Alkemi er ikke en protokemi

Hvad alkymi repræsenterede, før den mistede sit raison d'être.

https://www.deviantart.com/redheadstock

Alchemy vs. kemi | De arbejder på de samme mineralstoffer, bruger det samme apparat og anvender generelt de samme eksperimentelle metoder. Historikere af videnskab genkender en gradvis århundreder lang overgang fra alkymi til kemi. Så hvordan var de forskellige? Hvordan blev den ene den anden? For at vide det, må vi passe os ind i meget gamle sko. Og det fører til et tilsyneladende ufravigeligt problem: Hvordan forstår vi gamle, ikke-eksisterende eller afledte kulturer?

Der er faktisk kun en måde at forstå et kulturelt fænomen, der er fremmed for ens eget ideologiske mønster, og det er at placere sig selv i centrum og derfra for at spore alle de værdier, der stråler derfra. - Mircea Eliade, smeden og diglen

Med dette som grundlag vil jeg fortælle en hurtig historie fra perspektivet fra en mand i middelalderen.

Læsere, møde Godwin. Han er en god mand, en bondegård med to hektar frugtbart græsareal og to stærke okse, som han pådrog i medgift med sin kone, Rhosyln. Han er i en pickle, og han har brug for din hjælp.

https://pixabay.com/da/users/jo-b-246441/ under CC0 Creative Commons

Jeg har ikke mange måner tilbage i mig. Jeg ved ikke, hvad der er ondt, men det har trukket ilden fra mig og gjort mit blod til at rådne. I går gik jeg til formularen og talte med apotekeren og fysikeren. De siger, at mit blod er gået dårligt. De ordinerede mig et regiment af udvaskning, blodudlejning og medikament til tinktur af opium til smerten. Jeg besøgte også landsbyens kloger, der fortalte mig, at jeg havde forvirret ting for at fornærme guderne. Hun rådede mig til at være celibat i 2 måneder, ikke drikke nogen vin, faste i 9 dage og derefter ofre en kylling til ildstedet og tilbyde passende frigørelser af vin til ildstedet for at berolige guderne, der nød mig. Min kone Rhoslyn anbefaler, at jeg gør det sidstnævnte, for hendes onkel Luther døde af blodudslæt. Men han udførte den kloge kvindes ritualer før dette, og det reddede ham heller ikke. Det ser ud til, at jeg er forbandet uanset. Hvad skal jeg gøre? - Underskrevet, Godwin

For den middelalderlige mand, der har behov for håb, er det sandsynligt, at ingen af ​​disse muligheder redder ham. Den ene er baseret på datidens videnskabelige ideer, og den ene er baseret på datidens religiøse ideer; hver med deres egen modgift, omend usofistikeret i en moderne forstand. Så hvad skal han gøre? Hvis han tager moderne medicin, vil han sandsynligvis dø, og hvis han tager tilbudet fra kirken, kan han også dø i sidste ende. Men han vil sandsynligvis dø med beslutsomhed og i fred, vel vidende om, at han har afgivet de dæmoner, der er festeret i ham, og vil gå til himlen. Derfor er denne mulighed mere værdi, hvis han er en religiøs mand.

Alchemy var aldrig en empirisk videnskab | Alchemisterne betragtede kemi som sekularisering af en i det væsentlige hellig videnskab. Der henviser til, at den praktiske kemiker udførte systematiske eksperimenter for at trænge ind i materiens struktur og adfærdsegenskaber; alkymisten studerede 'lidenskab', 'død' og 'ægteskab' med stoffer og deres transmuterbarhed og evne til at tildele hellige attributter til menneskets liv. Philosopher's Stone, Elixir Vitae og chrysopoeia - transmutationen af ​​'basismetaller' til det 'ædle' guld - var hans domæne. Alkymi arbejdede på symbolets niveau og forsøgte at gifte sig med hellige formidealer med profanisk, jordisk stof.

Historikere optager sekulariseringen af ​​teateret fra dramaets oprindelse og den græske tragedie. Gilbert Murray har vist, at Euripides, en athensk tragedians tragedier, bevarer det samme mønster af konflikt mellem antagonistiske principper (liv og død, Gud og dragen), som er bevaret i gamle ritualer. Så der er grunde til, at selv det sekulære teater og kemi har deres afledninger i grundlæggende teologiske principper.

Så hvis du følger, begyndte alkymi kemi, der blev opstået fra opløsningen af ​​ideologien fra dens forbearer. Alkemi udgjorde en hellig videnskab, hvorimod kemi først blev til, når stofferne havde kastet deres mystiske egenskaber og på en måde ophørt med at være hellige. Alkymi havde sine kerne gamle idealer, såsom 'renhed' og 'perfektion'. Og som vi vil diskutere senere, lever ånden i disse samme idealer stadig i dag.

Det er vigtigt at forstå upraktisiteten hos kemikere i alderen, hvoraf de fleste som formularer forberedte enkle medikamenter, som måske eller måske ikke har taget virkning. Selv kemisk videnskab blev gift med religiøse tanker. Og ofte var det disse idealer, der var af mere praktisk betydning for lægmanden. Ligeledes var alkymisten med sine forestillinger om perfektion og hans ideal om guld som det øverste stof perforce mere vant til at fremstille lægemidler end at eksperimentere som en gal mand (som vi har tendens til at se ham) på jagt efter filosofens sten , fordi i det mindste folk betalte for medicin. Derfor kan en historiker, der analyserer overgangen mellem alkymi og kemi, ikke gøre det uden at adressere menneskets sekularisering og desakralisering.

