En flod af stjerner: astronomer opdager en nærliggende stjernestrøm

Ved hjælp af Gaia-satellitastronomer fra Wien-universitetet har man opdaget en nærliggende flod af stjerner - eller stjernestrøm - indeholdende 4000 stjerner, der dækker det meste af den sydlige himmel. Opdagelsen kan have konsekvenser for måling af Mælkevejens masse og vores forståelse af stjernedannelse.

Avisen - offentliggjort i tidsskriftet Astronomy & Astrophysics - afslører, at stjernerne i stjernestrømmen - som måler 400 parsecs i længden og 50 parsecs i dybden - har bevæget sig i tandem gennem cirka 1 milliard år siden de blev dannet.

På grund af sin nærhed til Jorden - kun 100 parsecs fra solen - er denne strøm en perfekt arbejdsbænk til at teste forstyrrelse af klynger, måle Mælkevejenes gravitationsfelt og lære om koevale ekstrasolære planetpopulationer med kommende planopdagelse missioner. Til deres søgning brugte forfatterne data fra ESA Gaia-satellitten.

Nattehimmel centreret på den sydlige galaktiske pol i en såkaldt stereografisk projektion. I denne specielle projektion krummer Mælkevejen hele billedet i en bue. Stjernerne i strømmen vises med rødt og dækker næsten hele den sydlige galaktiske halvkugle og krydser derved mange velkendte konstellationer. Baggrundsbillede: Gaia DR2 skyma (Astronomi og astrofysik)

Selvom Mælkevejen indeholder mange klynger af stjerner - i forskellige aldre og størrelser - er denne stjernestrøm temmelig usædvanlig, da den endnu ikke er trukket fra hinanden af ​​tidevandskræfter og andre tyngdepåvirkninger.

Stefan Meingast, hovedforfatter af papiret forklarer: ”De fleste stjerne klynger på den galaktiske disk spreder sig hurtigt efter deres fødsel, da de ikke indeholder nok stjerner til at skabe en dyb gravitationspotentiale, eller med andre ord, de har ikke nok lim til at hold dem sammen.

”Selv i det umiddelbare solkvarter er der dog et par klynger med tilstrækkelig stjernemasse til at forblive bundet i flere hundrede millioner år. Så i princippet bør lignende, store, strømlignende rester af klynger eller foreninger også være en del af Mælkevejen disk. ”

Kunstnerindtryk af Gaia-satellitten, som forskere brugte til at observere en nærliggende stjernestrøm (ESA)

Gaia-målingernes præcision gjorde det muligt for forfatterne at måle 3D-bevægelse af stjerner i rummet. Når man nøje kiggede på fordelingen af ​​nærliggende stjerner, der bevæger sig sammen, fik en bestemt gruppe af stjerner, som endnu ikke var ukendt og ikke studeret, straks deres opmærksomhed. Det var en gruppe stjerner, der nøjagtigt viste de forventede egenskaber ved en klynge af stjerner født sammen, men blev trukket fra hinanden af ​​Mælkevejenes tyngdefelt.

João Alves, den anden forfatter af papiret, siger: ”At identificere diskstrømme i nærheden er som at lede efter den ordspråklige nål i en høstak. Astronomer har set og igennem denne nye strøm i lang tid, da den dækker det meste af nattehimlen, men først nu er klar over, at den er der, og den er enorm og chokerende tæt på solen.

"At finde ting tæt på hjemmet er meget nyttigt, det betyder, at de ikke er for svage eller for sløret til yderligere detaljeret efterforskning, som astronomer drømmer."

Gaia-observations følsomhedsbegrænsninger betød, at forskernes udvalg kun indeholdt omkring 200 kilder. En ekstrapolering ud over disse grænser antyder, at strømmen bør have mindst 4000 stjerner, hvilket gør strukturen mere massiv end de fleste kender klynger i det umiddelbare solkvarter.

Forfatterne bestemte også strømens alder til at være omkring en milliard år. Som sådan har den allerede afsluttet fire fulde kredsløb rundt om Galaxy, nok tid til at udvikle den strømlignende struktur som en konsekvens af gravitationsinteraktion med Mælkevejen.

Dette nyligt opdagede nærliggende system kan bruges som en værdifuld tyngdekraftsonde til at måle Galaxy's masse. Med opfølgningsarbejde kan denne strøm fortælle os, hvordan galakser får deres stjerner, teste mælkevejens tyngdefelt og på grund af dens nærhed blive et vidunderligt mål for planopdage missioner. Forfatterne håber at kunne afsløre endnu flere sådanne strukturer i fremtiden ved hjælp af den rige Gaia-database.

Masterstudent ved universitetet i Wien og medforfatter til avisen forklarer betydningen af ​​dets resultater: ”Så snart vi undersøgte denne bestemte gruppe stjerner mere detaljeret, vidste vi, at vi havde fundet det, vi ledte efter: A coeval, strøm-lignende struktur, der strækker sig over hundreder af parsecs over en tredjedel af hele himlen.

Hun tilføjer: ”Det var så spændende at være en del af en ny opdagelse”

Original forskning: https://www.aanda.org/articles/aa/abs/2019/02/aa34950-18/aa34950-18.html

Udvalgt billede: Nattehimmel centreret på den sydlige galaktiske pol i en såkaldt stereografisk projektion. I denne specielle projektion krummer Mælkevejen hele billedet i en bue. Stjernerne i strømmen vises med rødt og dækker næsten hele den sydlige galaktiske halvkugle og krydser derved mange velkendte konstellationer. Baggrundsbillede: Gaia DR2 skyma (Astronomi og astrofysik)

Kommentarer

Oprindeligt offentliggjort på sciscomedia.co.uk den 17. februar 2019.