Alt om søfuglene kendt som boobies

af D. Paul Brown, US Fish and Wildlife Service

Masked Boobies Courting af Lindsay Kramer / USFWS

Rødfod, blåfod, brun og maskeret - dette er bare nogle af havfuglene, der lever over Stillehavet, som vi kalder boobies. Boobies (Sula spp.) Er store havfugle, der er berømt for de stærkt farvede fødder i nogle få arter. Disse fødder har ført til de almindelige navne som rødfodet og blåfodet. Men hvorfor kalder vi dem boobies?

Røde ben Boobies, USFWS

Navnet kommer fra bobo, en spansk slangbegivenhed for dum - en henvisning til, hvor let fuglene kunne blive fanget af spanske sejlere fra det 18. århundrede. Boobies, som de fleste havfugle, kan tilbringe uger eller måneder ude på havet. Så når et skib går forbi og tilbyder et praktisk sted at lande et stykke tid, tager boobies ofte chancen. Når de først var ombord, gjorde deres mangel på frygt for mennesker dem derefter lette måltider for sejlerne.

Hvor boobies findes

Alle seks arter af booby findes i Stillehavsregionen - tre af disse findes i USFWS-områder. Boobies, som de fleste koloniale hekkende havfugle, viser fortsat ringe frygt for mennesker. Efter at have udviklet sig i løbet af 15 millioner år til at reden på fjerntliggende øer og atoller, har boobies lært i årtusinder, at de ikke står over for nogen trusler på land. Den relative lethed ved at kunne gå op til disse store og karismatiske fugle har gjort dem til et lodtrækning for turister. Imidlertid har forskning vist, at boobies langsomt lærer, at mennesker muligvis er noget at frygte. Booby reden bygges videre fra etablerede turiststier, og fuglene har vist sig at vokalisere og vise tegn på nød i nærværelse af mennesker.

Brun Booby / USFWS

Booby Courtship

En af grundene til, at turister strømmer for at se disse fugle, er på grund af deres udførlige fængselsdanse, gjort endnu mere fremtrædende af de ofte stærkt farvede fødder. Disse kortsigtelsesritualer er meget kompleks adfærd og kan have mindst ni separate bevægelser. De to mest slående for mennesker er blevet beskrevet som himmelpeger og parader. Himmelpegning har beskrevet som et display, hvor hanen kaster sit hoved tilbage og peger hans næb mod himlen og derefter giver et fløjtende opkald. Parading er det bedst kendte dansetræk og giver ofte boobies et komisk udseende fra det menneskelige perspektiv. I dette display går en eller begge fugle i paret - med halen ubehageligt pegende opad - med en overdreven svingende bevægelse fra side til side. I de rødfodede og blåfodede boobies inkluderer paraderingen også flaunting af deres lysfarvede fødder ved at løfte den ene fod og derefter den anden i display for den potentielle makker.

Booby parbinding adfærd kunne beskrives som meget som mennesker. Generelt er boobies monogame fugle, der har tendens til at parre sig for livet. Fugle tager dog nye partnere, hvis deres tidligere kammerater ikke viser sig på hekkepladsen i avlssæsonen, oftest som et resultat af predation til søs. Alligevel er predation ikke den eneste grund til parternes opdeling. Skilsmisse er ikke uhørt hos disse arter. Flere skilsmisse er videnskabeligt beskrevet i boobies. Det er her et medlem af paret aktivt deserterer det andet, eller når en indtrængende med magt splitter avlsparret og derefter indtager sin plads. Derudover forekommer ekstra-par kopulation undertiden, ligesom det samme gør par af samme køn (normalt kvindelig-kvindelig), der opdrager unge.

Rødbenet Booby, USFWS

Rede konkurrenter

En ting, der chokkerer og forbløffer dem, der får at se disse fugle, er siblicide. Sammen med boobies er det kendt, at flere andre fuglearter udfører siblicid, hvor en ruge direkte eller indirekte forårsager en nestekammeraters død. Meget af tiden betegnes det som fakultativt siblicid - hvor en kylling tvinger frem en anden på grund af mangel på mad. Men i mindst en booby art forpligter de siblicide - hvor døden af ​​en anden kylling altid forekommer på grund af en anden uanset fødevareadgang.

I Nazca-boobies lægger forældrene altid to æg med få dages mellemrum. Det andet æg er en slags forsikring, hvis der sker noget med det første æg, eller det er ufrugtbart. Hvis begge æg ender med at ruge, vil den ældre, større kylling altid skubbe den anden ud fra reden. Forældrene vil ikke gribe ind, og kyllingen, der er forvist fra reden, vil altid omgå.

Maskerede boobies på Tern Island ved Hawaiian Islands National Wildlife Refuge af Lindsey Kramer / USFWS

Disse kyllinger, der overlever til voksen alder, bliver forskellige størrelser afhængigt af deres køn. Som mange fugle er kvindelige boobies større end hanner - nogle gange med op til 40% større. At være større kræver, at hunnerne spiser relativt mere mad, og forskere, der har undersøgt foderadfærden hos boobies, fandt, at hunnerne af nogle arter dykker dybere og længere end mænd på jagt efter mad. Også kvinderne spiser lidt større mad og sikrer, at mænd og kvinder ikke konkurrerer om de samme madressourcer.

Fodringstid

Booby fodringsadfærd er spektakulær at se. Fuglene springer ned i vandet med første vinger spredt fra så høje som 100 fod - deres størrelse og hastighed fører dem til dybder op til 30 fod under vandet. De fleste dyk er imidlertid meget lavere (6–12 fod), da fuglene jagtligt jager efter små fisk og blæksprutter, de ser nær overfladen fra luften.

Faren for plast

Efter 3–4 år vender de unge voksne tilbage til redenkolonien for at starte den næste generation. Heldigvis kan mange af disse kolonier findes i US National Wildlife Refuges og Marine National Monuments i Stillehavet, hvilket sikrer, at disse fugle har et sikkert sted at hekke og opdrage deres unge. Selv på disse fjerne og beskyttede steder er der imidlertid trusler mod disse og andre havfugle. Havforurening og havrester er væsentlige bekymringer for naturområderforvaltere - og plast er især problematiske. Plast dukker op i rederne, unge og voksne og ved et uheld at spise plast kan dræbe fugle. De, der overlever alle de naturlige og menneskelige årsager, kan leve i to årtier.

Så langt fra at være stumme er boobies godt tilpasset deres oceaniske livsstil. De bor på havet i måneder ad gangen og vender tilbage til land for at rede og opdrage deres unge. Så længe de får lov til at leve deres liv, vil boobies fortsætte med at fange os, som kyllingen i denne video demonstrerer.