En meget kort historie om indisk videnskab

Mælkevejen / Pixabay

Den årlige indiske videnskabskongres, som netop afsluttede, havde sin sædvanlige andel af kontroverser om den indiske videnskabs historie, og jeg er blevet bedt om at veje ind. Det viser sig så, at jeg netop gjorde det i en kort beretning med titlen “Videnskab” for Stanley Wolperts Encyclopedia of India (2005), og da det er frit tilgængeligt online, vil jeg være mere selektiv af temaerne i denne revision af det forrige essay. Denne konto inkluderer ikke den moderne periode, som der findes mange fremragende historier for.

Indisk arkæologi og litteratur leverer betydelige lagdelte beviser relateret til videnskabens udvikling. Den kronologiske tidsramme for denne historie er tilvejebragt af den arkæologiske fortegnelse, der i en ubrudt tradition er blevet sporet til omkring 8000 f.Kr. Før denne dato er der optegnelser over bjergmalerier, der er betydeligt ældre. Den tidligste tekstkilde er vedgveda, som er en samling af meget gammelt materiale. De astronomiske referencer i de vediske bøger minder om begivenheder i det tredje eller fjerde årtusinde fvt og tidligere. Opdagelsen af, at Sarasvati, den fremtrædende flod i vedgvediske tider, blev tør omkring 1900 f.Kr., hvis ikke tidligere, antyder, at dele af vedgveda kan dateres før denne epoke.

Det tredje årtusind urbanisering er kendetegnet ved et meget præcist system med vægte og monumental arkitektur ved hjælp af kardinalretninger. Indisk skrift (det såkaldte Indus-skrift) går tilbage til begyndelsen af ​​det tredje årtusinde fvt, men det er endnu ikke blevet dechifret. Statistisk analyse viser imidlertid, at det senere historiske script kaldet Brahmi udviklede sig fra denne skrivning.

Lover og kosmologi

De vediske tekster hævder, at universet styres af (ta (love), og at bevidstheden overskrider materialiteten. Universet anses for at være uendelig i størrelse og uendeligt gammelt. På Purāṇas-tiden blev andre verdener postuleret ud over vores solsystem.

Det hævdes, at sprog (som et formelt system) ikke kan beskrive virkeligheden fuldstændigt, og sproglige beskrivelser lider af paradoks. På grund af denne begrænsning kan virkeligheden kun opleves og aldrig beskrives fuldt ud. Viden blev klassificeret på to måder: den nedre eller dobbelt अपरा; og den højere eller den samlede परा. De tilsyneladende uforsonlige verdener af det materielle og det bevidste blev taget som aspekter af den samme transcendentale virkelighed.

Teksterne præsenterer et tredelt og rekursivt syn på verden. De tre områder af jord, rum og himmel spejles i mennesket i den fysiske krop, ånden (prāṇa) og sindet. Processerne i himlen, på jorden og i sindet antages at være forbundet. Denne forbindelse er en konsekvens af en binding (bandhu) mellem forskellige indre og ydre fænomener, og det er på grund af denne binding, at det er muligt at kende verden.

Der er bevis for viden om biologiske cyklusser og bevidsthed om, at der findes to grundlæggende rytmer i kroppen: den 24 timer, der er relateret til solen, og det 24 timer og 50 minut, der er relateret til månens periode (månen stiger ca. 50 minutter senere hver dag). Denne viden er ikke overraskende, da månedlige rytmer, i gennemsnit 29,5 dage, afspejles i reproduktionscyklussen for mange marine planter og hos dyr.

Vedgveda 10.90 taler om disse forbindelser ved at sige, at månen er født af sindet og solen blev født af øjnene i det kosmiske selv:

candramā mana'so jātaḥ | cakṣoḥ sūryo 'ajāyata | RV 10.90.13

Forbindelsen mellem det ydre og det indre kosmos ses mest slående ved brugen af ​​nummeret 108 i det indiske religiøse og kunstneriske udtryk. Det blev kendt, at dette tal er den omtrentlige afstand fra Jorden til solen og månen i henholdsvis sol- og månediametre. Dette antal blev sandsynligvis opnået ved at tage en pol med en bestemt højde til en afstand 108 gange sin højde og opdage, at polens vinkelstørrelse var den samme som solen eller månen. Det er en underlig kendsgerning, at solens diameter også er cirka 108 gange Jordens diameter.

