Udfordringen til at definere lykke

”Lykken er ikke en stat som Vermont,” sagde Abraham Maslow. Eller måske er det, men nogle gange sidder vi fast i New Jersey.

Pixabay / AbsolutVision

Lykke er et uundgåeligt tungvægtigt men nebbløst koncept, hvis betydning varierer fra individ til person og endda er ændret på tværs af tiden med kulturel evolution og samfundsskift. Det er ikke en definition. Det er et sæt fakta, der hjælper med at illustrere, hvor tvetydig og undvigende enhver definition er.

I min for nylig begyndte årlange udforskning af lykkens natur, hvad der bidrager til det og det menneskelige ønske om at nå det, synes en definition af udtrykket nyttigt, hvis ikke vigtigt. Så som et udgangspunkt har jeg samlet nogle videnskabelige tanker og lagt definitioner for at danne et grundlag for i det mindste at begynde at forberede mig på at cogitere til spørgsmålet.

(Denne artikel tilbyder ikke et endeligt svar, og berører heller ikke, hvordan eller om lykke kan opnås. Vi har et år til at arbejde på alt det.)

Lang og kort af det

Psykologer er de første til at indrømme, at ordet ”lykke” er tvetydigt. De foretrækker udtryk som "subjektivt velvære" eller "livstilfredshed." Det er uden tvivl vigtige forskningsbetegnelser, men det er synonymer, ikke definitioner.

I mellemtiden tilbyder min store 10 pund analoge Random House ordbog en definition af lykke, der på én gang er alt for kortfattet og latterligt bred: held og lykke; fornøjelse; tilfredshed; glæde. Efterhånden som betydningen går, er det selve definitionen på tvetydig.

En ofte citeret moderne definition kommer fra Sonja Lyubomirsky, en psykologforsker og forfatter af "The How of Happiness." Hun siger, at lykke er "oplevelsen af ​​glæde, tilfredshed eller positiv velvære kombineret med en følelse af, at ens liv er godt, meningsfuldt og værd."

Det er temmelig darn godt, men lidt langsomt efter min smag og ikke så mindeværdigt.

”Lykken er en tilstand af aktivitet,” sagde Aristoteles. Jeg kan virkelig godt lide det. Jeg kender folk, der synes lykkelige, så længe de er travlt. Og de seks ord pakker på en eller anden måde meget at overveje. Men Aristoteles kunne bare ikke stoppe der. Han måtte komplicere helvede ud af det: "Lykke er meningen og formålet med livet, hele målet og slutningen på den menneskelige eksistens."

Det er forfærdeligt ambitiøst! Som at prøve at sparke et 70-yard feltmål for at vinde det store spil.

Hvad lykke ikke er

Lingvistikere kan lide at definere ting ud fra, hvad de ikke er. Sådan semantik kan være nyttig. Eksempel:

”Levende” og ”død” har helt modsatte betydninger. ”Den ene eller den anden kan være anvendelig i en bestemt situation, men aldrig begge dele,” skrev George Miller og Philip Johnson-Laird i en stor tome fra før Amazon-æraen: “Language & Perception” (Harvard University Press, 1976). "Tabel" og "tæppe" er også gensidigt eksklusive, påpegede forfatterne, "selvom de ikke viser den samme grad af modstand."

Tillad mig at udvide deres logik til et emne, de ikke dækkede:

Lykken er gensidigt udelukket fra dens antonymer, ulykke eller tristhed, og uden tvivl også fra dens nemeses, depression og angst - i et givet øjeblik. Alligevel giver fluiditet i den menneskelige tilstand alle disse mulighed for at eksistere i en given længere periode. Hvem blandt de glade er ikke undertiden trist, deprimeret eller ængstelig?

”For mange lykke er en sjælden ledsager på grund af den konkurrerende påvirkning af angst og depression,” skrev Morten Kringelbach og Kent Berridge tilbage i 2010, i en artikel, der havde til formål at definere, hvordan forskere skal definere og studere lykke.

Her er et interessant relateret spørgsmål: Er lykke virkelig synonym med dens synonymer? Merriam-Webster lister disse synonymer: salighed, velsignelse, lykke, salighed, glæde, glæde, glæde, varme fuzzies (seriøst, det er derinde).

Apropos definitioner har American Psychological Association en definition på to stykker af depression, men dens definition af lykke er kort: en følelse af glæde, glæde, tilfredshed og velvære.

Ligeledes har American Psychiatric Association en rigtig detaljeret definition og forklaring af depression. Det har ingen formel definition lykke. Lad mig hjælpe dem. Hvis jeg vendte denne orgas depression-definition på hovedet og fjernede nogle af ”uorden” -dele, kunne definitionen for lykke måske læse sådan:

Lykke er en ualmindelig tilstand, der positivt påvirker, hvordan du føler dig, hvordan du tænker og hvordan du handler. Det sletter følelser af tristhed og / eller et tab af interesse for aktiviteter, når de engang har haft det. Det kan forhindre en række følelsesmæssige og fysiske problemer og kan øge en persons evne til at fungere på arbejde og hjemme.

Ændring af definition

Som en typisk teenager ville sige til Aristoteles, "Tiderne har ændret sig." Og det samme har definitionen af ​​lykke.

En undersøgelse fra 2013 ledet af Shigehiro Oishi ved University of Virginia analyserede Webster's ordbordsdefinitioner for lykke fra 1850 til nutiden, og præsidentstat for Unionen adresserer tilbage til 1790, plus generelle optrædener af sætningerne "glad nation" vs. "glad person ”tilbage til 1800. Konklusionen:

”På tværs af kulturer og tid blev lykke oftest defineret som held og gunstige ydre forhold,” skrev Oishi og kolleger i Personality and Social Psychology Bulletin. "På amerikansk engelsk blev denne definition imidlertid erstattet af definitioner, der fokuserede på gunstige indre følelsestilstander."

(Husk held, glæde; tilfredshed; glæde?)

I en smart undersøgelse af psykolog Sandie McHugh viste det sig, at opfattelsen af ​​lykke var ændret mellem 1938 og 2014. McHugh genskabte en lille undersøgelse i byen Bolton, hvor folk blev bedt om at definere lykke i 1938. Dengang sikkerhed, viden og religion var de tre vigtigste aspekter ved lykke. I 2014 toppede god humor, fritid og sikkerhed listen.

Tænker anderledes

Nogle store tænkere undgår hele begrebet definition af lykke. ”Hvad betyder 'glad'? Lykke er ikke en stat som Vermont, ”sagde Abraham Maslow, han med pyramide-berømmelse. Jeg vil hævde: Måske er lykke en stat som Vermont, men sommetider sidder vi fast i New Jersey.

Her er en fin sidelæns tag fra Mahatma Gandhi: "Lykken er, når det, du tænker, hvad du siger, og hvad du gør, er i harmoni." Mindre en definition end et filosofisk kald, men det er ikke dårligt.

Til sidst indtog Einstein et meget mindre filosofisk syn: ”Et bord, en stol, en skål med frugt og en violin; hvad skal en anden mand have for at være lykkelig? ”

Det vigtigste spørgsmål, jeg burde stille, er måske dette: Hvad er din definition af lykke?

OPDATERING 30. december 2020: Efter et års kig på mere held og velvære og ved hjælp af en undersøgelse ved jeg lidt mere nu, end jeg gjorde den 1. januar, 2019. Resultaterne er her.