Forvidenskabelige metoder er historisk udfaset | I lyset af alt det, der er nævnt, har historikere af alkymi set det under den forkerte linse - det fra en protokemi - når de skulle have tilpasset deres linse til antikken.

Mircea Eliade
Efter at have haft så længe (og så heroisk!) Fulgt den sti, som vi troede var den bedste og eneste værdige for det intelligente, selvrespektive individ og i processen ofret den bedste del af vores sjæl for at tilfredsstille kolossale intellektuelle krav om videnskabelig og industriel fremgang, er vi blevet mistænkelige over de store primitive kulturer. - Mircea Eliade, smeden og diglen

Alkemi er en præ-videnskabelig skabelse Dette gør det ikke afskåret eller primitivt. Alchemy tjente en soteriologisk funktion - soteriologi, der betyder frelseslæren. Fra perspektivet fra det nittende og det tyvende århundredes historikere om kemi, ser alkymi ud til at være en afskaffet kemi, men disse skrifter lægger mindre vægt på den psykologiske og soteriologiske funktion af alkymi og mere til den moderne empiriske videnskab. Jeg hævder, at dette fører til en kritisk fejlagtig diagnose med hensyn til dens triumfer og funktioner. For at se værdien af ​​de soteriologiske og psykologiske funktioner i alkymi, skal du begynde at tænke som Godwin, vores middelaldermand.

Middelalderlige tankemønstre:

Mineralembryologi | For Metal Age metallurgist er rock fekund, delvis på grund af den mytologiske idé om petra genetrix eller fødsel fra klippen. Han tror malm vokser i terra mater (Jorden-Moder) som embryoner, og mennesket har en kulminerende rolle i rytmen af ​​modning af disse malme. For ham vokser alle malme i deres kthoniske navle adlyder de samme livsdød rytmer som biologi. For ham transmitterer alle malme til sidst i det 'ædle' metal, guld. Og hans rolle er at plukke malm fra jorden på det rigtige tidspunkt. For ham styrer månen modningen af ​​sølv, planeten Venus styrer kobber, Mars styrer jern, og Saturn styrer bly. Og for ham er aerolitter eller meteorisk sten anklaget for himmelhelgen. Da alkymi blev til, var det almindeligt at seksualisere den livløse verden og personificere dens komponenter. For metalluristen var hans opgave med smedning og smeltning at udvise ild og indtage stedet for tiden selv for at fremskynde modningen af ​​metaller. Til sidst var der tanken om regressus ad uterum, den symbologiske primordiale tilstand af stof, ofte beskrevet som 'væske', før den tager form.

Hvad naturen måske stadig gør, hjulpet af århundredes tid, i hendes underjordiske ensomhed, kan vi få hende til at udrette i et enkelt øjeblik ved at hjælpe hende og placere hende i mere besværlige omstændigheder. Når vi fremstiller brød, så fremstiller vi metaller. - Jean Reynand, Études encyclopédique, vol. IV, p. 487.

For Metal Age metallurgist betragtes guld som symbol på suverænitet og udødelighed. Og søgen efter guld var undertiden mere metafysisk end materielt.

Hvad naturen ikke kan perfektionere i et stort tidsrum, kan vi opnå på kort tid med kunst. - Summa Perfectionis

Ovnen som symbol | Ovnen muliggjorde udvikling af malm ex utero uden for jordens navle. Og os mennesker tog tidens klæde ved at udvise ild, hvilket faktisk gjorde os til guder (for kraften til at skabe blev forhistorisk tildelt det guddommelige). Mange eldgamle samfund har den mytologiske konstant af en førsteklasses kunstner af ild eller en First Smith, og smedens funktion er en æret i mange en civilisation på tværs af tid og rum. Smeden er kendt mytologisk for at have en symbiotisk rolle med helten, for det er han, der håndværker sit våben og lægger det med magisk kraft. Dette bringer os til det middelalderlige ledemotiv af homo faber - smedenes mytologiserede sejr over naturen, der udøver sin hammer, og skildrer fremtidens triumf for de industrielle tidsalder, der skulle komme.

Forhåbentlig er det nu klart, at psyken til tænkning domineret af kosmologisk symbolik i alkymealderen skabte en oplevelse af verden, der var meget forskellig fra den, der er tilgængelig for os i moderne tid. For alkymisten er materien i live, og et objekt er aldrig blot sig selv. Spaden er både en fallos og et landbrugsredskab, og pløjning af marken er både en mekanisk arbejdskraft og en seksuel forening foreskrevet til den hierogame befrugtning af Jorden-Moder.

Vi må ikke tro, at den eksperimentelle videnskabs sejr reducerede til intet at være alkymistens drømme og idealer. Tværtimod, den nye epokes ideologi, krystalliseret omkring myten om uendelig fremgang og styrket af eksperimentelle videnskaber og industrialiseringsfremskridt, der dominerede og inspirerede hele det 19. århundrede, tager op og fortsætter - på trods af sin radikale sekularisering - Alchemistens tusindårsdrøm. - Mircea Eliade, smeden og diglen

Den moderne mand, argumenterer for, at Eliade har videreført denne arv i ”sekulariserede teologier for materialisme, positivisme og uendelig fremskridt” - overalt, kort sagt, hvor ligger domænet for den ubegrænsede homo faber.

_______________________ FAREWELL EXTANT HOMO _______________________

Nød du hvad du læste? Nyd en af ​​mine andre artikler!