Apollo 11 bragte mennesker på overfladen af ​​Månen for første gang i 1969. Her vises Buzz Aldrin, der opsætter Solar Wind-eksperimentet som en del af Apollo 11, med Neil Armstrong, der kniprede fotografiet. (NASA / APOLLO 11)

Hvordan var det, da den menneskelige civilisation nåede sit højdepunkt?

De sidste 300.000 år forekommer med et blunk af et kosmisk øje, men det betyder alt for menneskeheden.

Menneskets historie var alt andet end uundgåelig. Selvom universet skabte de betingelser og ingredienser, der gjorde vores eksistens muligt, var det kun en række usandsynlige begivenheder, der udfoldede sig, der specifikt gav anledning til os. Hvis selv et af utallige antal resultater havde været anderledes, kunne vores arter aldrig have udviklet sig på planeten Jorden.

Men for 300.000 år siden boede Homo sapiens i Afrika efter at have udviklet sig fra vores fælles fælles forfædre. I næsten hele den tid boede vi samtidig med andre hominider som Homo Erectus og Neanderthals, hvor vi alle drage fordel af ild, værktøjer, tøj, sprog og kunstigt byggede krisecentre. Fra en primitiv jæger-samler-tilstand til den teknologisk avancerede moderne verden, her er den sidste fase i historien om os: hvordan den menneskelige civilisation udviklede sig.

Denne genopbygning af miljøet i midten af ​​Paleolithic-perioden stammer fra ca. 80.000 år siden og skildrer en neandertalmand, der bor i det, der antages at være en typisk bolig i den tid. (Foto af Xavier ROSSI / Gamma-Rapho via Getty Images)

Selvom hominider tidligere havde spredt sig over de tempererede kontinent i verden, forblev mennesker udelukkende i Afrika i nogen tid. For 240.000 år siden udviklede neandertalerne sig og indtrådte i moderne mennesker men opstod muligvis først i Europa. Meget lidt vides om de tidlige stadier af den menneskelige civilisation, med undtagelse af at sige, at alle tre sent-overlevende hominds - mennesker, neandertalere og de resterende populationer af Homo erectus - alle levede samtidigt.

Derefter for omkring 115.000 år siden ankom den sidste istid og tvang de overlevende befolkninger til at bevæge sig tættere på ækvatoriale breddegrader. Mens menneskelige og neanderthalske befolkninger trivedes, gik den resterende Homo erectus-befolkning ud på dette tidspunkt eller kort tid før den. Moderne mennesker forlod også Afrika til Europa og ankom for ca. 40-45.000 år siden. I en kort periode eksisterede mennesker og neandertaler sammen.

Et billede taget den 26. marts 2018 viser værktøjer, der vises til Neanderthal-udstillingen på Musee de l'Homme i Paris. Neandertalere og mennesker levede sammen i tusinder af år i Europa, men neandertalernes udryddelse var hurtig og endelig i kølvandet på deres møder med mennesker. (STEPHANE DE SAKUTIN / AFP / Getty Images)

Fossile beviser bugner af vold og konkurrence mellem mennesker og neandertalere, med mange primitive våbenmærker opdaget på begge ben. Det tidligste musikinstrument - en knogelfippelfløjte, der ligner en moderne optager - går tilbage til 40.000 år siden, hvor neandertalerne boede. Også fundet lige omkring denne tid, for ca. 37.000 år siden, er det tidligste eksempel på en husdyrprøve, fundet i samliv med moderne mennesker.

Neandertalere og mennesker blandede sig sandsynligvis i et stykke tid, men interspecies-konkurrencen var hård og brutal. Da det var gået endnu et par tusinde år, var der ikke flere neandertaler tilbage. Fra ca. 34.000 år siden havde Homo sapiens drevet alle andre moderne hominider til fuldstændig udryddelse.

