Sociale medier gør dig ikke deprimeret og ensom

Hvorfor skære Facebook, Instagram og Snapchat måske ikke er den kur, alt hvad du leder efter

På billedet: Sandsynligvis ikke deprimerende

Sociale medier: elsker det eller hader det, er afhængige eller ej, det er svært at argumentere for, at det er her for at blive. Uanset om det er at spore dine gamle skolekendere på Facebook for at se, hvem der har mere hår (spoiler; det er aldrig mig), eller om du installerer din søndagsbrunch, har sociale medier gennemtrængt næsten alle elementer i vores liv.

Er det virkelig brunch længere, hvis det ikke er på Insta?

Hvis du har læst nyhederne for nylig, har du hørt, at der er en mørk ny side på sociale medier. Facebook sporer ikke kun dit humør: det gør dig også ensom og deprimeret.

Heldigvis er kuren let! Bare klip sociale medier ud af dit liv, så vender du næsten natten tilbage til dit regelmæssige, ikke-deprimerede jeg.

På billedet: En person efter at have slettet Snapchat, sandsynligvis

Desværre er beviserne næsten ikke så klare. Virkeligheden er, at sociale medier har fordele og ulemper, og om det forårsager depression - eller potentielt endda forhindrer det - er meget mere i luften, end tabloiderne ville have du tror.

Sociale medier gør dig sandsynligvis ikke deprimeret.

Videnskaben

Den nylige undersøgelse, der har forårsaget alle disse bølger, så på, om sociale medier påvirker en række forskellige depression- og angstmarkører. Forskerne indskrev en gruppe studerende psykologstuderende i enten en normal eller begrænset brugsgruppe og fulgte dem derefter i en måned. Normale brugere blev bedt om at fortsætte med at bruge Facebook, Instagram og Snapchat som sædvanligt, med begrænsede brugere, der blev bedt om kun at bruge 10 minutter om dagen på hvert websted. Deltagerne udfyldte undersøgelser i begyndelsen og slutningen, der scorede dem på ensomhed, depression, angst, FOMO, social støtte, autonomi, selvaccept og selvtillid.

I løbet af eksperimentet skar begrænsede brugere markant ned på deres brug af disse websteder. De forbedrede sig også på en måling af ensomhed, og i nogle tilfælde også depression. Forskerne argumenterede for, at dette var bevis for, at sociale medier forårsager problemer med velfærd, og at begrænsning af det blev "stærkt" tilrådes for at forbedre folks mentale sundhed.

Vis mediehysteriet.

På billedet: Skræmmende (sandsynligvis)

Frygt og fakta

Virkeligheden er faktisk meget mindre skræmmende. Der er i øjeblikket ikke noget godt bevis for, at sociale medier direkte forårsager depression eller ensomhed, og denne undersøgelse føjer næsten intet til denne samtale alligevel.

Forvirret? Jeg forklarer det.

For det første var denne undersøgelse lille. Der var 143 studerende tilmeldt, i alt, og baseret på de statistiske analyser faldt mindst 30% af dem ud, før studiet blev afsluttet. Forskerne sagde også, at de ikke kunne foretage deres endelige opfølgningsanalyse, fordi frafaldet ramte 80% ved udgangen af ​​semesteret, hvilket gør resultaterne meget mindre imponerende.

Det er også svært at konkludere meget fra denne undersøgelse, fordi det offentliggjorte papir udelater enorme bidder med vigtig information. Undersøgelsen ser ikke ud til at være blevet randomiseret, for eksempel, og vi får ingen oplysninger om deltagernes baselineegenskaber. Der er ikke engang et statistisk analysesektion i metoderne, som er vigtigt for at forstå, hvad de tal, de fandt, faktisk betyder.

Afbilledet: Meningsløst uden metoder

Det er også værd at påpege, at selv om forskerne fandt nogle forbedringer for folk, der skar ned på deres sociale medier, fandt de heller ingen ændringer over for angst, FOMO, social støtte, autonomi, selvaccept og selvtillid. Forbedringerne i depression ses også kun i en lille gruppe meget deprimerede mennesker, der også brugte en masse sociale medier, hvilket betyder, at de ikke virkelig er så anvendelige for resten af ​​os. Selvom forbedringerne var statistisk signifikante, er det ikke klart, om der ville være en klinisk signifikant forbedring i nedskæringen på sociale medier.

Denne undersøgelse kiggede også kun på en meget specifik prøve af mennesker - amerikanske universitetsstuderende - og kun tre sociale medieplatforme. Det kan være, at alle disse mennesker skiftede fra Facebook til Tumblr eller Instagram til WhatsApp, og det forårsagede reduktion i symptomer. Det er virkelig svært at generalisere disse fund, selv til andre platforme på sociale medier, ligegyldigt forskellige grupper af mennesker over hele verden.

Grundlæggende viste undersøgelsen kun små forbedringer i et par variabler, og ingen i de fleste af de andre. Dette kunne have været på grund af tilfældig statistisk variation, men selvom det ikke var, er det svært at se, om disse resultater overhovedet betyder noget.

Fearmongering Fejl

På nogle måder er det uundgåeligt, at vi frygter sociale medier. Det er en ændring, og ændringer er altid skræmmende. Det er også baseret på mennesker, og hvis der er en ting, vi kan være sikre på, er det, at folk har både gode og dårlige sider.

Men hvad viser beviserne virkelig?

Samlet set ikke så meget. En systematisk gennemgang, der kiggede på snesevis af undersøgelser i det sidste årti, fandt, at sociale medier i nogle situationer kan forværre de underliggende mentale sundhedsmæssige problemer, men i andre kan det hjælpe med at forhindre dem. Der er nogle beviser, der forbinder sociale medier med depression, men der er også bevis for, at det kan reducere depressive symptomer og følelser af social isolering.

Det ser ud til, at sociale medier ligner meget menneskelig interaktion: hvis du interagerer med anstændige mennesker, kan det være godt. Hvis du interagerer med rykker, ikke så meget.

Hvis du er bekymret for overforbrug af sociale medier eller den indflydelse, som sociale medier har på din mentale sundhed, er det bedste råd at se en sundhedsperson. De er bedst placeret til at hjælpe dig med at beslutte, hvad der er bedst for dig online.

Men ikke bekymre dig for meget om denne nyeste undersøgelse. Små forbedringer i psykometriske testresultater for 100 amerikanske studerende på lavere niveau ser godt ud i en undersøgelse, men betyder næsten helt sikkert meget lidt for dit liv.

Tro ikke på hypen.

Sociale medier gør dig sandsynligvis ikke ensom eller deprimeret.

Hvis du nød, følg mig på Medium, Twitter eller Facebook!

Bemærk: Jeg er opmærksom på ironien i, at jeg offentliggør denne artikel på et socialt medieside. Det er tilstrækkeligt at sige, at vi alle har fordomme, men der er stadig rimelige beviser for, at det ikke er sociale medier, der er spørgsmålet, undtagen i mere ekstreme tilfælde. Dette behandler heller ikke spørgsmålet om målrettet chikane og mobning, som begge næsten helt sikkert er blevet lettet af sociale medier. Her taler vi ganske enkelt om mennesker bruger eller ikke bruger sociale medieplatforme - billedet ser måske meget anderledes ud i marginaliserede grupper.