Det er et problem, Angola står overfor - og et, som Sérgio Filipe, administrerende direktør for Siemens Angola, er fast besluttet på at løse.

Landet syd for Sahara blev grebet af borgerkrig i næsten 30 år, og selvom der er foretaget betydelige investeringer for at reparere den spredte infrastruktur siden konflikten sluttede i 2002, er rejsen på ingen måde slut.

Vejen til bedring

”Landet genopbygger stadig, det prøver stadig at finde vej frem,” siger Sérgio.

Cirka 65% af landets medicinske faciliteter blev ødelagt under kampene, og 1.500 skolebygninger blev revet på bare tre år mellem 1996 og 1999. Angolas veje, broer, havne og jernbaner blev også beskadiget, hvilket påvirkede dens evne til at udvikle regionale handelsforbindelser med nabolandene. Derudover kaster millioner af aktive landminer landet, hvilket bremser genopbygningsindsatsen.

Men transformation er i gang. Veje og broer modtog $ 12,7 milliarder dollars i investeringer i de 10 år efter krigen, en ny lufthavn er under opførelse, og planer om at bygge to nye hospitaler blev afsløret tidligere i år.

Sådan markant arbejde kræver betydelige kvalifikationer. Men der er et problem: borgerkrigen betød, at en hel generation af angolanere ikke var i stand til at få adgang til skoler og universiteter.

”Du har brug for uddannede mennesker,” siger Sérgio. ”Men under krigen var antallet af mennesker, der modtog grader, meget, meget begrænset. Dette er forbedret siden 2002, men investeringerne skal fortsætte. ”

Løsning af mangel på færdigheder

Hvad er løsningen? Angola har et hemmeligt våben - dets unge mennesker.

Med en gennemsnitlig alder på 16,5 år gammel har landet en af ​​de yngste befolkninger i verden. ”Det betyder, at du har nok menneskelige ressourcer til fremtiden. Potentialet er her, ”siger Sérgio. Og i et forsøg på at frigøre dette potentiale har Siemens lanceret et program for at lære den næste generation af angolanere de færdigheder, der er nødvendige for at føre landet med tillid ind i fremtiden.

For det første leverer virksomheden ressourcer til grundskoleelever med det formål at tilskynde dem til at forfølge karrierer inden for ingeniørarbejde. De donerede for nylig 2.000 bøger og 300 energi-oplevelsessæt for at lære børn om kemisk energi, magnetisk energi og elektricitet. ”Vores idé er at plante frøene til fremtidige ingeniører. Vi ønsker at få børn begejstret for videnskab, så i fremtiden kan vi potentielt have ingeniører, ”siger han.

For at hjælpe med at træne ældre studerende (i alderen 17–23 år) har Siemens doneret et mikroautomatiseringslaboratorium til et universitet i Luanda - ISPTEC (Higher Polytechnic Institute of Technologies and Sciences). Laboratoriet, der byder sine første studerende velkommen senere på året, lærer de studerende at bruge programmerbare logiske controllere (PLC'er), en industriel computer, der kan kontrollere produktionsprocesser såsom robotanordninger eller samlebånd.

”Som et resultat vil vi have mennesker, der er bedre parat til at tilslutte sig os selv eller branchen generelt,” siger Sérgio.

Angolaniseringens betydning

Siemens leverer i øjeblikket turbiner og kompressorer til Angolas olie- og gasindustri, der er afhængig af en række erfarne projektledere og feltserviceteknikere. Virksomheden udvider også en transformerstation i Angolas hovedstad, Luanda, for at levere beboere energi. Det er en opgave, der kræver kvalificerede ingeniører.

Over for en mangel på kvalifikationer, outsources mange specialjobs snarere end udfyldt af lokale. ”Lige nu har landet ikke den nødvendige mængde eller kvalitet af kvalificerede arbejdstagere, hvilket betyder, at der er behov for udstationerede i Angola,” siger han. Sérgio er selv portugisisk og flyttede til Angola i 2014 for at påtage sig rollen.

Men hvis den næste generation af angolanere kan udstyres med de rigtige færdigheder, vil de være i stand til at udvikle deres land uden at kræve ekstern hjælp. ”Du har kun en bæredygtig virksomhed, hvis du kan stole på lokale ressourcer,” siger han. ”Hvis vi implementerer koncepterne korrekt, vil vi have færre udstationerede og flere og flere angolanere faktisk på plads. Disse mennesker kunne i morgen erstatte expats i olieplatforme, eller expats, der udvikler software til enhver anden given industri faktisk her i byen. ”

Sérgio understreger vigtigheden af ​​'angolanisering', et udtryk myntet til at beskrive drivkraften for at øge tilstedeværelsen af ​​lokale arbejdstagere i forhold til internationale arbejdstagere, men er fast ved at udstationerede fortsat vil spille en rolle i udviklingen af ​​Angola.

”Det betyder ikke, at du på lang sigt ikke har nogen udstationerede. Det er stadig godt, da det udvikler et multikulturelt miljø, men vi vil gerne se et markant lavere antal, end vi har i dag. På lang sigt har vi brug for lokale til at drive vores virksomheder, ”siger han.

Ser mod fremtiden

At træne en ny generation af arbejdstagere vil tage tid, kræfter og investeringer, men det vil i sidste ende hjælpe med at frigøre landets potentiale. ”Ja, disse ting tager tid,” siger Sérgio. ”Ja, disse ting har brug for penge. Ja, disse ting har brug for vedholdenhed. Men Siemens ønsker at spille en rolle i dette, så vi kan forme fremtiden. De løsninger, vi indfører, vil gøre en forskel for folks liv. ”

Sérgio Filipe har været administrerende direktør i Siemens, SA Angola i næsten tre år. Før denne rolle var han en Cluster Compliance Officer og Data Protection Manager. Han tiltrådte Siemens i 1991.

Ord: Hermione Wright Portrætillustration: Danilo Agutoli Collage Illustration: Isha Suhag