I august oplevede Charlottesville sammenstød mellem hvide nationalister og antifascistiske demonstranter. Foto: Getty Images / Chip Somodevilla / personale

En historie med eugenetik: Amerikas naziproblem før Charlottesville

Charlottesville er fødestedet for Amerikas eugeniske love.

Af Natasha Mitchell for Science Friction

Den nylige demonstration af hvide nationalister og supremacister på gaderne i Charlottesville, Virginia, har efterladt amerikanernes sjælsøgning. Men hvad de måske opdager i deres hjertes historie er nedkøling.

Under protesterne vinkede hvide supremacister og højrehøjemedlemmer flag med emblazoneret med nazi-symbolik - viscerale påmindelser om det helvede, som det jødiske folk og andre udholdt under nazistyret.

Volden kulminerede med døden af ​​den 32 år gamle Heather Heyer, der angiveligt blev slået ned af en ung nynazistisk sympatisør i sin bil.

Hyldester omgiver et fotografi af Heather Heyer, på det sted, hvor hun blev dræbt. Foto: Getty Images / Chip Somodevilla / personale

Pålydende blev begivenhederne i sidste måned udløst af den planlagte fjernelse af en konfødereret statue, der for mange sorte amerikanere symboliserer den grusomme apartheid i slaveri.

Men en lidt kendt kendsgerning er, at en nøglepille i den nazistiske ideologi fandt sit fundament i Charlottesville årtier før Hitlers magtforøgelse.

Eugenikens fødested

Charlottesville er fødestedet for Amerikas eugeniske love.

Disse love resulterede i, at op til 70.000 mennesker blev steriliseret mod deres vilje gennem det sidste århundrede, i over 30 stater. Hos mænd betød dette at få en vasektomi; for kvinder involverede det en hysterektomi eller at have dine fallopiske "rør bundet" eller klemt fast.

Konkurrencer

I henhold til den amerikanske lovgivning blev folk, der blev betragtet som svagtsindede, moroniske, mentalt mangelfulde, psykologisk eller fysisk underordnede, ofte fanget i institutioner og derefter steriliseret.

De anvendte medicinske mærker var mange og varierede, men resultatet var altid det samme - enorm lidelse, skam og tab.

Nogle overlevende beskriver, at de fik at vide, at de havde deres bilag, kun for at finde ud af, ofte år senere, den egentlige grund til, at de aldrig kunne få børn.

Det er ikke tilfældigt, at ofrene ofte var mennesker, der var ramt af fattigdom, trukket ud af skolen tidligt, handicappede eller fanger. Kvinder, der blev anklaget for promiskuitet - uønskede mødre eller voldtægtsoverlevende - blev også målrettet.

I det væsentlige var enhver, der blev betragtet som uønsket af datidens moralske voldgiftsmænd og dem, der udøvede skalpellen, var i fare.

Forskere troede, at udlukning af mennesker fra genpoolen ville rense den menneskelige race til kun at omfatte dem med en robust biologisk arv - og at dette ville gavne økonomien.

De udviklede detaljerede stambogdiagrammer, værktøjer og måleteknikker for at retfærdiggøre deres påstande.

Og utallige andre klatrede om bord.

”Jeg ønsker meget, at de forkerte mennesker helt kunne forhindres i at avle; og når disse menneskers onde natur er tilstrækkelig flagrante, bør dette gøres, ”skrev den tidligere amerikanske præsident Theodore Roosevelt i 1914.

”Kriminelle bør steriliseres og svaghederne forbydes at efterlade afkom efter dem.”

Denne samme tankegang var det, der drev Hitlers eugeniske politik og grusomhed i hans forfølgelse af et arisk mesterskab under 2. verdenskrig. Udryddelsen af ​​millioner af mennesker var nazisternes forfærdelige slutpunkt.