Dette antal danseposeringer (karaṇas), der er givet i Nāṭya Śāstra, er 108, ligesom antallet af perler i en japamālā. Afstanden mellem kroppen og den indre sol anses også for at være 108, og der er således 108 navne på guder og gudinder. Antallet af marmas (svage punkter) i Āyurveda er 107, fordi antallet af svage punkter i en kæde på 108 enheder er et mindre.

Antikke indiske synspunkter på universet er mere subtile end de tilsvarende vestlige synspunkter.

Fysiske love og bevægelse

Historien om den indiske fysik går tilbage til Kaṇāda (कणाद) (~ 600 fvt.), Der hævdede, at alt, hvad der er vidende, er baseret på bevægelse og således giver centralitet til analyse i forståelsen af ​​universet.

Kaṇāda hævdede, at der er ni klasser af stoffer: ether, rum og tid, som er kontinuerlige, og fire slags atomer, hvoraf to har masse og to, der har lille masse. Et strålende argument blev givet til støtte for dette synspunkt.

Lad de grundlæggende atomer i pṛthivī, āpas, tejas og vāyu være repræsenteret med henholdsvis P, Ap, T og V. Hvert stof er sammensat af disse fire slags atomer. Overvej guld i dens faste form; dens masse stammer hovedsageligt fra P-atomerne. Når det opvarmes, bliver det en væske, og der bør derfor være en anden form for et atom, der allerede er i guld, hvilket gør det muligt for det at have den flydende form, og dette er Ap. Når det opvarmes yderligere, brænder det, og det er her, at T-atomet manifesteres. Når den opvarmes yderligere, mister den sin masse nogensinde så lidt, og det skyldes tabet af V-atomer.

Atomerne er kun evige under normale forhold, og under oprettelse og ødelæggelse opstår de i en sekvens, der starter med ākāśa og absorberes i den omvendte sekvens ved afslutningen af ​​verdenscyklus. Elementets evolutionssekvens er angivet som V → T → Ap → P. V- og T-atomerne har lille masse (da de ikke findes i en substantiel form), mens P- og Ap-atomer har masse. Denne sekvens skjuler også inden for det muligheden for transformation fra V- og T-atomer, der er energiske til de mere massive Ap- og P-atomer.

Kaṇāda gjorde også en sondring mellem sind og jeget eller bevidsthed. Det bevidste subjekt er adskilt fra den materielle virkelighed, men er ikke desto mindre i stand til at styre dens udvikling. Han fremlagde bevægelseslove og talte også om invarianter. Han så atomet være sfærisk, da det skulle se det samme ud fra alle retninger.

Atomerne kombineres for at danne forskellige slags molekyler, der bryder sammen under påvirkning af varme. Molekylerne har forskellige egenskaber baseret på påvirkning af forskellige potentialer.

Indisk kemi udviklede mange forskellige alkalier, syrer og metalliske salte ved processer med calcination og destillation, ofte motiveret af behovet for at formulere medicin. Metallurgikere udviklede effektive teknikker til ekstraktion af metaller fra malm.

Astronomi

Vi ved ganske lidt om, hvordan astronomisk videnskab udviklede sig i Indien. Den Yajurvediske vismand Yājñavalkya kendte til en femogfemsårig cyklus for at harmonisere bevægelserne fra solen og månen, og han vidste også, at solens kredsløb var asymmetrisk. Andet årtusinde fvt. Teksten Vedāṅga Jyoti ofa fra Lagadha gik ud over den tidligere kalendriske astronomi for at udvikle en teori for de gennemsnitlige bevægelser fra solen og månen. En epicykelteori blev brugt til at forklare planetbevægelser. I betragtning af planeternes forskellige perioder blev det nødvendigt at antage endnu længere perioder for at harmonisere deres cyklusser. Dette førte til forestillingen om mahāyugas og kalpas med perioder på milliarder af år.

