Det styrtede X-Files 'fremmede rumskib, der blev brugt som promo i sæson 10 af showet, repræsenterer vores håb og frygt for at få kontakt med en intelligent fremmede arter. Billedkredit: X-Files / Fox / Rodrigo Carvalho.

Bange for udlændinge? Videnskaben bakker ikke op

Vores mest almindelige frygt for den "anden" strækker sig også ud i det ydre rum. Her er grunden til, at denne frygt er grundløs.

”Mennesket er gået ud for at udforske andre verdener og andre civilisationer uden at have udforsket sin egen labyrint af mørke passager og hemmelige kamre og uden at finde, hvad der ligger bag døråbninger, som han selv har forseglet.” -Stanisław Lem

Forestil dig, hvordan det ville være at støde på en intelligent, fremmed art, der fandt os og kom til Jorden. Fra verdens krig til uafhængighedsdag er det overvældende flertal af fremmede skildringer af ondskabsfuldhed, vold og ødelæggelse af alle galaktiske konkurrenter. Uanset om de slaver os, ødelægger os eller fortærer os, viser vores fiktive opfattelse af udlændinge dem som fjendtlige, egoistiske og med fuldstændig ignorering af menneskeheden. Fra Elon Musk til David Brin til Stephen Hawking frygter mange fine menneskelige sind netop denne skæbne. Alligevel er der overhovedet intet bevis for, at der er nogen ondskabsfuldhed for udlændinge. For de beviser, der findes, er det faktisk den værste beslutning, menneskeheden muligvis kan tage for at skjule vores tilstedeværelse for udlændinge.

Hvis udlændinge er derude, ville skjul af vores intelligens og nysgerrighed for dem kun skade os og ikke forhindre, at vores verden bliver fundet af dem. Billedkredit: muzz32 / pixabay.

Der er tre mulige scenarier vedrørende intelligente rumfarlige udlændinge, hvis de antager deres eksistens:

  1. Enten har de ingen interesse i at komme i kontakt med en anden intelligent art,
  2. Eller de har interesse, og deres intentioner er velvillige / godartede,
  3. Eller de har interesse, og deres intentioner er ondskabsfulde.

Den første mulighed synes den mest usandsynlige. Hvilken anden grund er der for faktisk at være en rumfarende art, hvis du ikke er interesseret i at kontakte alle andre arter der måtte være derude? Ikke desto mindre, hvis de ikke er interesseret, er der ingen grund til at tro, at de kommer for os.

En illustration af, hvordan første kontakt kan se ud, hvis et fremmed skib ankom over land på Jorden. Billedkredit: Andrés Nieto Porras.

Den anden mulighed er lidt mere spændende. Forestil dig en velvillig eller godartet rumfarende fremmede art, der ligner Vulcans fra Star Trek. Hvis de har fundet ud af, hvordan de med succes kan krydse afstanden mellem stjernerne, så har de teknologi, der er mindst hundreder af år ud over vores egen, og potentielt tusinder, titusinder eller mere. Vi har nok problemer på vores verden med at finde ud af, hvordan vi kan styre vores egen planet, og vi har ressourcerne til en hel verden, et solsystem og en massiv, energigivende sol. For at en art skal komme så langt som en intelligent, rumfarende fremmede ville være kommet, må de have fundet ud af en løsning på en hel række problemer, som menneskeheden tydeligvis stadig kæmper med. At møde en civilisation som denne kunne kun have positive resultater for vores egne.

Vores frygt for udlændinge og deres potentielle fjendtlighed over for menneskeheden har drevet meget af vores offentlige stemning og præsentation af udenjordisk liv. Billedkredit: fletninger / flickr.

Men den tredje mulighed er kilden til al vores frygt. Det er indkapslet af udsagn fra Brin, Peter Watts og Hawking:

”Den værste fejl ved første kontakt, der er gjort gennem historien af ​​enkeltpersoner på begge sider af hvert nyt møde, har været den uheldige vane at tage antagelser. Det viste sig ofte fatalt. ” - David Brin
"... hvis det bedste legetøj ender i hænderne på dem, der aldrig har glemt, at livet i sig selv er en krigshandling mod intelligente modstandere, hvad siger det så om et løb, hvis maskiner rejser mellem stjernerne?" -Peter Watts
”Hvis udlændinge besøger os, ville resultatet være meget, som da Columbus landede i Amerika, hvilket ikke viste sig godt for indianerne. Vi skal kun se på os selv for at se, hvordan intelligent liv kan udvikle sig til noget, vi ikke ønsker at møde. ” -Stephen Hawking
Den berømte astrofysiker Stephen Hawking er også ekstremt bange for udlændinge.

Baseret på vores egen opførsel ville vi selvfølgelig have grund til at frygte udlændinge. Hvis de er noget som os med en historie med ignorering af liv, samfund og civilisationer, der adskiller sig fra vores egne, ville vores frygt være berettiget. Uanset hvad de vil fra os - vores planet, vores naturlige ressourcer, vores ilt, vores sind - er det meget sandsynligt, at vi ikke er i stand til at forsvare os mod det, der sandsynligvis vil være deres overordentlig overlegne teknologi. Hvis de var fjendtlige over for mennesker eller ligeglade med vores liv, men interesserede sig for noget til stede i vores verden, er der måske slet ingen måde at redde os selv. Det kan være menneskehedens bortgang.

