Rømte kæledyr papegøjer er nu etableret i 23 amerikanske stater

Fugleobservatører og statsborgere har fundet 56 forskellige papegøje arter i 43 amerikanske stater, med 25 af disse arter opdrætter i byområder i 23 forskellige stater, viser en ny undersøgelse

af GrrlScientist for Forbes | @GrrlScientist

En munkeparket (Myiopsitta monachus) også kendt som en kvægerpapegøje. Dette er den mest almindelige etablerede papegøjeneart i USA. (Kredit: Cláudio Dias Timm / CC BY-SA 2.0)

Selvom to arter af papegøjer oprindeligt levede i De Forenede Stater, blev en art, den ikoniske Carolina-paraket, Conuropsis carolinensis, hurtigt skudt i udryddet af hvide bosættere (mere her). Kort efter blev den tykbillede papegøje, Rhynchopsitta pachyrhyncha, forfulgt ud af ørkenen sydvest og tilbage til Mexico ved en kombination af ukontrolleret skydning, ureguleret skovhugst og løbsk udvikling.

Takket være handel med kæledyr blev papegøjer i stigende grad tilgængelige i De Forenede Stater begyndte i 1960'erne, mest som følgesvendskæledyr. Men vilde papegøjer er vanskelige at temme, så nogle formåede enten at flygte eller med vilje blev frigivet af frustrerede ejere. Nogle af disse befriede papegøjer overlevede og trivedes endda, især i byområder, hvor maden var rigelig, og vilde rovdyr var relativt få. Som et resultat boede papegøjer igen i USA igen.

Men hvor mange af disse indvandrer papegøje arter lykkedes at etablere avlspopulationer i det kontinentale USA?

Det var et af de mange spørgsmål, der opstod til adfærdsøkolog Stephen Pruett-Jones, nu lektor ved University of Chicago, efter at han først så de berømte munkeparakitter i Chicagos Hyde Park i 1988. Disse papegøjer blev først opdaget i Hyde Park i 1968 og de byggede deres første rede i 1970 (ref).

Det tog ikke lang tid for professor Pruett-Jones at forestille sig nogle af de forskningsmuligheder, disse fugle præsenterede for ham og hans studerende.

”Jeg har faktisk aldrig haft en vild papegøje i USA,” sagde professor Pruett-Jones i en pressemeddelelse. ”Men indirekte er jeg blevet talsmand for papegøyforskning her, for da jeg så munkeparakitterne i Chicago, indså jeg, at ingen andre arbejdede med dem.”

Hvor mange indførte papegøje arter opdrættes i USA?

For at besvare dette grundlæggende spørgsmål samarbejdede Jennifer Uehling, dengang en bachelor (hun er nu kandidatstuderende ved Cornell Laboratory of Ornithology) med professor Pruett-Jones og bioinformatik-ekspert, Jason Tallant, der arbejder ved University of Michigan Biologisk Station, til at sammenstille og analysere to databaser med fugleobservationer rapporteret af fugleobservatorer og borgerforskere fra 2002 til 2016. Disse data inkluderede 118.744 observationer fra 19.812 unikke placeringer.

En datakilde var Christmas Bird Count, en borgervidenskabelig folketælling arrangeret af National Audubon Society. Denne årlige folketælling udføres i en periode på en måned i juleferien, og den giver et øjebliksbillede af hvilke fuglearter der er til stede om vinteren døde og deres antal (mere her). Den anden datakilde var eBird, en online-tjekliste i realtid, hvor birder rapporterer alle fuglearter, der er set på ethvert tidspunkt i løbet af året, sammen med deres antal og placering.

Munkeparakitter (Myiopsitta monachus), også kendt som quaker-papegøjer, kigger ud af deres kondomimium-rede. Dette er den mest almindelige etablerede papegøjeneart i USA, og deres reden - unik blandt papegøjer - kan være en del af hemmeligheden bag deres succes. (Kredit: David Berkowitz / CC BY 2.0)

Efter at have analyseret disse data fandt Ms. Uehling og hendes samarbejdspartnere, at de mest almindelige papegøjen arter i USA i dag er munkeparakitter, Myiopsitta monachus, der tegnede sig for mere end en tredjedel af alle rapporter. Denne art er mest bemærkelsesværdig for sit store og urydelige reden med flere besættelser, som den ofte bygger på brugstangstransformatorer.

Den næst mest almindelige etablerede papegøjeneart var den rødkronede Amazone papegøje, Amazona viridigenalis, som tegnede sig for 13,3% af alle observationer. Nanday-parakiet, Aratinga nenday, var den tredje mest almindelige etablerede papegøjeneart, der tegner sig for 11,9% af de rapporterede observationer.

Et par etablerede nanday-parakitter (Aratinga (Nandayus) nenday), også kendt som nanday conures, eller sortehætte-parakitter, angriber en solsikke i Sarasota County, Florida. (Kredit: Apix / CC BY-SA 3.0)

Til sammen afslørede denne undersøgelse, at der hidtil er observeret 56 arter af papegøjer i 43 stater, og 25 af disse arter opdrætter i 23 stater.

”Selvfølgelig avler ikke alle arter i hver stat, hvor de er observeret, men tre stater tilsammen (Florida, Californien og Texas) støtter avlspopulationer af alle 25 kendte avlsarter,” sagde Uehling og hendes samarbejdspartnere i deres papir.

