Alain de Botton om de overraskende fordele ved pessimisme

”Optimisme er den største mangel i den moderne verden.” -Alain de Botton
Alain de Botton

Alain de Botton er en af ​​de mest kendte levende filosoffer. I modsætning til flertallet af uredde filosofientusiaster fokuserer De Botton på praktisk filosofi, der sigter mod at forstå og mestre de grundlæggende bekymringer i det moderne liv.

Derfor er hans bøger blevet beskrevet som ”filosofi om hverdagen”.

Gennem hele hans arbejde har De Botton udviklet en usædvanlig teori om værdien af ​​pessimisme.

Hvorfor vi skulle være mere pessimistiske

Hans argument begynder med et centralt spørgsmål: hvad er kilden til vores ulykke? Hvad forårsager disse episoder med tristhed - disse øjeblikke, dage eller måske endda år, hvor vi er overbeviste om, at livet suger?

Ifølge De Botton bliver vi kastet i mørke ikke af negativitet, men af ​​håb.

Det er optimisme med hensyn til vores karrierer, kærlighedsliv, børn, politikere og vores planet, der primært har skylden for at vrede og bittere os. Uforeneligheden mellem storheden i vores ambitioner og den gennemsnitlige virkelighed for vores tilstand skaber de voldsomme skuffelser, der ødelægger vores dage.

På den anden side hjælper pessimisme os med at opretholde lykke i lyset af de uundgåelige tilbageslag, vi støder på.

Hvordan pessimisme trøster os

Men vent - er det ikke positivt at tænke godt for dit helbred, lykke, ydeevne og alt det? Og er pessimisme ikke en form for negativ tænkning, og derfor ikke klogt at gøre?

De Botton hævder, at det er netop denne tankegang, der har fået os til at miste kontrollen over vores optimisme og med det over vores forventninger.

I løbet af de sidste århundreder har materielle forbedringer været så bemærkelsesværdige at give et fatalt slag for vores evne til at forblive pessimistiske og derfor afgørende for vores evne til at forblive sane og indholdsmæssigt. Det har været umuligt at holde fast i en afbalanceret vurdering af, hvad livet vil give os, når vi har været vidne til krakningen af ​​den genetiske kode, opfindelsen af ​​mobiltelefonen, åbningen af ​​vestlige supermarkeder i fjerntliggende hjørner af Kina og lanceringen af ​​Hubble-teleskopet.

De Botton påpeger dog med rette, at trods den teknologiske udvikling i vores tidsalder, er vores liv i dag i sidste ende ikke mindre udsat for ulykke, frustreret ambition, hjertesorg, angst eller død.

Optimisme fører til forkerte skøn over sandsynligheden for negative begivenheder. På grund af disse partiske sandsynlighedsvurderinger, fortolker vi alvorlige almindelige uheld. Når vi tager en eller anden negativ begivenhed - siges at miste dit job - for at være en meget usædvanlig hændelse, betragter vi os som virkelig uheldige eller utilstrækkelige, fordi det skete for os. Der henviser til, at en sådan udvikling faktisk er en del af den normale levevis og ikke på grund af en mangel på held eller evne på vores side. Pessimisme hjælper os med at se dette.

Gift dig med mig?

Ved at bruge eksemplet på kærlighed viser De Botton, at skaden på optimisme strækker sig langt ud over kognitive forudindtægter angående oddsen for dette eller den vanskelighed, der rammer os.

De Botton sammenligner vores sekulære syn på romantiske forhold med den måde, disse fagforeninger betragtes i religiøse civilisationer. I sådanne samfund styres ægteskabet ikke af subjektiv entusiasme, men snarere og mere beskedent set som en mekanisme, hvorved individer kan indtage en voksen position i samfundet.

Disse begrænsede forventninger er tilbøjelige til at forhindre den mistanke, der er så velkendt for sekulære partnere, at der måske var mere intense alternativer andetsteds. Inden for det religiøse ideal er friktion, tvister og kedsomhed tegn ikke på fejl, men på liv, der mere eller mindre går efter planen.

Mennesker er relativt ubehagelige og mangelfulde kreationer værdige tilgivelse og tålmodighed, en detalje, der er egnet til at undgå vores opmærksomhed i ægteskabets varme mellem personer, der forventer, at hinanden opfylder Hollywood-inspirerede kærlighedsstandarder. Nogle pessimisme lindrer dette overdrevne fantasifulde pres, som vores kultur lægger på romantik.

Glem ikke nutiden

Den sekulære moderne verden opretholder en alt, men irrationel hengivenhed til en fortælling om forbedring.

I fremtiden vil tingene blive bedre.

Når vi forventer at finde frelse i den kommende tid, vil de gode ting i vores nuværende situation sandsynligvis undgå vores opmærksomhed. Når alt kommer til alt, vil verden forbedres - derfor er vores nuværende situation ringere end de kommende omstændigheder.

Dermed lever vi ikke i nuet, men sender vores - positive! - tanker langt væk.

Vi skjuler escapisme som en form for optimisme.

Det er ikke en god vane.

Som den stoiske filosof Seneca (4BC - 65AD) udtrykker det:

”Den største hindring for at leve er forventning, der hænger på i morgen og mister i dag.”

Ifølge den eksistentialistiske filosof Søren Kierkegaard (1813–1855) er det netop sådanne tankerutiner, der er oprindelsen af ​​utilfredshed:

”Den ulykkelige person er en, der har sit ideal, indholdet i sit liv, hans bevidstheds fylde, essensen af ​​hans væsen på en eller anden måde uden for sig selv. [På denne måde] er et håbende individ ikke til stede for sig selv. Han giver afkald på nutiden. ”

En optimistisk tankegang kan få os til at kassere nutiden. I modsætning til forventningerne bidrager disse positive tanker derefter til vores ulykke i stedet for at lindre det.

Tag det roligt og fortsæt

Det er ubestrideligt, at videnskabelige og økonomiske baner har peget fast i en opadgående retning i flere århundreder.

Og stadig, nogle gange suger livet bare, og der er intet, vi kan gøre ved det.

Dagens almægtige forventninger til forbedring og ret til fremskridt skjuler denne kendsgerning. I vores kultur er vi hurtige til at glemme, at mennesker er ufuldkomne, at en vis fiasko er normal, og at det nu er alt, hvad vi har.

Som De Botton udtrykker det:

”Det er den sekulære, hvis længsel efter perfektion er vokset så intens, at de får dem til at forestille sig, at paradiset måske kan realiseres her på denne jord efter blot et par år mere økonomisk vækst og medicinsk forskning. Uden nogen åbenlyst bevidsthed om modsigelsen kan de i samme åndedrag afvise en tro på engle, mens de oprigtigt har tillid til, at IMFs, den medicinske forskningsinstitution, Silicon Valley og den demokratiske politik kombinerer magter sammen vil helbrede menneskehedens lidelser. ”

Pessimisme, derimod, hjælper os med at fastholde grebet om virkeligheden ved at sænke vores forventninger. Det afslører, at vores elendigheder ikke er en afvigelse, men en del af den fælles, uundgåelige virkelighed for menneskeheden.

Der er mere ved det

Hvis du leder efter mere pessimisme, kan du abonnere på min personlige blog. Du får en ugentlig dosis af lignende sindudvidende ideer.