En skammelig fortid

I 1906 blev Carrie Buck født i Charlottesville og skulle blive genstand for en af ​​de mest berygtede af amerikanske højesteretssager i amerikansk historie, Buck mod Bell.

Carrie blev anbragt i pleje som barn, og hendes mor blev fængslet i Virginia State Colony for Epileptics and Feebleminded.

Carrie Buck med sin mor Emma. Foto: Leveret / University of Albany, SUNY

Da hun var 16, da effektivt en fortryllet tjener for sine plejeforældre, blev Carrie voldtaget af deres nevø og blev gravid.

Forlegen, hendes plejefamilie havde hende låst fast i den samme koloni som hendes mor og adskilt fra sin babydatter Vivien. De hævdede falskt, at Carrie var epileptisk og "svag."

Det, der skete næste, forbliver en mangel på Amerikas lovgivningshistorie.

En magtfuld kohort af læger, forskere og advokater blev hjulpet ind for at anlægge en sag mod Carrie i et forsøg på at demonstrere, at hun og hendes familiemedlemmer var en plet på samfundet.

Carrie's datter Vivien, omkring 1924, som døde i otteårsalderen i plejepleje. Foto: Leveret / University of Albany, SUNY

De ønskede at skabe en eugenisk fit og effektiv menneskelig race, og de havde brug for en overbevisende casestudie for at bevise hvorfor.

Sagen Buck v. Bell havnet i landets højeste domstol.

Det var rigget - det var bevisfremstillet, og Carrie mistede. Hun blev steriliseret mod sin vilje.

”Tre generationer af imbeciles er nok” var afgørelsen.

Eugenisk sterilisering blev betragtet som forfatningsmæssig, og love blev derefter rullet ud over hele landet.

Generationer senere beskæftiger de overlevende stadig med arven fra disse begivenheder.

Det tog årtier for mange love at blive ophævet, og endnu længere tid for myndighederne at undskylde og begynde at indføre erstatningsordninger for dem, der var villige til at komme frem.

I Virginia skete det kun sidste år.

For lidt, for sent til for mange.

Nogle er døde. Andre lever videre i stille skam.

Vildledt videnskab

Dette er en historie om vildledt videnskab og forkert anvendt magt.

Forskere hævder at være objektive, neutrale og at lade deres data tale - det er det grundlæggende princip, der ligger til grund for den videnskabelige metode - men videnskaben, de gør, de spørgsmål, de stiller og konklusioner, de drager, kan ofte afspejle værdierne i den tid, hvor de Direkte.

Eugenik-kampagner brugte familietræer til at fremsætte påstande om svaghed og fitness. Foto: Leveret / The Harry H. Laughlin Papers / Truman State University

Mest måske er mest nedkølet den måde, hvorpå beslutningstagere låst fast på den mangelfulde videnskab inden for eugenik og brugte den til at retfærdiggøre systematiske krænkelser af menneskerettighederne.

Historien har en vane med at gentage sig selv, og Carrie's arv fungerer som en forsigtighedsfortælling for, hvordan vi omsætter udviklingen inden for genetisk videnskab til socialpolitik i dag.

Protester i gaderne kulminerede, da Heather Heyer og andre blev slået ned af en bil. Foto: Getty Images / Chip Somodevilla / personale

Det fremtrædende videnskabelige tidsskrift Nature argumenterer i en nylige stærkt formuleret redaktion mod brugen af ​​videnskab for at retfærdiggøre fordomme.

”… Den nyere verdensomspændende stigning i populistisk politik giver igen foruroligende meninger om køns- og racemæssige forskelle, der søger at misbruge videnskab for at reducere status for både grupper og enkeltpersoner på en systematisk måde,” siger den.

Neo-nazistisk tænkning er ikke ny på gaden i Charlottesville eller i Amerika.

Faktisk førte Amerika vejen. Og Hitler og hans apparatchiks tog mærke til.

Lyt til del et og del to i Science Friction's historie om eugenikens historie.