Innovationerne i opdelingen af ​​cirklen i 360 dele og zodiaken i 27 nakṣatras og 12 rāśis fandt sted først i Indien. Skolebøgerne om, hvordan disse nyskabelser først opstod i Mesopotamien i det 7. århundrede fvt og derefter ankom til Indien århundreder senere, er forkerte.

Śatapatha Brāhmaṇa, som blev samlet kort efter Vedaerne, siger: ”Solen strækker disse verdener [jorden, planeterne, atmosfæren] til sig selv på en tråd. Denne tråd er den samme som vinden ... ”Dette antyder en central rolle for solen i at definere planernes bevægelser og ideer som disse må i sidste ende have ført til teorien om udvidelse og krympning af epicykler.

Astronomiske tekster kaldet siddhāntas begynder at optræde en gang i det første årtusinde fvt. I henhold til traditionen var der atten tidlige siddanaer, hvoraf kun få har overlevet. Hver siddhānta er et astronomisk system med sine egne konstanter. Sūrya Siddhānta taler om bevægelsen af ​​planeter, der styres af "ledninger i luften", der binder dem, hvilket er en opfattelse som markens.

De store astronomer og matematikere inkluderer Āryabhaṭa (f. 476), der tog Jorden til at snurre på sin egen akse og som talte om bevægelsens relativitet og leverede ydre planetbaner med hensyn til solen. Dette arbejde og Brahmagupta (f. 598) og Bhāskara (f. 1114) blev sendt videre til Europa via araberne. Kerala-skolen med figurer som Mādhava (ca. 1340–1425) og Nīlakaṇṭha (ca. 1444–1545) kom med nye innovationer i analyse baseret på avanceret matematik.

Livets udvikling

Sāṅkhya-systemet taler om evolution både på individets niveauer og kosmos. Mahābhārata og Purāṇas har materiale om skabelsen og menneskets stigning. Det siges, at mennesket opstod i slutningen af ​​en kæde, der begyndte med planter og forskellige slags dyr. I vedisk evolution anses trangen til at udvikle sig til højere former for at være iboende i naturen. Et system med en evolution fra livløse til gradvis højere liv antages at være en konsekvens af de forskellige proportioner af de tre grundlæggende attributter for guṇas (kvaliteter): sattva ("sandhed" eller "gennemsigtighed"), rajas (aktivitet) og tamas ("mørke" eller "inerti"). I sin uudviklede tilstand har kosmisk stof disse kvaliteter i ligevægt. Når verden udvikler sig, bliver den ene eller den anden af ​​disse overordnede i forskellige objekter eller væsener, hvilket giver en bestemt karakter til hver enkelt.

Geometri og matematik

Indisk geometri begyndte meget tidligt i den Vediske periode i alterproblemer, ligesom i det, hvor det cirkulære alter skal gøres ligeligt i området som et firkantet alter. Matematikhistorikeren, Abraham Seidenberg, så fødslen af ​​geometri og matematik i løsningen af ​​sådanne problemer. To aspekter af ”Pythagoras” -sætningen er beskrevet i teksterne af Baudhāyana og andre. Problemer præsenteres ofte med deres algebraiske modstykker. Løsningen på planetariske problemer førte også til udviklingen af ​​algebraiske metoder.

Binære tal blev kendt på tidspunktet for Piṅgalas Chandaḥśāstra. Piṅgala, der muligvis havde levet så tidligt som fjerde århundrede fvt, brugte binære tal til at klassificere vediske meter. Kendskabet til binære tal indikerer en dyb forståelse af aritmetik.

Tegnet for nul inden for det stedværdige decimaltalssystem, der skulle revolutionere matematik og lette udviklingen af ​​teknologi, ser ud til at være udtænkt omkring 50 f.Kr. til 50 år. Indiske tal blev introduceret til Europa af Fibonacci (13. århundrede), som nu er kendt for en sekvens, der blev beskrevet tidligere af Virahaṅka (mellem 600 og 800), Gopāla (før 1135) og Hemacandra (~ 1150 CE). Nāryāna Paṇḍit (14. århundrede) viste, at disse tal var et specielt tilfælde af de multinomiale koefficienter.