Grotterne i Vallon-Pont-d'Arc er hjemsted for mange af de ældste malerier: skildringer af dyr tegnet af mennesker. Her afbildes et næsehorn med et stort, buet horn. De ældste illustrationer fundet i denne hule er mere end 30.000 år gamle. (CHAUVET CAVE, ARDÈCHE, FRANKRIG / OFFENTLIG DOMAIN)

Som jæger-samlere i denne isperiode peger adskillige arkæologiske fund på en rig kulturhistorie, der nu næsten er helt tabt.

  • For 32.000 år siden giver os vores tidligste bevis for hulemalerier fundet i Vallon-Pont-d'Arc i det moderne Frankrig.
  • For 28.000 år siden finder vi den tidligste repræsentative skulptur: Venus of Willendorf, der ligger i det moderne Østrig.

På dette tidspunkt er den sidste gletsperiode begyndt at ende med is, der trækker sig tilbage mod polerne og mange ændringer forekommer i det landlige landskab. Når isen begynder at smelte, ophobes vand, mens den resterende is fungerer som en dæmning for at holde vandet tilbage. Når disse isdammer bryder, opstår der en enorm oversvømmelse, der omdanner jorden, transporterer jordbund og skaber nye stier til søer, floder, nakne bjerge og tørt land.

For ca. 15.000-17.000 år siden ankommer de første moderne mennesker til Nordamerika, enten over Bering-landbroen fra Asien eller med båd fra Europa. Efterhånden som klimaet opvarmes og den menneskelige befolkning vokser, bliver den uldne mammut uddød i Amerika og Europa for cirka 12.000 år siden.

Omkring denne tid dukker det første bevis for landbrug op: mennesker planter bevidst frø for at dyrke deres egen mad. Dette følges meget hurtigt af husdyrkning af besætningsdyr: får blev først tamlagt for 11.000 år siden (i Irak); geder (i Iran) og svin (i Thailand) tæmmes for 10.000 år siden, ledsaget af den sidste tilbagetrækning af de sidste kontinentale isark i Europa og Nordamerika. Den sidste istid er officielt forbi.

Dyr som den uldne mammut, der dominerede store dele af den paleolitiske æra, uddød omkring slutningen af ​​den sidste istid for ca. 10-12.000 år siden. Cirka 75% af den nordamerikanske megafauna blev udryddet på dette tidspunkt. (CHARLES R. KNIGHT / 1915)

Sammen med husdyrdyrkning indgår den menneskelige civilisation i en periode, der er domineret af landbrugsbedrifter, besætning og gård. Vi bevæger os fra at være primært jæger-samlere til en tidlig landbrugskultur. For 9.500 år siden fremkommer det første bevis for dyrket hvede og byg i det gamle Mesopotamia. Den første bymur opstår på dette tidspunkt: Jericho i Palæstina med en anslået befolkning på 2.500 mennesker.

For 8.000 år siden opstår det første bevis på keramik i Mesopotamia sammen med de indenlandske færdigheder inden for spinding og vævning. I det moderne Georgia, også for 8.000 år siden, dukker det første bevis på vinfremstilling op. Kort derefter for ca. 7.600 år siden oversvømmes bassinet med det, der i dag er Sortehavet fra Middelhavet; dette menes at være den oversvømmelse, der omtales i myter som Noahs Ark eller Atlantis 'bortgang.

Før dens forbindelse til Middelhavet var Sortehavet blot en sø, der var frakoblet Middelhavet og havet. For ca. 7500 år siden forbandt stigende havniveauer imidlertid Det Ægæiske Hav med Marmarahavet, hvilket skabte et vandfald, der forbinder Sortehavet, hvilket fik sit niveau til at stige præcist. Det er ikke tilfældigt, at der opstår et stort antal oversvømmelsesrelaterede myter i europæiske civilisationer, alt sammen med denne tid, inklusive myterne om Atlantis og Noahs Ark. (NASA ILLUSTRATIONS)

I mellemtiden dyrkes hirse og ris i 7500 år siden.

