Sent i december kl. 13.00 i nærheden af ​​Selawik National Wildlife Refuge. (Foto: Susan Georgette / USFWS)

Alaska i det ekstreme

Reflektioner over vinterens skønhed langs polarsirklen

Vinteren ved og i nærheden af ​​Selawik National Wildlife Refuge er lang, kold og i sin højde mørk. Det er ekstremt, men det har en helt egen skønhed. Som en, der har boet i det nordvestlige Alaska og arbejdet ved tilflugtsstedet i otte år, her er et par af mine indtryk af vinteren langs polarsirklen. Nogle kan overraske dig.

Vinterlys er smukt Selvom midtvintersdage er korte - kun 1 time 41 minutters dagslys på vintersolverv i slutningen af ​​december - gør dette lyset endnu mere dyrebart. Vi nyder at se både solopgang og solnedgang hver dag uden vækkeure. Når landet er tæppet i sne, og dagene er kortest, får vi skumringsforhold, hvor verden er et pastelfarvet maleri. Nuancer af lavendel, blå og abrikos bugner med højdepunkter i guld eller magenta.

Vinteren er afslappet Med langt dagslys i vores korte sommer prøver lokale mennesker og dyreliv at pakke så meget ind til sommeren som muligt. Da vi har pakket den travle sæson med sejlsport, fiskeri, jagt, bærplukning og lægger alt væk til vinteren, er mange af os klar til en mere afslappet tid. Om vinteren kan vi indhente venner, tage os af indendørs projekter og rejse over hele landet på forskellige måder.

Forfatteren og hendes familie. (Øverste foto: Susan Georgette / USFWS; bund & kort: USFWS)

Winter Means Freedom Winter giver os adgang til dele af den tilflugt, vi ellers aldrig ville se. Enhver, der har vandret hen over våd Alaskan-tundra, fyldt med tussocks og sværme af insekter eller har kæmpet gennem en tæt al-tyk, ved, at sommerens rejse over land er ekstremt begrænset i disse terræn. Vi bor i en vejløs region og er stort set begrænset til at rejse ad vandveje med båd om sommeren. Men kom vinteren, når alt dette er tæppet i flere fod af sne og vandveje er frosne, kan vi snescooter, stå på ski, snesko, svampehunde og lande skiplan på disse ellers utilgængelige områder og nyde rejser, camping, jagt og udforskning.

Vinter betyder mestring Fordi det er koldt - gennemsnitligt lavt i februar på minus 10 Fahrenheit - kræver det en masse indsats eller koster en masse penge at varme vores huse med brænde eller ovne. Vi er nødt til at lære at klæde os til kulden og tage på os vinterbukser, støvler, vanter, halskværk, hat og frakke hver gang vi tager ud. Dette kan blive trættende og tidskrævende, men korrekt gear gør hele forskellen i at forblive behagelig. Nogle af os bruger sollyslamper eller D-vitamintilskud for at holde os i gang, indtil solen virkelig kommer tilbage.

Sliphulen [udtalt tär′mĭ-gən] er bygget til vinteren. (Foto: Brittany Sweeney / USFWS)

Dyr er godt tilpasset Dyr, der forbliver om vinteren, har tyk pels- eller dunfjer, hule hår, der fanger varme eller frostvæske i deres blod (f.eks. Edderkopper og træfrøer). De cacher også mad og huller i sneen til isolering.

Ptarmigan er vinterens vigtigste fugle. Deres farveændrende fjerdragt er fantastisk camouflage og giver god isolering. De har endda rigelige fjer på fødderne. Deres evne til at flyve ind i pulverrige bredder af dyb sne - og sove, lun og skjult - er en fantastisk vintermanøvre.

En anden overlevelsesmekanisme, som dyr har, er undgåelse, hvorfor Arktis er hjemsted for så mange episke vandringer. Af de mange arter, der lever nord for polarsirklen, er der kun få, der forbliver året rundt. Af dem går mange efter ”undgåelseslite” ved at dvale eller gå i dvale, sove gennem vinteren (jordekorn, træfrøer, brune og sorte bjørne).