Bharatas Nāṭya Śāstra har resultater om kombinatorik og diskret matematik, og Āryabhaṭa har materiale om matematik, herunder metoder til effektiv løsning af numeriske problemer. Senere kildematerialer inkluderer værkerne fra Brahmagupta, Lalla (det ottende århundrede), Mahāvīra (det niende århundrede), Jayadeva, Śrīpati (det 11. århundrede), Bhāskara og Mādhava. Navnlig var Mādhavas afledning og anvendelse af uendelige serier forud for en lignende udvikling i Europa, som normalt ses som begyndelsen på moderne beregning. Nogle forskere mener, at disse ideer blev båret af jesuitter fra Indien til Europa, og at de til sidst satte i gang den videnskabelige revolution.

Et bemærkelsesværdigt bidrag var af skolen for New Logic (Navya Nyāya) i Bengal og Bihar. På sin top i Raghunātha-tiden (1475-1550) udviklede denne skole en metode til en præcis semantisk analyse af sprog. Navya Nyāya forhindrede matematisk logik, og der er bevis for, at det påvirkede moderne maskinteori.

Grammatik

Pāṇinis grammatik Aṣṭādhyāyī (Otte kapitler) fra det femte århundrede fvt indeholder fire tusind regler, der beskriver sanskrit fuldstændigt. Denne grammatik anerkendes for at være en af ​​de største intellektuelle resultater gennem tidene. Den store række sprogspejle på mange måder, naturens kompleksitet og derfor succes med at beskrive et sprog er lige så imponerende som en komplet fysikteori. Forskere har vist, at grammatikken i Pāṇini repræsenterer et universelt grammatisk og computersystem. Fra dette perspektiv forudser det de logiske rammer for moderne computere.

Medicin

Āyurveda, det indiske medicinske system, er en helhedsorienteret tilgang til sundhed, der bygger på den tredelte vediske tilgang til verden. Sundhed opretholdes gennem en balance mellem tre grundlæggende humorer (doṣa) af vind (vāta), ild (pitta) og vand (kapha). Hver af disse humorer havde fem sorter. Selvom de bogstaveligt talt betyder "luft", "gald" og "slim", repræsenterede doṣas større principper. Dens opdeling af stater i tre kategorier snarere end to er mere effektiv end den binære opdeling af andre medicinske systemer.

Caraka og Suśruta er to berømte tidlige læger. Ifølge Caraka er sundhed og sygdom ikke forudbestemt, og livet kan forlænges af menneskelig indsats. Suśruta definerer formålet med medicin til at helbrede sygdomssygdomme, beskytte de sunde og forlænge livet. Saṃhiterne taler om organismer, der cirkulerer i blodet, slim og slim. Især siges de organismer i blodet, der forårsager sygdom, at være usynlige. Det foreslås, at fysisk kontakt og at dele den samme luft kan forårsage, at sådanne sygdomme spreder sig. Inokulation blev praktiseret til beskyttelse mod kopper.

Indisk operation var ganske avanceret. Det kejsersnit var kendt, ligesom plastisk kirurgi, og knoglesætning nåede en høj grad af dygtighed. Suśruta klassificerede kirurgiske operationer i otte kategorier: snit, excision, skarphed, punktering, sondering, ekstraktion, evakuering og dræning og suturering. Suśruta viser 101 stumpe og 20 skarpe instrumenter, der blev brugt i kirurgi. Det medicinske system fortæller os meget om den indiske tilgang til videnskab. Der blev lagt vægt på observation og eksperimentering.

Sind og bevidsthed

Vediske guddomme repræsenterer kognitive centre. Det hævdes, at parā-vidyā eller ātma-vidyā (bevidsthedsvidenskab) ikke kan beskrives med ord eller design. I Śrī-yantra, der er en repræsentation af kosmos, vises bevidsthed (Śiva) som en uendelig prik i midten.