For 7.000 år siden er de første kvæg, opdrættet fra den gamle auroch, husdelt i Iran. På dette tidspunkt krydser befolkningen af ​​mennesker på planeten 5 millioner mærket.

Heste er næste: de er husede i det moderne Ukraine for ca. 6.300 år siden.

Dette førte til den første store teknologiske udvikling i stenalderens verden: ploven. Med store pakkedyr, der blev tamet, kunne de bruges til en stor enhed, som de kunne trække, og udføre arbejdet for mange landmænd med mange høer i en brøkdel af tiden. De første beviser for plove vises for ca. 5500-6.000 år siden, hvor den moderne Tjekkiske Republik ligger.

Denne tegning viser en gammel egyptisk plov, trukket af okser efter deres domestisering, men klart forud for opfindelsen (eller anvendelsen) af hjulet. Plogen var den første store teknologiske udvikling inden for menneskelig civilisation (til produktivitetsformål) så vidt vi kan vide. (POPULÆR VETENSKAB MÅNEDS, VOL. 18, 1880/1881)

Fremskridt sker hurtigt og hurtigt, når den menneskelige befolkning eksploderer.

  • For 50000 år siden opfindes hjulet, tages i brug straks i transport og keramik.
  • For 5.400 år siden udvikles det første talesystem, efterfulgt af de første skrevne ord og dokumenter: gamle kvitteringer for handel.
  • For 5.000 år siden dukker de første mere komplekse skrifter op - hieroglyfier i Egypten og Cuneiform i Mesopotamia - med papyruskrifter, der kun vises et par hundrede år senere i de samme langauges.
  • For 4.700 år siden er de første monumenter i den antikke verden konstrueret: de egyptiske pyramider.
Sfinxen fra Giza ved siden af ​​pyramiderne i ørkenen, Egypten. De ældste overlevende pyramider stammer næsten 5.000 år tilbage og er de ældste overlevende menneskeskabte monumenter. (GETTY)

En af de vigtigste udviklinger kommer nogen tid i de næste par hundrede år: udvikling af bronzearbejde. Bronze, en blanding af kobber og tin (eller kobber, tin og bly, hvis du er klog) er meget, meget sværere end de tidligere sten-og-knogleredskaber, der blev brugt op til dette tidspunkt, og indberetter to store udviklinger: udstyrede hære og de første metalliske penge, begge opstået for omkring 4.000 år siden.

Også for omkring 4.000 år siden er det første eksempel på is opfundet: i Kina.

Kahun-papyrus, den ældste medicinske tekst, stammer fra 3.800 år siden, og dens emne er gynækologi: fertilitet, graviditet, prævention samt sygdomme og behandlinger.

Og for 3.500 år siden, i en enorm præstation for menneskeheden, vises det første alfabet: nordsemitisk, der opstår i Palæstina og Syrien.

Det føniciske alfabet, en slægtning til det nordsemitiske alfabet, er et af de ældste overlevende alfabeter, som vi fuldstændigt kan rekonstruere. Mens skrifttegn, der er tildelt karakterer, er ældre end dette, muliggjorde opfindelsen og anvendelsen af ​​alfabetet et enormt sæt fremskridt inden for skrivning og optagelse til menneskelig civilisation. Alfabet bruges nu på næsten alle moderne sprog, men der er stadig store undtagelser. (LUCA / WIKIMEDIA-FÆLLESSKABER / OFFENTLIGE DOMAIN)

For 3.000 år siden dyrkes majs i Amerika. Sammen med ris og hvede er disse de primære landbrugsafgrøder, der foder moderne mennesker i verden, da vores befolkning krydser 50 millioner mark. Lige omkring denne tid teoretiseres begivenhederne i Trojan-krigen, der blev mindes om 200–300 år senere i Homers Iliad og Odyssey, at de har fundet sted.

