på planetens masse, størrelse og afstand til dens stjerne, vidste vi, at den var tidligt låst, hvilket betyder, at den samme halvkugle altid vender mod stjernen, svarende til hvordan månen er låst til Jorden. Vi ville vide, at dets år er meget kortere, og at dets sæsoner vil blive bestemt af dens bane ellipticitet, ikke af aksial hældning.

De 21 Kepler-planeter, der blev opdaget i deres stjerners beboelige zoner, ikke større end det dobbelte af Jordens diameter. De fleste af disse verdener kredser rundt om røde dværge, tættere på ”bunden” på grafen. Billedkredit: NASA Ames / N. Batalha og W. Stenzel.

Men mest slående er de ting, vi endnu ikke ville vide, som inkluderer:

  • Uanset om denne verden har en overfladetemperatur som Venus, som Jorden eller som Mars, der afhænger meget stærkt af egenskaber, kan vi ikke måle som atmosfærens sammensætning.
  • Om der er potentiale for flydende vand på dens overflade, hvilket kræver kendskab til atmosfærisk tryk.
  • Uanset om der er et magnetfelt, der afskærmer planeten mod solstråling, eller om det er nødvendigt for at beskytte et liv, der opstod i verden.
  • Hvorvidt solaktivitet har stegt noget liv, der kunne have eksisteret i de tidlige stadier.
  • Eller om atmosfæren har biosignaturer eller ej.
Eksoplaneten Kepler-452b (R) sammenlignet med Jorden (L), en mulig kandidat til Earth 2.0. Billedkredit: Billedkredit: NASA / Ames / JPL-Caltech / T. Pyle.

Uanset om denne planet eksisterer eller ej - og det er vigtigt at være skeptisk, da der var rapporteret en planet omkring Alpha Centauri B for et par år siden, der gik væk med flere data - er det vigtigt at huske, at ”Jordlignende” er langt fra der overhovedet er noget som den egentlige jord. Efter disse kriterier er Venus eller Mars også ”jordlignende”, men du ville ikke sætte dine håb om at blive en interstellar art på nogen af ​​disse. Så stor som at finde en ny, klippet verden i den potentielt beboelige zone omkring den nærmeste stjerne til Solen ville være, det er langt fra vores ultimative drøm om en Earth 2.0.

Dette indlæg blev første gang vist på Forbes og bringes til dig annoncefrit af vores Patreon-tilhængere. Kommenter til vores forum, og køb vores første bog: Beyond The Galaxy!