Et brev til CDC's CAPT William R. Mac Kenzie, MD om forbudte ord, censur og videnskabelig integritet

Posten rapporterer om en liste med syv "forbudte" ord på Centers for Disease Control and Prevention (CDC), herunder: "sårbar" "ret" "mangfoldighed" "transkøn" "foster" "evidensbaseret" "videnskab- baseret"

Virkelig.

CDC har en af ​​de stærkere politikker for videnskabelig integritet blandt føderale agenturer, så jeg skrev følgende brev til CAPT William R. Mac Kenzie, MD, fungerende direktør for videnskab ved agenturet. Hans kontor kan nås på (404) 639-7570 eller OADS@cdc.gov.

Opdatering 12/17: Rally uden for CDC's DC-kontor mandag morgen. RSVP her: https://www.facebook.com/events/1640899169281599/

Opdatering 12/16: Nogen spurgte, om de kunne undertegne. Jeg har ikke kapacitet til at indsamle eller dele underskrifter, men er velkommen til at kopiere og indsætte med attribution. Denne nyhed bare brød, så jeg er sikker på, at fortalergrupper også vil have handlinger mod dette.

ATTN: fungerende assisterende direktør for videnskab CAPT William R. Mac Kenzie, MD

Fra: Aaron Huertas, grundlægger og rektor, Science Communications Media

Re: overtrædelse af videnskabelig integritet ved CDC

Kaptajn Mac Kenzie:

Tak for din service til offentligheden. CDC er et livreddende videnskabsagentur, og dets videnskabsfolk og medarbejdere udgør den føderale videnskabs mission. Som du ved, udfører denne mission kræver kommunikation klart og frit med offentligheden og beslutningstagere, hvad enten det er midt i et udbrud eller når man beskriver behovet for videnskabelig forskning i dødbringende sygdomme.

Jeg har arbejdet inden for videnskab, politik og politik i mere end 10 år med fokus på at hjælpe forskere med at tackle politiseret kontrol af deres arbejde. Som du måske kunne forestille dig, blev jeg forstyrret over at læse i Washington Post i dag følgende:

Trump-administrationen forbyder embedsmænd ved landets øverste offentlige sundhedsagentur at bruge en liste med syv ord eller sætninger - inklusive "foster" og "transkøn" - i ethvert officielt dokument, der er ved at blive forberedt til næste års budget.
Politikanalytikere ved Centers for Disease Control and Prevention i Atlanta fik at vide om listen over forbudte ord på et møde torsdag med senior CDC-embedsmænd, der overvågede budgettet, ifølge en analytiker, der deltog i den 90-minutters orientering. De forbudte ord er "sårbare", "ret," "mangfoldighed", "transkøn", "foster", "evidensbaseret" og "videnskabsbaseret."

Det er ikke klart for mig, om denne liste er et forsøg fra politiske udnævnede til at censurere karrierepersonale, eller om det repræsenterer en form for selvcensur, der er designet til at undgå politisk kontrol. I begge tilfælde er det forkert. Og jeg tror, ​​at dette forbud mod sætninger udgør en krænkelse af CDC's egen videnskabelige integritetspolitik, som jeg forstår, at dit kontor implementerer.

Flere relevante kuglepunkter fra denne politik skiller sig ud, herunder følgende:

  • CDC omfavner intellektuel ærlighed og gennemsigtighed i sin frigivelse af information for fuldt ud at styrke den offentlige beslutningstagning.
  • CDC overvejer forskellige kulturelle og samfundsmæssige værdier og overbevisninger, når de udvikler budskaber.
  • CDC bruger ikke trickery eller vildledende kommunikationsteknikker til at fremme folkesundhedsanbefalinger eller dets omdømme.
  • CDCs gode omdømme ofres ikke af hensyn til nogen tidligere, nuværende eller fremtidig medarbejder eller partner.
  • CDC omfavner ideen om, at almindeligt sprog fungerer bedst til at fjerne tvetydighed i sine forskningsresultater og sundhedsanbefalinger til offentligheden.
  • CDC tilbageholder ikke kun oplysninger for at undgå forlegenhed.

Det er klart for mig, at videnskabelig censur ikke kun er forkert, fordi den skjuler sandheden for offentligheden, men det er forkert, fordi det foreviger uretfærdighed.

Hvis offentlige ansatte er forbudt at bruge selve ordene "videnskabsbaseret", "mangfoldighed" eller "transkøn", hvordan kan folk stole på videnskabsbureauer til at fortælle dem sandheden om videnskab eller om folkesundhedsresultater for grupper af mennesker, der er marginaliseret i samfund? Yderligere, hvordan kan videnskabsmænd, der arbejder på agenturet eller medlemmer af offentligheden, tage agenturets forpligtelse til mangfoldighed til pålydende, hvis agenturets ansatte forbydes at bruge selve ordet “mangfoldighed”?

Jeg opfordrer kraftigt dig og dine kolleger til at tage dette spørgsmål på hovedet offentligt og bruge de forbudte sætninger i dag og hver dag, så højt som det at udføre din mission kræver at gøre det. CDC har altid været et af vores mest uafhængige og pålidelige videnskabsbureauer. Lad ikke Trump-administrationen eller en republikansk kongres eller frygt for nedskæringer i budgettet forevige censur og uretfærdighed. Vær opmærksom på, at det videnskabelige samfund og offentligheden vil støtte forskere, der taler. Nu er det tid til at stå op for sandheden og stå op for videnskabsretfærdighed.

Med venlig hilsen Aaron Huertas Washington, DC

CDC skal HELT have et køligere logo med folk i disse biofarlige dragter eller som noget, der skildrer at redde mennesker fra sygdomme.