Alene, sammen, i rummet - det er os

That's Not Us (Foto af Ahmed Aly)

For 22 år siden på Valentinsdag sang Voyager 1, en rumsonde, der blev lanceret i 1977 for at udforske kosmos, sin sidste svanesang, da den forlod solsystemet med en hastighed på 40.000 km / t. I sin kærlige 'farvel' vendte rumfartøjet sit kamera jordover for at knipse et sidste billede. Vi kender dette billede i dag som 'Bleg blå prik.' Inden for den kornede ramme er flere af solens stråler i form af farverige bånd af lyserødt og grønt og gult. Beliggende i et fremtrædende, brunligt bånd, omtrent halvvejs nede, ligger en blå-hvid plet. Det er svært at gå glip af, hvis du ikke ser nøje. Når alt kommer til alt var kameraet omkring fire milliarder miles væk fra det. 'Det' er selvfølgelig vores hjem; Jorden - "På det, alle, du nogensinde har hørt om, ethvert menneske, der nogensinde har levet ... samlingen af ​​alle vores glæder og lidelser," bemærkede den afdøde Carl Sagan, som ikke kun var en af ​​de førende videnskabsmænd på missionen, men også en håbløs romantisk.

Spol frem næsten tredive år senere, og vores tørst efter interstellar rejse er fortsat uudslettelig. Sidste fredag ​​meddelte Elon Musk, den flamboyante administrerende direktør for SpaceX, på den internationale astronautiske kongres en ny plan for at sende mennesker til at udforske og kolonisere Mars. Dette kommer et år efter en lignende afsløring, om end en mere ekstravagant, der inkluderede en slank viralvideo med en gruppe mennesker, der stiger ombord på en strømlinet, glas-toppet BFR eller 'Big Fucking Rocket', som muskierne er kommet til at kalde det . Nu ombord starter rumfartøjet fra et smukt gennemvædet Florida og ind i den øvre atmosfære, hvor den genanvendelige raketforstærker - som har formået at lande og derefter lancere igen til en kosmisk møde - giver den et meget nødvendigt løft og fremmer det mod den røde planet. På vejen kaster skibet en bevinget række solcellepaneler, der ligner de frygtindgydende kam på en Dilophosaurus. En tidsperiode af en roterende Mars senere, og du har dig selv en ny, belyst hjemmeplanet.

Musks nye forslag er at sende ikke et men fire skibe til Mars inden 2024 med en første lancering fem år fra i dag. Finansiering, foreslog han, vil ankomme fra tragten på alle hans virksomheds nuværende ressourcer - et lager af andre store fucking raketter, der betjener Den Internationale Rumstation - til Martian-programmet. Det er ud over, muligvis, millioner af dollars indtægter fra horder af mennesker, der vil bruge disse samme missiler til interkontinentale rejser - et andet projekt, som Musk afslørede ved arrangementet. ”Hvis vi bygger denne ting for at gå til Månen og Mars, hvorfor så ikke gå til andre steder på jorden også,” sagde han. En flyvning fra New York til Shanghai - tiden beregnes til niogtredive minutter med en maksimal hastighed på 16.000 km / h. Omkostningerne forbliver ukendt, ligesom svedniveauerne, der vil stamme fra dragtene på National Transportation Safety Board. Men når jeg sætter alle disse logistiske anliggender på siden, er mit vigtigste bekymringspunkt, hvordan SpaceX går i gang med at udvælge deres 'frivillige' kandidater, og hvilke etiske og psykologiske spørgsmål vil disse astronauter komme over for?

Ved første øjekast synes udvælgelsesproceduren vanskelig. På Mars One-webstedet, en non-profit-organisation, der planlægger en lignende mission, er en lang liste med de nødvendige legitimationsoplysninger og krav, hvoraf nogle har en A2-engelsk talende færdighed og en "Can do!" også naturligvis til normalt blodtryk. De, der melder sig frivilligt, gennemgår en fire-runde proces med en cv-indsendelse, undersøgelser af generel viden, fysiske og mentale øvelser og en sidste ”isoleringsudfordring.” Derefter er der for de udvalgte få, der er valgt, en fuldtidsbetalt træningsperiode, der består af alle tekniske og personlige ting. Det sidste parti astronauter, der har holdt ud på det tidspunkt, vil fortsætte med at rejse til Mars og tilbringe cirka tredive uger "i et meget lille rum - meget mindre end hjemmebasen i bosættelsen på Mars - blottet for luksus eller dikkedarer," hvor " brusebad med vand er ikke en mulighed. ”Missionsarrangørerne indrømmer, at dette vil være vanskeligt, men fastholder næsten absurd, at” astronauterne vil holde ud, fordi dette vil være den flyvning, der fører dem til deres drøm. ” Musk foreslår for rekorden en firs-dages rejsetid og nævner aldrig noget om at gå i brusebad med Wet Ones.