”Men mange af disse arter lever helt glade her, og de har etableret bestande,” tilføjede professor Pruett-Jones. “Vilde papegøjer er her for at blive.”

Selvom Fru Uehling og hendes samarbejdspartnere fandt, at mange af disse papegøjer bor i de varmere regioner i USA, fandt de betydelige befolkninger i koldere byområder, såsom New York City og Chicago (figur 1).

Figur 1 Fordeling af unikke observationer af papegøjer i de sammenhængende USA i 15-årsperioden 2002–2016 fra poster i eBird og Christmas Bird Counties. Figuren viser placeringerne af 118.744 unikke observationer ved 19.812 unikke lokaliteter. (Doi: 10,1007 / s10336-019-01658-7)

Hvor kom disse papegøjer fra?

”Mange af dem var rømte kæledyr, eller deres ejere frigav dem, fordi de ikke kunne træne dem, eller de lavede for meget støj - al grunden til, at folk lod kæledyr gå,” forklarede professor Pruett-Jones i en pressemeddelelse.

I sidste ende gjorde kæledyrshandling papegøjer til en af ​​de mere artsrige ordener på etablerede fugle, der opdrætter i USA. Men antallet og mangfoldighed af tilstedeværende papegøjenearter vil sandsynligvis ikke stige yderligere, fordi lovlig import af papegøjer for det meste er ophørt på grund af internationale regler og aftaler.

Selvom de data, der blev brugt til denne undersøgelse "bestemt ikke er perfekte optegnelser over alle ikke-indfødte papegøje-arter, der ses i USA," som Ms. Uehling og hendes samarbejdspartnere påpeger i deres rapport, rejser denne undersøgelse stadig interessante spørgsmål: Hvorfor er etablerede populationer af papegøjer findes nogle steder, men ikke andre? Er der en sammenhæng mellem koncentrationer af bestemte arter af indfangne ​​papegøjer og deres naturaliserede populationer? Hvordan klarer de at trives i fremmede levesteder?

Uehling og hendes samarbejdspartnere undersøger allerede, hvilke økologiske faktorer der har størst indflydelse på distributionen af ​​etablerede papegøjer i USA. De har fundet ud af, at den vigtigste begrænsende faktor er minimumstemperaturen i januar. Dette er ikke overraskende, da de fleste papegøjer kommer fra tropiske områder og generelt ikke kan overleve i regioner, der er stærkt sæsonbestemt med kolde vintre. Men munkeparakitter er den eneste undtagelse: det ser ud til, at deres evne til at overleve kolde klimaer er i det mindste delvist afhængig af deres storslåede reden, som de bygger på såvel menneskeskabte som naturlige strukturer, og deres evne til at ændre deres diæter, så de kan overleve ekstrem kulde.

Folkets tæthed er en anden vigtig faktor, der påvirker papegøjeoverlevelse i fremmede landskaber. Nogle mennesker fader med vilje fugle, i det mindste om vinteren, deres bygninger kan tjene som krisecentre mod det værste vejr, og byerne er generelt varmere end de omkringliggende landdistrikter. Dette forklarer, hvorfor etablerede bestande af papegøjer næsten altid findes i eller i nærheden af ​​byområder, især i det sydlige Texas, det sydlige Florida og det sydlige Californien, hvor store menneskelige befolkninger er koncentreret.

I betragtning af at mindst et par introducerede arter ender med at forårsage en enorm skade på indfødte vilde dyr, er det vigtigt at undersøge, om nogen naturaliserede papegøjer skader indfødte arter, især indfødte frugivorer, som er mest sårbare. Heldigvis for papegøjer og for de mennesker, der elsker dem, er der i øjeblikket ingen bevis for, at de skader nogen oprindelige arter.

Portræt af en truet rødkronet Amazonepapegøje (Amazona viridigenalis), også kendt som grønbenet Amazon, eller mexicansk rødhoved papegøje. Der er mere naturaliserede rødkronede papegøjer, der bor frit i USA end der er i Mexico, hvor de stammer fra. (Kredit: Leonhard F / CC BY-SA 3.0.)

Undersøgelse af naturhistorien for etablerede papegøjer i USA kunne give vigtig indsigt i grundlæggende aspekter af deres økologi og bevarelse. Endvidere er nogle af disse naturaliserede arter, såsom den rødkronede Amazon papegøje, truet i deres oprindelige områder. Men denne papegøjes befolkning stiger i USA - så meget, at der nu er flere rødkronede Amazon-papegøjer, der bor frit i amerikanske byer end i dets oprindelige område i det nordøstlige Mexico (mere her). Dette rejser muligheden for, at etablerede populationer af truede papegøjer kan bruges som kildepopulationer til at styrke den fremtidige bevarelsesindsats (mere her).

”På grund af menneskelig aktivitet, der transporterer disse fugle til vores egen fornøjelse, har vi utilsigtet oprettet befolkninger andre steder,” sagde professor Pruett-Jones. "Nu for nogle af disse papegøjer kan de blive kritiske for overlevelsen af ​​arten."

Kilde:

Jennifer J. Uehling, Jason Tallant og Stephen Pruett ‐ Jones (2019). Status for naturaliserede papegøjer i USA, Journal of Ornithology, offentliggjort online den 15. maj 2019 forud for tryk | doi: 10.1007 / s10336–019–01658–7

Oprindeligt offentliggjort på Forbes den 21. maj 2019.