Interaktionen mellem stof og bevidsthed er postuleret i form af en observationsproces kaldet dṛṣṭi-sṛṣṭi (skabelse gennem observation), som er i overensstemmelse med en verden styret af love. I den ortodokse fortolkning af kvante teori er bevidsthed en separat kategori som i Vedanta.

Moderne videnskabelige emner som fysik, datalogi og neurovidenskab har ikke været i stand til at forklare fænomenet bevidsthed. Filosofi kan ikke forene vores følelse af frihed og agentur med rammen af ​​maskinlignende love. I fysisk teori er der ikke noget sted for observatøren, computervidenskab kan ikke forklare, hvordan opmærksomhed opstår i hjernemaskinen, og neurovidenskab har ikke fundet noget neuralt bevissthedskorrelat.

Samtidig indebærer selve tilknytningen af ​​information til fysiske systemer, som det gøres ved hjælp af entropi, postulation af bevidstheden. Så brugen af ​​reduktionistmetoden i analysen af ​​bevidsthed har ramt en mur.

Indiske tekster hævder, at fænomenet bevidsthed ikke kan studeres direkte som en materiel egenskab. Deres analyse af bevidsthed ved hjælp af indirekte metoder kan meget vel være relevant for yderligere fremskridt af dette spørgsmål inden for nutidens videnskab.

Videnskabelige spekulationer og mere

Indisk tanke er unik i bredden og omfanget af dets videnskabelige spekulationer, der er spredt inden for dens høje litteratur. Disse spænder fra fly (Rāmāyaṇa) til våben, der kan ødelægge verden (Mahābhārata), og til de mest forbløffende abstrakte ideer i en tekst kaldet Yoga-Vāsiṣṭha.

Mange tekster taler om relativitet mellem tid og rum - abstrakte begreber, der udviklede sig i den videnskabelige kontekst for bare hundrede år siden. Purāṇas beskriver utallige universer og tid, der flyder med forskellige hastigheder for forskellige observatører.

Mahābhārata har en beretning om et embryo opdelt i hundrede dele, der efter modning i en separat gryde bliver en sund baby; sådan er Kaurava-brødrene født. Der nævnes også en befrugtning i en livmoder overført til en anden: sådan er Balarāma en bror til Krishna, selvom han blev født til en anden mor. Denne Epic har et større afsnit om kamp med et rumskib, hvis beboere bærer lufttætte dragter (Saubha Parva). Skal disse ses som en tidlig form for science fiction?

Universer defineret rekursivt er beskrevet i den berømte episode af Indra og myrer i Brahmavaivarta Purāṇa. Her forklarer Viṣṇu i form af en dreng til Indra, at myrer, som han ser gå på jorden, alle har været Indras i deres egne solsystemer i forskellige tider. Disse fantasiflyvninger er mere end en ligefrem generalisering af planetenes bevægelser til et cyklisk univers.

Konteksten af ​​moderne science fiction er klar: det er frigørelsen af ​​de tidligere tankegang ved den revolutionerende udvikling i det 20. århundredes videnskab og teknologi. Men hvordan blev science fiction integreret i mainstream af den indiske litterære tradition for mere end to tusinde år siden? Hvad var den intellektuelle gæring, hvor sådanne sofistikerede ideer opstod?

- - - - - - - - - -

Afslutningsvis værdsatte Indiens civilisation videnskab og viden frem for alt, og nogle af de mest ekstraordinære videnskabelige fremskridt fandt sted der. Disse inkluderer den tidligste astronomi, geometri, taleteori, det indiske talesystem, ideen om fysiske love og uoverensstemmelser, det tidligste formelle system til at beskrive et komplekst naturfænomen (som i Pāṇinis computerprogramlignende grammatik, som ikke var rivaliseret i 2.500 år ), en meget subtil yogapsykologi og ideen om immunisering i medicin.

Denne kreativitet sluttede ikke med den gamle periode. For Indiens fortsatte relevans i videnskabens verden, se De indiske fundament for moderne videnskab.

Noter

Se også Fem måder det gamle Indien forandrede verden på - med matematik og

15 indiske opfindelser og opdagelser, der formede den moderne verden.