For 2.700 år siden begynder jernalderen, hvor civilisationerne i bronzealderen ser deres skjolde spaltet i to af jernsverd.

For 2.600 år siden når den græske civilisation sit højdepunkt og bringer dets karakteristiske demokrati, love, poesi, skuespil og filosofi til verden.

For 2.200 år siden er den kinesiske mur bygget; med en længde på 1.900 km og er den største struktur nogensinde bygget i den antikke verden.

Den kinesiske mur blev bygget i løbet af mange hundreder af år og spænder over 1.900 kilometer lang. Det er en af ​​de største menneskeskabte strukturer i civilisationens historie samt en af ​​de mest ikoniske. (GETTY)

Ved siden af ​​vores kulturelle fremskridt udviklede menneskelig kultur og viden sig i en spektakulær hastighed. Dette inkluderer:

  • Euklidisk geometri, der opstod for 2.300 år siden,
  • den arkitektoniske bue, der opstod for 2.200 år siden,
  • brugen af ​​abacus, der først optrådte for 1.900 år siden,
  • det første magnetiske kompas, der blev udviklet for 1.700 år siden,
  • den første blokprinter, udviklet til 1.200 år siden,
  • og det første eksplosive - kruttet - udviklet for 1.000 år siden.

Empires stiger og falder over hele kloden, ligesom forskellige religioner. Videnskabelige fremskridt begynder at forekomme og omdanne vores forståelse af universet fra en geocentrisk til en heliocentrisk for mindre end 500 år siden.

Et af 1500-tallets store gåder var, hvordan planeter bevægede sig på en tilsyneladende retrograd måde. Dette kan enten forklares gennem Ptolemaios geocentriske model (L) eller Copernicus 'heliocentriske model (R). At få detaljerne ret til vilkårlig præcision var imidlertid noget, der krævede teoretiske fremskridt i vores forståelse af reglerne bag de observerede fænomener, som førte til Keplers love og til sidst Newtons teori om universal gravitation. (ETAN SIEGEL / FRA GALAXYEN)

For bare 360 ​​år siden passerer verdens befolkning af mennesker 500 millioner mærket. Moderne videnskab begynder at ankomme, hvor Newton afsluttede sin store Principia for 330 år siden, efterfulgt af Linné som katalogiserer organismer i slægter og artsklassifikationer for 280 år siden. Tidenes vigtigste opfindelse er dampmaskinen og den drevne maskine, der opstod for 250 år siden og førte til den industrielle revolution.

Humanitetens udvikling sker nu i et rasende tempo, herunder:

  • For 215 år siden begynder fabriksproduktionen af ​​tekstiler, jern og stål.
  • For 190 år siden bygges de første jernbaner.
  • For 180 år siden udvikles Charles Babbages analytiske motor, hvilket baner vejen for moderne computere.
  • For 155 år siden er den første forbrændingsmotor bygget, hvilket fører til bilen.
  • For 140 år siden er telefon- og elektrisk pære opfundet.
  • For 110 år siden udvikles relativitetsteorierne (specielt først i 1905, derefter generelle i 1915).
  • For 90 år siden isoleres det første antibiotikum.
  • For 75 år siden splittede mennesker atomet med succes, hvilket førte til den nukleare tidsalder, atombomben og den teknologiske revolution i vores moderne verden.
Den største menneskeskabte eksplosion, der nogensinde har fundet sted på Jorden, var Sovjetunionens Tsar Bomba, detoneret i 1961. Atomkrig, og den efterfølgende skade på miljøet, er en potentiel måde, hvorpå menneskeheden kan komme til ophør. Men selv hvis alle atomvåben på Jorden blev detoneret på en gang, ville planeten selv forblive intakt, hvilket demonstrerer Jordens modstandsdygtighed men skrøbeligheden af ​​den menneskelige civilisation. (1961 TSAR BOMBA EXPLOSION; FLICKR / ANDY ZEIGERT)

I løbet af de sidste 70 år er der sket en række udviklinger, der fundamentalt har transformeret vores verden. Vores befolkning passerede 5 milliarder i 1986 og ligger på 7,4 milliarder i dag. Strukturen af ​​DNA blev fundet i 1950'erne, og siden er det menneskelige genom blevet sekventeret, hvilket førte til en revolution i vores forståelse af genetik og biologi. Vi har klonet avancerede, levende pattedyr.

