Hvordan Mind Wandering øger din kreativitet

Foto af sean Kong på Unsplash

Kommer dine bedste ideer nogensinde til dig i bruser? Eller når du tager en tur i parken? Folk hævder ofte, at en kreativ indsigt eller inspirationstanker kom til dem, mens de var væk fra deres arbejdsborde, ofte i et øjeblik af afslapning eller endda under en drøm. Mary Shelleys idé til Frankenstein angiveligt kom til hende i en drøm i Lord Byrons villa, og biografer for Beatles forklarer, at Paul McCartney forestillede sig melodien i går, mens han sov hjemme hos sin kæreste.

Disse påstande lyder ofte som apokryfe historier, fordi det er rimeligt at forvente, at dine stærkeste output skal komme fra hårdt arbejde snarere end blind held. Når vi lærer mere om videnskaben om hjerne og sind, bliver den kreative værdi ved at tage pauser tydeligere.

Når vi slapper af, vil sindet sandsynligvis vandre. Ved vores skrivebord stirrer vi typisk på en computerskærm og fokuserer omhyggeligt på et bestemt problem. Faktisk fokuserer vi ofte på et begrænset aspekt af problemet. Et snævert fokusfokus filtrerer distraktioner og holder os på et enkelt konsekvent tankegang. Men når vi har et problem, der kræver, at vi samler flere forskellige perspektiver, eller som kræver, at vi visualiserer et problem fra et usædvanligt synspunkt, er tunnelsyn ikke nødvendigvis en god ting. I stedet er det, når et vandrende sind muligvis er vores stjernespiller.

I modsætning til vores skrivebordssindet, giver udendørs gåture og pauser fra vores typiske arbejdsmiljø vores sind at køre lidt rundt, ofte mod ting, der synes irrelevante eller tilfældige. Lejlighedsvis når det drivende sind en ledetråd, der bringer vores sind tilbage til det originale arbejdsproblem. Hvis vi er heldige, får vi måske endda en chance for en spændende epiphany, der får os til at tænke "aha!". I disse situationer kommer vores succes fra at lade vores afslappede sind springe rundt uden for de mentale grænser, vi pålægger, mens vi stirrer på vores computer.

I en nylig undersøgelse, der blev offentliggjort i Psychological Science, rekrutterede forskere en gruppe fysikere og professionelle forfattere til at gennemføre dagbogsposter hver nat i to uger. I disse poster skulle de beskrive deres vigtigste kreative idé for dagen og derefter besvare spørgsmål om konteksten omkring, hvordan hver idé opstod.

De kontekstrelaterede spørgsmål indikerede, om kreative ideer opstod spontant under ikke-relateret tænkning, eller om de var resultatet af en periode med kontinuerligt hårdt arbejde fokuseret på ideen. For eksempel identificerede folk, om hver idé kom til at tænke på, mens de var “optaget af den generelle idé eller problem”, eller mens de “tænkte på noget, der ikke var relateret til den generelle idé eller problem”. De angav også, om de havde ”arbejdet støt på problemet / projektet”, eller havde fundet sig ”ved et uheld”, da deres idé kom til at tænke på. Til sidst udtrykte de, om hver idé føltes som et ”aha!” Øjeblik, og bedømte, hvor vigtig og kreativ de troede, at hver idé var.

Forskerne fandt, at 20% af de kreative ideer opstod under sindeturvandring eller mere præcist spontan opgaveuafhængig tænkning. En dybere analyse antydede, at sindets vandring var særlig nyttig, når folk kæmpede for at overvinde et uheld i deres tanker. I en forbilledet kom 26% af menneskers kreative indsigt under vandring i tankerne. Men når man gjorde stadige fremskridt uden forvirring, var sindedrejser kun ansvarlig for 14% af deres bedste ideer.

Hvad med kvaliteten af ​​ideerne? Dagbogsindlægene antydede, at ideer var lige så kreative og vigtige under sindeturvandring og opgaverelateret tænkning. Det var ikke sådan, at tankerne vandrede ganske enkelt fik folk til at udløse glade tænkere, der accepterede dårlige intuitioner som gode ideer. Selv ved en opfølgningsundersøgelse 6 måneder efter de originale dagbogføringer vurderede folk stadig deres tanker til at vandre lige så vigtige som deres ideer til opgaven.

I en sidste test undersøgte forskerne specifikt ”aha!” -Ideerne, som blev bedømt som de vigtigste og mest kreative ideer generelt. 25% af disse øjeblikke af pludselig inspiration og indsigt kom under vandring i tankerne, sammenlignet med kun 16% af ideerne uden "aha!" -Følelse.

Det er værd at bemærke, at de fleste ideer stadig kom fra opmærksomt og dedikeret arbejde; når alt kommer til alt er sindets vandring en desorienteret, ufokuseret og uregelmæssig aktivitet, der tager dit sind til alle slags mærkelige steder. Men vigtigst af alt, når man sammenligner oprindelsen af ​​de mest spændende ideer med de mindst spændende ideer, favoriserede sindets vandring den prangende ende af skalaen. Når sindet vandrer fungerer, fungerer det virkelig.

Når vi føler os mentalt sidde fast eller drænet ved vores skrivebord i en tilsyneladende blindgang, kan vi drage fordel af at lede efter en ændring af kulisser. Fantastisk set i undersøgelsen ovenfor viste fysikere og forfattere lignende resultater fra sindets vandring. Hver dag var mindesvandring mere tilbøjelig til at redde dem ved at løse deres impasser snarere end at hjælpe med deres stadige fremskridt. Det ser ud til, at det betyder ikke noget, om du har brug for en idé om universets fysiske love, eller en idé om, hvordan din mysterieroman skal sno sig. I begge tilfælde kan et vandrende sind hjælpe med at stimulere en revolutionerende kreativ indsigt. Det er et tankesæt, der fører til mere "aha!", Og mindre dødvande.

Jeg har tidligere skrevet om, hvordan specifikke processer i din hjerne kan forklare fordele ved kreativitet, der er forbundet med afslapning og sindsvandring. Lavfrekvente hjernebølger, såsom alfa- og theta-bølger, er karakteristiske for langvarige interaktioner i hjernen og top-down-tænkning. Disse bølger vises ofte i perioder med afslapning og kan øge chancerne for en kreativ indsigt under hvile. Når vi overtænker et problem og kæmper for at gøre fremskridt, kan det være nyttigt at overføre vores hjerne fra en snæver opmærksomhedstilstand til en bred vandrende tilstand.

Uanset om du er en iværksætter, en kunstner eller en hvilken som helst type flittig tænker, vil du sandsynligvis drage fordel af at undgå udmattelsen, der er forårsaget af overdreven strækning af din koncentration. Nogle gange bliver hårdt arbejde til spildt arbejde. Mind wandering giver en potentielt rig kilde til fantasifulde ideer, som du kan henvende dig til, når din primære kilde til hårdt arbejde bare ikke klipper det. Ved at tage en pause og give dig selv mulighed for at slå din mentale nulstillingsknap, giver du din hjerne sin bedste chance for at flyde mod den kreative flash, du har jagtet. Det er simpelt, virkelig: lad bare dit sind vandre.