Ikke desto mindre minder dette, sjovt nok, mig om den britiske reality-tv-serie 'Eden', hvis sociale eksperiment blev kronisk fortalt i en nylig New Yorker-artikel, som jeg tilfældigvis læste. Showet, der kun kørte i en sæson i sommeren 2016, placerede en gruppe på 23 enkeltpersoner på en fjerntliggende strimmel af den skotske ø med en mission at ifølge showets hjemmeside “opbygge et nyt liv og et nyt samfund fra bunden, isoleret fra resten af ​​verden. ” Men hvad der skulle være en ny gengivelse af 'Survivor', faldt hurtigt ned i kaos - noget, der lignede Stanford Prison Experiment - da nogle deltagere begyndte at åbenlyst snyde, mens andre valgte at gå ud af showet fuldstændigt, hvilket fik showets producenter til at omdirigere serien til "Eden: Paradise Lost." ”Et par af de medvirkende medlemmer med specifikke opgaver fik snart en fornemmelse af, hvor hårdt livet i Eden ville blive,” bemærkede forfatteren, Sam Knight, i sin artikel.

”Sult fulgte de første måneder i Eden. Der var øjeblikke, hvor det så ud som om eksperimentet virkede, ”skrev Knight, fortsatte,” Men overlevede på magre skåler kartofler eller byg, brudte deltagerne hurtigt mellem dem, der mente, at de bar samfundet, og dem, der følte sig dominere som resultat. Et groft hierarki dannet, hovedsageligt baseret på fysisk styrke ... Gruppemøder gik ikke godt ... Argumenter blev konstante ... De rollebesætningsmedlemmer var også nådeløst og udvekslede rygter om hinanden… Eden kom til at føle sig mere lovløs. ” Et rollebesætningsmedlem, der ved udgangen af ​​showet fandt ”at Storbritannien og De Forenede Stater havde delt mere eller mindre halvtredshalvdelte over både Brexit og Trump… spekulerede på, om opdelingen inden for Eden havde udtrykt noget grundlæggende ved den måde, mennesker lever sammen . ”Det forekommer mig bare et naturligt tal,” fortalte han mig. ”Det er binært. Du er enten i den ene lejr eller den anden. Det er os og dem. Ting tribaliserer. '”

Der er selvfølgelig betydelig kontrast mellem 'Eden' og missionen til Mars, men der er også en potentiel grad af lighed i deres grundlæggende elementer. Spørgsmålet, der begge behandles, for begge er, hvilke konsekvenser har isolering på individet og for samfundet? Jeg er sikker på, at de fremtrædende figurer på både SpaceX og Mars One overvejer sådanne spørgsmål, og man kan forestille sig og håbe, at "produktionen" af en rejse på flere milliarder dollars til en anden planet tages mere alvorligt, og struktureres og planlægges ud i en meget mere markant og mere kompliceret grad end et tv-program på BBC Channel 4. Men hvad jeg gerne vil påpege med 'Eden'-eksemplet er, at dette ikke kun er videnskab og tal, og at folk ikke bør analyseres ved kun data- og videointerviews. Desuden bør vi ikke blive ført væk af clickbait-overskrifter for en massiv interstellar virksomhed, som stadig er tvivlsom med hensyn til teknik, når vi stadig ved meget lidt om dens implikationer.

Faktisk kommer mennesker med deres såkaldte 'natur' et niveau af uforudsigelighed og usikkerhed, især i situationer med isolering eller stress. Der skal træffes hårde beslutninger. Og selvom vi i årenes løb skal lære at vide noget om vores psykologi, forbliver vi uvidende om, hvor meget belastning vores sind kan udholde; hvor lang tid tager det, før vi 'klikker'. Måske, ligesom producenterne af 'Eden' opdagede med deres mikroeksperiment, ved vi ikke, hvad vi får os ind med vores ønske om at udforske og bebo regioner uden for vores lyseblå prik. Måske skal vi først lære at værdsætte hinanden (ikke at det er let at opnå) og værdsætte den planet, vi kalder hjem.

Ja, vi er opdagelsesrejsende og spekulerer og vi har en fremtid i rummet. At studere, hvad der er 'derude', hjælper med at informere, beskytte og forbedre vores forståelse af, hvad vi har her, om den "støvmue, der er ophængt i en solstråle." For Sagan, som det burde være for resten af ​​os, ”er der måske ikke bedre demonstration af dårskaben med menneskelige indfangelser end dette fjerne billede af vores lille verden. For mig understreger det vores ansvar at arbejde mere venligt og medfølende med hinanden og bevare og værne om den lyseblå prik, det eneste hjem, vi nogensinde har kendt. ”