Vi er kommet ind i rummet, landet astronauter på Månen og har sendt rumfartøjer ud af solsystemet. Vi har ændret vores planetes klima og fortsætter med at gøre det, men er blevet opmærksomme på vores påvirkninger på planeten.

Det fjerneste billede af Jorden, der nogensinde er taget, er dette: den 14. februar 1990 af rumfartøjet Voyager 1. Det er blevet kendt over hele verden som det 'lyseblå prik' -foto. I 2012 forlod det første af Voyager-rumfartøjet solsystemet; Voyagers 1 og 2 er de to mest fjerne objekter fra Jorden, der nogensinde er skabt af mennesker. (NASA / VOYAGER 1)

I dag, 13,8 milliarder år efter det hele begyndte, er vi de mest intelligente kendte væsener nogensinde til at nåde dette univers. Vi har fundet ud af den kosmiske historie af os og bragt os til et afgørende punkt i menneskets historie. De næste trin for menneskeheden er alle op til os. Vil dette være begyndelsen på slutningen for menneskeheden? Eller vil vi komme til udfordringerne i den moderne verden? Den menneskelige civilisation og planeten Jords fremtid hænger i balancen.

Yderligere læsning om hvordan universet var, da:

  • Hvordan var det, da universet blev oppustet?
  • Hvordan var det, da Big Bang først begyndte?
  • Hvordan var det, da universet var på det hotteste?
  • Hvordan var det, da universet først skabte mere stof end antimateriale?
  • Hvordan var det, da Higgs gav masse til universet?
  • Hvordan var det, da vi først lavede protoner og neutroner?
  • Hvordan var det, da vi mistede det sidste af vores antimateriale?
  • Hvordan var det, da universet lavede sine første elementer?
  • Hvordan var det, da universet først lavede atomer?
  • Hvordan var det, da der ikke var nogen stjerner i universet?
  • Hvordan var det, da de første stjerner begyndte at belyse universet?
  • Hvordan var det, da de første stjerner døde?
  • Hvordan var det, da universet lavede sin anden generation af stjerner?
  • Hvordan var det, da universet lavede de allerførste galakser?
  • Hvordan var det, da stjernelys først brød gennem universets neutrale atomer?
  • Hvordan var det, da de første supermassive sorte huller dannede sig?
  • Hvordan var det, da livet i Universet først blev muligt?
  • Hvordan var det, da galakser dannede det største antal stjerner?
  • Hvordan var det, da de første beboelige planeter dannede sig?
  • Hvordan var det, da den kosmiske web tog form?
  • Hvordan var det, da Mælkevejen tog form?
  • Hvordan var det, da mørk energi først overtog universet?
  • Hvordan var det, da vores solsystem først blev dannet?
  • Hvordan var det, da planeten Jorden tog form?
  • Hvordan var det, da livet begyndte på Jorden?
  • Hvordan var det, da Venus og Mars blev ubeboelige planeter?
  • Hvordan var det, da ilt opstod og næsten myrdede alt liv på Jorden?
  • Hvordan var det, da livets kompleksitet eksploderede?
  • Hvordan var det, da pattedyr udviklede sig og steg til prominens?
  • Hvordan var det, da de første mennesker opstod på Jorden?

Starts With A Bang er nu på Forbes og genudgivet på Medium takket være vores Patreon-tilhængere. Ethan har skrevet to bøger, Beyond The Galaxy, og Treknology: The Science of Star Trek fra Tricorders til Warp Drive.