Måneskin + sne = aktivitet Mennesker og dyr kan være aktive i måneskin på grund af lysreflektion fra sneen. Det er næsten muligt at læse en bog med måneskin om vinteren her. Så selvom mørket sandsynligvis begrænser dyr på nogle måder i vinterdypet, er de mere i stand til at være aktive på jagt eller fodring end du måske tror.

Karibu på arktisk tundra. (Foto: Anne Orlando / USFWS)

Arktis er en ørken Akkumulering af sne giver vand til Selawik National Wildlife Refuge's floder og vådområder. Hvis du ser tundraplanter og grønne græs om sommeren, er det ikke intuitivt at vide, at Arktis er en ørken med begrænset nedbør hvert år - det meste af det sne. Dette vand tilbageholdes som overfladevand på grund af permafrosten under jorden, som ikke tillader vand at suge ind. Det efterlader et landskab med de mange damme, søer og sloughs, der gør Selawik Refuge til en ideel levestue til opdræt af strandfugle og vandfugle, der kommer her i titusinder hvert år.

Vi genkender mennesker efter overtøj Vi lærer mennesker at kende ved deres jakker og hatte, for i flere måneder vil vi måske ikke se folk uden dem på. Vi har ofte vores ansigter også dækket af tørklæder. Mere end én gang har en ven fået en ny frakke, og jeg har gået forbi dem uden at genkende dem.

Yukon River (til venstre) og Selawik River sammenbrud. (Billeder: Keith Ramos / USFWS & Sonny Berry / USFWS)

Vinter efterfølges af sammenbrud Fænomenet med rigelig snesmeltning, flodis, der bryder sammen og et rush af vand og isstykker, der strømmer nedstrøms, kaldes spring breakup. Opbrud skurer landet rene og skulpterer grusstænger, sandstænger og flodbrædder, så besøgende hvert år kan føle, at de er de første mennesker, der går på et bestemt sted. Opdeling er også et vigtigt brændeudleveringssystem, der transporterer døde og nedtrapede træer fra områder med upriver (som er boreal skovhabitat) til tundra-miljøet nedstrøms og deponerer drivved undervejs til gavn for mennesker. Sammenbrud og andre afstrømningsbegivenheder bringer næringsstoffer fra bladstrøelse osv. I floderne for at hjælpe med at støtte det akvatiske økosystemets produktivitet.

Winter Is Really a Series of Sub-Seasons Northwest Arctic resident naturalist Bob Uhl beskrev vores undersæsoner sådan.

Sent efterår, oktober til midten af ​​december: friske vandkilder fryser op, mens havis stadig vokser. Når lyset aftager, falder udendørsaktiviteter gradvist. Dyb vinter, medio december til januar: Kold, mørk og stormfuld, dette er den mest sovende tid på året til udendørs aktiviteter. Folk nyder forsyninger, der er gemt væk i andre sæsoner og indendørs aktiviteter, herunder socialt samvær. Sidste vinter, februar og marts: Sollys kommer tilbage, og folk kommer ud igen. Overflad sne er normalt fastere og mere rigelig, og oceanis nær kysten er jorden hurtig.

Til det ville jeg tilføje ...

Tidligt forår, april til midten af ​​maj: Dage er lange, rejser er gode, og folk tilbringer meget tid på isfiskeri og rejser, indtil isen forværres, og sneen begynder at smelte. Det er en forår med sne, is, hatte og frakker, ikke ænder og påskeliljer.

(Foto: Susan Georgette / USFWS)

Dagslys skifter hurtigt Så mørkt som det bliver i dyb vinter, svinger dagslys faktisk hurtigt tilbage. Ved tilflugtsstedet får vi mere end syv minutter lys dagligt efter vintersolverv. Ved den ærlige ligevægt i marts er vi tilbage til 12 timers dagslys. I løbet af marts og april bliver solbriller en nødvendighed, da vi soler os i kraftigt solskin, der springer fra isen og sneen.

Artikel af Brittany_Sweeney@fws.gov, opsøgende specialist ved Selawik National Wildlife Refuge i Alaska.