En forenklet politisk historie med Big Data

I det kulturelle encyklopædi af kroppen, spores Victoria Pitts-Taylor raceklassificering og efterfølgende kvantificeringer af mennesker til oplysningen. Hun påpeger dog, at perioden, der fører op til og fortsætter langt ud over oplysningen, ikke var fyldt med udforskninger, dataindsamling og kvantificeringer alene. De menneskelige taksonomier og klassifikationer var en del af en proces med kolonial erobring, pilage og underkastelse. De data, der blev indsamlet for at ”bevise” bestemte gruppers underordnede mindreværd eller ikke-menneskelighed, blev brugt til at retfærdiggøre den oprindelige conquista i Amerika og det transatlantiske chattelslaveri. Den sorte krop, der blev underkastet statistisk analyse, beregninger og hudfarvemålinger, blev betragtet som ikke-menneskelig som et resultat af disse taksonomier, som igen blev skabt af en samling af data, der involverede fysiske og / eller adfærdsmæssige egenskaber hos de pågældende grupper. På samme måde installerede den spanske krone i Amerika encomienda, et system med tvangsarbejde for indfødte, under hvilke en vis procentdel af den oprindelige befolkning med kraft blev overdraget til at arbejde i landbrug eller minedrift i henhold til direktivet om conquistadores, der i tur, betalte skat til kronen for denne service. Allerede i 1495 foretog Columbus allerede en folketælling for Taino-befolkningen i nutidens Dominikanske Republik og Haiti for at kvantificere antallet af indfødte, der skal tildeles den spanske krone til arbejde og hyldest.

De menneskelige taxaer, der var baseret på europæisk kolonial ekspansion, nåede sit højdepunkt i slutningen af ​​det 18. århundrede, da den svenske videnskabsmand Carl Linné klassificerede mennesker baseret på racemærker og temperamenter. Hans klassificering, Systema Naturae, delte grupper i fem hovedløb med det europæiske løb øverst på taksonomisk skala. Hans arbejde var grundlæggende for det felt kendt som videnskabelig racisme. Dens konsekvenser føltes århundreder senere med ringvirkninger, der gentager sig i dag.

I 1840 foretog den amerikanske regering en folketælling, der hævdede, at nordlige, frie sorte mennesker led psykiske sygdomme i højere satser end deres sydlige, slaverede kolleger. Disse data, der senere blev anfægtet som fejlbehæftede og resultatet af manipulation, blev ikke kun brugt til at retfærdiggøre slaveri, men også til at dæmpe dissenter og afskaffelsesfolk.

I det 19. århundrede blev Cesare Lombroso, som i dag betragtes som grundlæggeren af ​​moderne kriminologi, en berygtet videnskabsmand med sine teorier om kriminalitet baseret på de fysiske egenskaber hos visse grupper. Han hentede inspiration fra Carl Linnés taxonomier og forsøgte at udvide dem ved metodisk at måle kraniumstørrelser, næsehældninger, øjenafstand og øreplaceringer for at bestemme visse gruppers tilbøjelighed til at begå forbrydelser. Hans systematiske dataindsamling, baseret på den pseudovidenskabelige metode kendt som frrenologi, førte ham til at konkludere, at "kun vi hvide mennesker har nået den ultimative symmetri af kropslig form." Lombroso baserede sine teorier om ikke-hvide menneskers kriminelle tilbøjeligheder på ”biologiske afvigelsesteorier”, der knyttet fysiske tilsynekomster til specifik opførsel. Disse teorier, der er udviklet gennem omhyggelige dataindsamling og kortlægning af den menneskelige krop, blev brugt af politistyrker over hele Europa og Nordamerika til at bestemme sandsynligheden for mistænkte for at begå forbrydelser. De blev også brugt af det strafferetlige system til at afsætte straffe til dem, der antages mest sandsynligt at fornærme på grund af deres race eller fysiske udseende.

I begyndelsen af ​​det 20. århundrede blev alle indvandrere, der rejste til De Forenede Stater, pålagt en IQ-test, før de fik lov til at gå af i landet. Til gengæld blev testresultaterne brugt til at påvirke politiske og sociale programmer, der gavne dem, der blev betragtet som hvide på det tidspunkt. Den udbredte opfattelse var, at kun hvide mennesker (angelsaksiske og nordeuropæiske hvide) ville drage fordel af disse programmer på grund af deres overlegne intelligens. I 1912 offentliggjorde Psykologisk Bulletin (et videnskabeligt tidsskrift, der stadig er på tryk) Columbia-psykologuddannet Frank Bruners undersøgelser af tilgængelige ”videnskabelige data” med konklusioner om ”den negers mentale egenskaber”. Ifølge analysen af ​​disse "data" hævdede Bruner, at sorte mennesker "manglede filial hengivenhed, havde ringe fornemmelse af ærbødighed, integritet eller ære" og en lang liste med osv. Udledes af denne formodede "videnskabelige undersøgelse og statistiske analyse". Så sent som i 1920'erne havde USA stadig programmer, der muliggjorde sterilisering af enkeltpersoner baseret på IQ-testresultater. Samtidig udvides "videnskabelige studier" i Europa "overlegenheden i de nordiske løb" baseret på intelligensmålinger og socioøkonomiske datasæt.

Algoritmen, datasæt og myten om objektivitet

I går offentliggjorde The Guardian en analyse af, hvordan Googles søgerealgoritme spreder falske oplysninger med en højreforstyrrelse. En af de mest udbredte myter omkring teknologi siger, at algoritmer og data er "neutrale" felter. Begge spawned fra en vis formodet objektivitet, der overskrider personlig bias. ”Ud over det subjektive og ind i maskinen”, som om der ikke var nogen menneskelig indgriben, der formidlede oprettelsen af ​​disse algoritmer, datasæt og deres efterfølgende anvendelse. I de næste par uger har jeg til hensigt at udvide disse forestillinger med en række stillinger, som vil fortsætte med at se på data (og endnu vigtigere, beskyttelse af privatlivets fred, der gives til data), ikke kun som felter, der er genoptænkt af og inden for subjektivitet, men som værktøjer til politisk indgriben over marginaliserede grupper. Følg med, for det bedste og mindst mål er stadig at komme.

Læs del 2 i denne serie: Privat internet og offentlige gader

Læs del 3 i denne serie: Undersøgelser, årvågenhed og myten om neutrale data

Jeg er en uafhængig forfatter uden tilknytning. Hvis du finder værdi i den type arbejde, jeg udfører, skal du overveje at yde en donation. Eventuelle midler, uanset hvor små vil jeg give mulighed for at fortsætte med denne igangværende forskning og analyse. Følg mig på Twitter for daglige opdateringer.