En illustration af en forestillet Europa Octo-fremmede, der svømmer væk fra en klippe. Europa, en måne, der kredser om Jupiter, betragtes ofte som den mest sandsynlige kandidatverden i vores solsystem ud over Jorden til at huse liv. Og det kan være potentielt farligt for vores egne. Billedkredit: Lwp Kommunikáció / flickr.

Det er nøjagtigt den frygt, som mange blandt os besidder. Men er den frygt baseret i virkeligheden, og er det en legitim grund til ikke at sende vores beskeder, rumfartøjer og information til stjernerne uden for vores rækkevidde? Absolut ikke. Lad os forestille os mulighederne. Hvis udlændinge ønskede naturressourcer som sjældne elementer, ville de bedst have besøgt en planet lavet af disse elementer; der er ingen fordel ved at komme til Jorden. Hvis de ønskede molekylært ilt, ville de sandsynligvis have den astronomiske teknologi, der allerede er i horisonten i det 21. århundrede her på Jorden: at søge efter de molekylære signaturer i eksoplanet-atmosfærer. Faktisk, hvis de overhovedet var interesseret i beboede verdener, selvom målet blot var at udslette dem, ville de være i stand til at bruge teknikker og teknologi, som vi allerede har forestillet os for systematisk at finde dem.

Både reflekteret sollys på en planet og absorberet sollys, der filtreres gennem en atmosfære, er to teknikker, som menneskeheden i øjeblikket udvikler til at måle det atmosfæriske indhold og overfladeegenskaber i fjerne verdener. I fremtiden kan dette også omfatte søgning efter organiske underskrifter. Billedkredit: Melmak / pixabay.

Hvis nogen virkelig var interesseret i at finde Jorden for nogen af ​​dens fysiske eller biologiske egenskaber, kunne de gøre det eksternt. Desuden kunne de gøre det eksternt på en langt lettere måde, end de kunne sende et rumfartøj over det store rum for at nå os; hvis de kan gøre det sidstnævnte, kan de uden tvivl gøre det førstnævnte. Vi finder allerede planeten, lærer at måle deres egenskaber, finde ud af, hvordan man søger efter liv, elementer, atmosfærisk indhold og meget mere. Hvis der findes intelligente rumfarlige udlændinge, bør deres astronomifærdigheder og evner langt overgå vores egen.

Denne kunstners illustration af en fremmed verden med stærkere stjernetegn og et asteroidbælte 25 gange vores egen tæthed er fascinerende, men en overlegen teknologisk civilisation kan måske simpelthen tage billederne af denne gode snarere end at skabe illustrationer. Billedkredit: NASA / JPL-Caltech.

Med andre ord, hvis du leder efter en verden at høste ressourcer fra, og Jorden er en god pasform, finder du os uanset om vi reklamerer for vores tilstedeværelse. Enhver meddelelse, der annoncerer ”vi er her”, vil tjene som gamle nyheder til enhver, der er interesseret i at finde os af anden grund end at ønske at komme i kontakt med en anden intelligent, selvbevidst, teknologisk avanceret art. Medmindre en anden art er legitimt nysgerrig efter intelligent liv i universet, er der ingen grund til, at de reagerer.

Den sydlige Mælkevej som set over ALMA er illustrerende for en måde, vi søger efter signaler om intelligente udlændinge på: gennem radiobåndet. Hvis vi fandt et signal, eller hvis vi transmitterede et signal, der derefter blev fundet og reageret på, ville det være en af ​​de største resultater i vores planetes historie. Billedkredit: ESO / B. Tafreshi / Twan.

Der er så mange spørgsmål, vi stræber efter at lære svaret på; spørgsmål, som vi først endda begynder at stille godt. Og alligevel, for at overleve en langvarig rumrejse, må enhver fremmed race allerede have fundet ud af et svar på disse og mange andre spørgsmål. De to store, som jeg vil bede om, er disse:

  • Vi har udviklet os til at være egoistiske hamstre, altid sultne efter mere og udvide os ud over vores ressourcer. Hvordan har du overvundet begrænsningerne i din udvikling?
  • De ressourcer, der er til rådighed til at plyndre på vores planet, er begrænsede, og det er næsten ufatteligt at forestille sig at overleve en lang tid (i mange år, i det mindste, men sandsynligvis mange generationer) uden nogen strømkilde overhovedet! Men du gjorde det. Hvad var din løsning på dine energibehov?

De mulige fordele for menneskeheden ved at komme i kontakt er umulige. Det ville være som at modtage en stor galaktisk lærer, som er fremskreden tusinder af år ud over vores egne videnskabelige og teknologiske evner. Det ville være den ultimative kulturelle udveksling nogensinde oplevet på Jorden. Men den frygt, vi har, der forbruger os, der fører til, at vi undgår den største kosmiske præstation, som menneskeheden nogensinde har drømt om? De er simpelthen ikke baseret på videnskab, logik eller fornuft. Heldigvis behøver vores frygt ikke at kontrollere vores skæbner. Vi kan vælge at bruge vores sind i stedet.

Starts With A Bang er nu på Forbes og genudgivet på Medium takket være vores Patreon-tilhængere. Ethan har skrevet to bøger, Beyond The Galaxy, og Treknology: The Science of Star Trek fra Tricorders til Warp Drive.