En varm ny idé om månen

I mere end et århundrede har astronomer drøftet spørgsmålet om, hvordan Månen dannede sig. Den mest populære teori, der i øjeblikket er på mode, siger, at Jorden for længe siden blev ramt af et legeme i størrelsesordenen Mars, hvilket frigav materiale, der kom ind i kredsløb omkring vores nye planet, der afkøledes til at danne vores planetariske ledsager.

Computermodeller antyder imidlertid, at en sådan begivenhed ville frembringe en måne med en sammensætning, der svarer til slagarmens. Vi ved dog, at vores planetariske ledsager har en makeup, der ligner vores hjemmeverden. Et team af astrofysikere i Japan, der arbejder med kolleger ved Yale University, mener, at de har løst dette dilemma. De fandt ud af, at hvis det påvirkende legeme var solidt, mens vores verden stadig var dækket af magma, ville kollisionen have dannet en måne svarende til den, vi observerer i dag.

Den internationale rumstation (ISS) ses silhuet mod månen. Billedkredit: NASA / Bill Ingalls

”I vores model er omkring 80% af månen lavet af proto-jordiske materialer. I de fleste af de foregående modeller er ca. 80% af månen lavet af slaganordningen. Dette er en stor forskel, ”forklarer Yale-geofysiker Shun-ichiro Karato.

Omkring 50 millioner år efter, at Jorden begyndte at samle sig fra en sky af gas og støv, der omgiver Solen, var overfladen af ​​vores verden dækket af varm, flydende klippe. Når påvirkeren ramte Jorden med et blikende slag, ville magma på overfladen af ​​vores verden have opvarmet hurtigere end det faste materiale fra det påvirkende legeme, hvilket får magmaen til at udvide sig i volumen, da den kom ind i kredsløb omkring Jorden.

Computersimuleringer, der viser, hvordan magma, der dækker overfladen af ​​den tidlige jord, kunne have ændret månens dannelse. Billedkredit: Hosono, Karato, Makino & Saitoh

Tidligere er astronomer og geologer blevet tvunget til at udtænke ukonventionelle scenarier af virkningen for at forklare geologien for prøver, der er returneret fra Månen af ​​Apollo-astronauterne. Denne nye konstatering kunne forklare den observerede geologi uden behov for en kompleks påvirkning.

”[A] kæmpe, solid påvirker ramte proto-jorden, mens den var dækket med et magmahav under de konventionelle kollisionsbetingelser ... [B] forårsaget af den store forskel i chokopvarmning mellem silikatsmelter og faste stoffer (klipper), en betydelig brøkdel af det udsatte, månedannende materiale stammer fra magmahavet, ”beskriver forskere i Nature Geoscience.

Oprindeligt roterede Månen meget hurtigere end den gør i dag, ligesom Jorden gjorde. Fordi Månen ikke er perfekt kugleformet, svulmende lidt ved sin ækvator, bremses et drejningsmoment opbygget mellem kropsparret, der bremser Månens omdrejning som en skøjteløber, mens hun strækker sine arme under en snurren på isen. Når månens omdrejningsprocedure blev langsommere til den samme hastighed, som det tog for at kredses rundt om Jorden, var udbulingen på linje med vores planet, og den ene side af månens overflade var evigt overfor vores verden.

Månen set af rumfarere ombord på den internationale rumstation. Billedkredit: NASA

”Jorden ville være et meget andet sted, hvis månen ikke eksisterede. Ikke kun bremsede Jorden Månens rotation, men Månen bremser Jordens rotationshastighed. Siden månens dannelse har Jorden bremset sin rotation på grund af friktionen af ​​tidevandene forårsaget af månen, og som reaktion på denne udveksling af energi har månen bevæget sig længere væk fra Jorden. ”Udforskning af solsystemet Research Virtual Institute forklarer.

"Månen vil lede dig gennem natten med hendes lysstyrke, men hun vil altid bo i mørket for at blive set."
- Shannon L. Alder

Månen mangler stadig nogle af de flygtige ingredienser på Jorden, især kalium, natrium og kobber, som er relativt almindelige på vores hjemmeplanet. At forstå disse forskelle mellem kropperne kunne vise sig at være afgørende, når vi søger efter den komplette historie om, hvad der skete under dannelsen af ​​vores planetariske ledsager.

Næste gang du kigger op til Månen, skal du huske, at det hele muligvis er startet i en kæmpe magmapulje.